Madre se reúne con su hija luego de ver una foto de ella en las noticias en la frontera de Estados Unidos

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AUSTIN, Texas (AP) – Habían pasado seis años desde que Glenda Valdez se despidió de su pequeña con un beso y se fue a Estados Unidos, seis años desde que sostuvo a Emely en sus brazos.

Pero aquí estaba, en el Aeropuerto Internacional Austin-Bergstrom de Texas, abrazando entre lágrimas a la niña que dejó atrás. Y sucedió solo porque había vislumbrado una foto televisada de Emely, parte de una historia de Associated Press sobre jóvenes que cruzan la frontera mexicana solos.

“Te amo tanto”, susurró en español al oído de su hija de 9 años. “Dios mío, gracias”.

Emely, a la izquierda, se reúne con su madre, Glenda Valdez y su hermana, Zuri, en el Aeropuerto Internacional Austin-Bergstrom, el domingo 6 de junio de 2021 en Austin, Texas. Habían pasado seis años desde que Valdez se despidió de su hija Emely en Honduras. Luego, el mes pasado, vio una foto televisada de Associated Press de una niña con una sudadera con capucha roja y supo que Emely había hecho el viaje sola a Estados Unidos. El domingo, la niña fue devuelta a la custodia de su madre. (Foto AP / Eric Gay)

Fue un final de cuento de hadas, por el momento, para una historia complicada, que comenzó en Honduras y con una relación infeliz, según Valdez, de 26 años.

El padre de Emely, dijo, estaba ausente y no los mantenía. Cuando Valdez emigró en busca de una vida mejor, la niña quedó bajo la custodia de la madre de Valdez. Pero el padre de Emely la recuperó.

Valdez dijo que solo tuvo contacto esporádico con su hija; el padre prefería que no hablaran con regularidad. De vez en cuando, Valdez recibía una videollamada; finalmente, Emely le dijo que tenía una nueva madrastra que no era amable con ella.

Emely le dijo que su padre, al ver que no estaba contenta con su vida en esa casa, había decidido despedirla sin decirle dónde. La puso al cuidado de un adulto que durante varias semanas la ayudó a viajar a la frontera entre Estados Unidos y México.

Alrededor de la medianoche, cuando el día llegó al 13 de mayo, los agentes de la Patrulla Fronteriza se encontraron con Emely en La Joya, Texas. Había estado caminando en la maleza durante seis horas con un grupo de desconocidos y había perdido un zapato en el barro. Ella sollozaba incontrolablemente.

“Tenía sed y no teníamos nada para beber y no me gustó y no sabía a dónde iba”, dijo Emely en español el domingo.

Cuando los agentes la encontraron, dijo que había perdido el número de su madre y no sabía dónde vivía su madre. Desesperada, dio a los periodistas detalles que pensó que podrían identificar a su madre: “Su cabello es rizado, pero a veces se lo alisa. Y tiene un anillo en el labio “.

Su madre la estaba esperando, dijo. Pero Valdez dijo el domingo que no tenía idea de que habían enviado a su hijo a cruzar la frontera.

ARCHIVO – En esta foto de archivo del 13 de mayo de 2021, Emely, de 8 años y oriunda de Honduras, está sola después de entregarse al cruzar la frontera entre Estados Unidos y México en La Joya, Texas. Su madre, Glenda Valdez, estaba en su casa en Austin, viendo un noticiero de Univision una tarde de mayo, cuando vio esta foto de Emely con una sudadera roja con capucha. Supo de inmediato que era su hija. Desesperada, inmediatamente comenzó a hacer llamadas a las autoridades estadounidenses, la red y las agencias de refugiados. (Foto AP / Gregory Bull, archivo)

Valdez estaba en su casa en Austin, viendo un noticiero de Univision una tarde de mayo, cuando vio la foto de Emely con una sudadera roja. Supo de inmediato que era su hija. Desesperada, inmediatamente comenzó a hacer llamadas a las autoridades estadounidenses, la red y las agencias de refugiados.

“Estaba como en shock, honestamente, porque imagina que estás viendo la televisión y de repente ves a tu hija”, dijo Valdez. “Y más aún verla llorar y todo lo que decía me rompía el corazón, sinceramente, todo lo que decía allí, que estaba molesta y llorando y todo eso, y ver su imagen, descalza y todo, fue muy difícil para mí. “

Emely dijo que la llevaron a una casa de grupo. Pero Valdez no lo sabía, y durante semanas dijo que solo obtuvo respuestas vagas a sus súplicas de información. Ten paciencia, le dijeron.

“Estaba traumatizado, como si hubiera pasado muchos días llorando, viendo su video, mirando sus fotos y llorando y llorando y llorando”, dijo Valdez.

El miércoles pasado, recibió una llamada: Emely estaba en un refugio del gobierno. Pronto se reunirían. Y luego, el sábado, le dijeron que se encontrara con su hija en el aeropuerto al día siguiente. A la hora señalada, corrió al pie de las escaleras en la atestada terminal de llegadas para abrazar a su hija.

Emely es parte de un gran aumento de niños que viajan solos y que ingresan a los Estados Unidos desde México: casi 19,000 en marzo (el número más alto registrado) y casi 17,200 en abril (el segundo más alto). Casi uno de cada tres niños no acompañados que aparecen en la frontera es de Honduras, solo superado por Guatemala.

Guiado por la ley federal y un acuerdo judicial de hace décadas, el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. Busca colocar a los niños no acompañados en el “entorno menos restrictivo” posible, que, en la gran mayoría de los casos, es un padre o pariente cercano que ya vive en los Estados Unidos. Llevó un promedio de 35 días colocar a los niños en un hogar a fines de mayo; Emely se reunió con su madre 10 días menos que eso.

Los niños suelen ser liberados con instrucciones de comparecer ante un tribunal de inmigración, donde un juez dictamina sobre sus solicitudes de asilo. Las decisiones pueden llevar años: el sistema judicial tiene una acumulación de 1.3 millones de casos.

Mientras Emely espera su cita en la corte, la niña se ha mudado con Valdez, su esposo y sus dos hijas, quienes están emocionados de conocer a esta nueva hermana que solo habían conocido virtualmente.

Emely, segunda desde la izquierda, sale del Aeropuerto Internacional Austin-Bergstrom después de reunirse con su madre, Glenda Valdez y sus hermanas, Jassary, izquierda, y Zuri, derecha, el domingo 6 de junio de 2021 en Austin, Texas. Habían pasado seis años desde que Valdez se despidió de su hija Emely en Honduras. Luego, el mes pasado, vio una foto televisada de Associated Press de una niña con una sudadera con capucha roja y supo que Emely había hecho el viaje sola a Estados Unidos. El domingo, la niña fue devuelta a la custodia de su madre. (Foto AP / Eric Gay)

Y para inmensa satisfacción de Valdez, se está volviendo a conectar con la niña de la que se despidió hace seis años.

“Bueno, el plan es todo lo que Dios quiere y estar con ella aquí”, dijo Valdez.

“Para no volver a separarse nunca más. Pedirle a Dios que nunca más nos separemos. Para darle todo el amor que no he podido darle. Todo lo que le falta. Darle todo lo que pueda y llevarla a la escuela. Que tiene un futuro mejor, para remediar un poco lo ocurrido ”.

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Acacia Coronado es miembro del cuerpo de Associated Press / Report for America Statehouse News Initiative. Report for America es un programa de servicio nacional sin fines de lucro que coloca a periodistas en salas de redacción locales para informar sobre temas no cubiertos.

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