SACRAMENTO, California, EE.UU. (AP) — Una madre de dos hijos del norte de California fue sentenciada el lunes a 18 meses de prisión por fingir su propio secuestro para poder volver con un exnovio, lo que llevó a una búsqueda de tres semanas en varios estados antes de resurgió el Día de Acción de Gracias en 2016.

Sherri Papini, de 40 años, se declaró culpable la primavera pasada de organizar el secuestro y mentirle al FBI al respecto. Como parte de un acuerdo con la fiscalía, ella debe pagar más de $300,000 en restitución.

Los oficiales de libertad condicional y el abogado de Papini habían recomendado que pasara un mes bajo custodia y siete meses en detención domiciliaria supervisada, mientras que los fiscales querían que cumpliera los ocho meses tras las rejas. Pero el juez superior de distrito de los EE. UU., William Shubb, dijo que optó por una sentencia de 18 meses para disuadir a otros.

El juez dijo que consideró la gravedad del delito y “la gran cantidad de personas que se vieron afectadas”. Entre ellos, los agentes del orden público que la buscaron, la comunidad que creyó en ella durante cuatro años, los que vivían con miedo debido a su falsedad. historia de ser secuestrada por dos mujeres hispanas , y la comunidad latina que fue vista falsamente con recelo.

“La nación está mirando”, dijo Shubb, parafraseando el argumento de los fiscales en un expediente judicial. “Necesitan que se les envíe el mensaje correcto. …Tenemos que asegurarnos de que el crimen no pague”.

Papini respondió en voz baja: “Sí, señor”, cuando el juez le preguntó si entendió la oración. Previamente, contuvo las lágrimas mientras daba una declaración ante el tribunal aceptando la responsabilidad y admitiendo su culpabilidad.

No habló con los periodistas porque estaba rodeada por más de una docena de simpatizantes fuera de la sala del tribunal, algunos de los cuales la abrazaron con fuerza. Incluían a la hermana de su esposo, con quien ha estado viviendo, se separó de su esposo, quien solicitó el divorcio y buscó la custodia de sus hijos después de que ella se declaró culpable.

Hablando brevemente fuera del juzgado después de la audiencia, el abogado defensor William Portanova lo calificó como “una sentencia justa, aunque es más larga de lo que deseábamos”.

A su cliente se le ordenó presentarse en una prisión federal el 8 de noviembre. Shubb le ordenó cumplir 36 meses de supervisión después de su liberación, un año más de lo que habían pedido los oficiales de libertad condicional. Los cargos gemelos conllevaban una sentencia máxima posible de 25 años de prisión.

“Obviamente, el tribunal hizo lo que pensó que era correcto y, francamente, es difícil discutir con la justicia de la sentencia”, dijo Portanova. quería subrayar lo incorrecto de sus acciones y tatuarlo aún más en su alma, lo logró con seguridad”.

Papini nunca ha dado una explicación racional de su comportamiento, que incluyó meses de cuidadosa planificación antes de desaparecer y abandonar temporalmente a sus hijos, que son los más preciados para ella, dijo Portanova. Sus acciones dejaron perplejos inclusoa expertos independientes en salud mental que dijeron que no se ajustaban a ningún diagnóstico típico.

Portanova culpó a “lo que suena como una tormenta feroz que estuvo ocurriendo durante mucho tiempo dentro de su cabeza”, pero dijo que ahora es una mujer diferente.

Papini no ofreció ninguna explicación durante sus breves y llorosos comentarios al juez antes de ser sentenciada.

“Lo siento mucho por las muchas personas que han sufrido por mi culpa”, dijo.

“Soy culpable, su señoría. Soy culpable de mentir. Soy culpable de deshonra”, dijo. “Lo que está hecho no se puede deshacer. No se puede borrar”.

Pero tanto el juez como la fiscal federal adjunta Verónica Alegría dijeron que sus comentarios eran simplemente más manipulación.

“En este punto, decía y hacía cualquier cosa para mitigar su castigo”, le dijo Alegría a Shubb. “Este caso es grave y ha habido daños muy reales a la sociedad”.

“Había una comunidad que vivía con miedo. … La señorita Papini tomó dinero de víctimas reales”, dijo Alegría. “Es posible que las víctimas de delitos no crean que las fuerzas del orden les creerán debido a este engaño”.

Shubb dijo que el caso de Papini “es único, por decir lo mínimo”, con pocos precedentes para guiarlo en la sentencia.

“La señorita Papini es una manipuladora”, dijo Shubb. “No es que la señorita Papini haya visto el error de sus caminos… Si no la hubieran atrapado, todavía estaría viviendo la mentira”.

Portanova dijo en un expediente judicial previo a la sentencia que Papini estaba “persiguiendo una fantasía sin sentido” cuando huyó con un exnovio en el sur de California, a casi 600 millas (966 kilómetros) al sur de su casa en Redding. La dejó en la Interestatal 5 a unos 240 kilómetros (150 millas) de su casa después de que ella dijera que quería irse.

Los transeúntes la encontraron con ataduras en el cuerpo, la nariz hinchada, una “marca” borrosa en el hombro derecho, moretones y erupciones en todo el cuerpo, marcas de ataduras en las muñecas y los tobillos y quemaduras en el antebrazo izquierdo. Todas las lesiones fueron autoinfligidas y estaban diseñadas para corroborar su historia.

Las heridas fueron una manifestación de su “masoquismo inestable” y “penitencia autoinfligida”, escribió Portanova. Y una vez que comenzó, “cada mentira exigía otra mentira”.

Después de su arresto en marzo, Papini recibió más de $30,000 en atención psiquiátrica por ansiedad, depresión y trastorno de estrés postraumático. Cobró el tratamiento al fondo de compensación de víctimas del estado y se le ordenó que lo devolviera como parte de su restitución.

Como parte del acuerdo de culpabilidad, acordó reembolsar a las agencias policiales más de $ 150,000 por los costos de la búsqueda de ella y sus secuestradores inexistentes, y devolver los $ 128,000 que recibió en pagos por discapacidad desde su regreso.

Pero Shubb dijo que es poco probable que alguna vez pueda devolver el dinero “a menos que gane la lotería”.

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Esta historia se corrigió para reflejar que el expediente judicial citado que comienza con “Los dolorosos primeros años de Papini…” fue escrito por su abogado, Portanova, no por alguien llamado Portantini.