TOPEKA, Kansas, EE.UU. (AP) — Los votantes de Kansas enviaron el martes un mensaje contundente sobre su deseo de proteger el derecho al aborto, al rechazar una medida electoral en un estado conservador con profundos vínculos con el movimiento contra el aborto que habría permitido que la Legislatura controlada por los republicanos para endurecer las restricciones o prohibir el procedimiento por completo.

Fue la primera prueba del sentimiento de los votantes después de la decisión de la Corte Suprema de los EE. UU. en junio que anuló el derecho constitucional al aborto, proporcionando un resultado inesperado con implicaciones potenciales para las próximas elecciones intermedias.

Si bien fue solo un estado, la gran participación en las primarias de agosto que generalmente favorece a los republicanos fue una gran victoria para los defensores del derecho al aborto. Con la mayoría de los votos contados, prevalecían por aproximadamente 20 puntos porcentuales, y la participación se acercaba a lo que es típico en una elección de otoño para gobernador.

La votación también brindó una pizca de esperanza para los demócratas de todo el país que buscan un cambio de juego durante un año electoral lleno de oscuros presagios para sus perspectivas en noviembre.

Hannah Joerger, a la izquierda, Amanda Grosserode, al centro, y Mara Loughman se abrazan durante una fiesta para ver Value Them Both después de que una pregunta sobre una enmienda constitucional que eliminaba las protecciones al aborto de la constitución de Kansas fracasó el martes 2 de agosto de 2022 en Overland Park, Kansas. (Foto AP/Charlie Riedel)

“Esta votación deja en claro lo que sabemos: la mayoría de los estadounidenses están de acuerdo en que las mujeres deberían tener acceso al aborto y deberían tener derecho a tomar sus propias decisiones sobre el cuidado de la salud”, dijo el presidente Joe Biden en un comunicado.

Después de pedir al Congreso que “restaure las protecciones de Roe” en la ley federal, Biden agregó: “Y el pueblo estadounidense debe continuar usando sus voces para proteger el derecho a la atención médica de las mujeres, incluido el aborto”.

La votación de Kansas también proporcionó una advertencia a los republicanos que habían celebrado el fallo de la Corte Suprema y se estaban moviendo rápidamente con prohibiciones o casi prohibiciones del aborto en casi la mitad de los estados.

“Los habitantes de Kansas rechazaron sin rodeos los intentos de los políticos antiaborto de crear un estado policial reproductivo”, dijo Kimberly Inez McGuire, directora ejecutiva de Unite for Reproductive & Gender Equity. “La votación de hoy fue una poderosa reprimenda y una promesa de la creciente resistencia”.

La enmienda propuesta a la Constitución de Kansas habría agregado un lenguaje que establece que no otorga el derecho al aborto. Una decisión de la Corte Suprema estatal de 2019 declaró que el acceso al aborto es un derecho “fundamental” en virtud de la Declaración de Derechos del estado, evitando una prohibición y potencialmente frustrando los esfuerzos legislativos para promulgar nuevas restricciones.

El referéndum fue seguido de cerca como un barómetro de la ira de los votantes liberales y moderados por el fallo de la Corte Suprema que eliminó el derecho al aborto en todo el país. En Kansas, los opositores al aborto no dijeron qué legislación perseguirían si se aprobara la enmienda y se enfurecieron cuando los opositores predijeron que conduciría a una prohibición.

Mallory Carroll, portavoz del grupo nacional antiaborto Susan B. Anthony Pro-Life America, describió la votación como “una gran decepción” para el movimiento y pidió a los candidatos antiaborto que “pasen a la ofensiva”.

Agregó que después del fallo de la Corte Suprema de EE. UU., “Debemos trabajar exponencialmente más para lograr y mantener la protección de los niños no nacidos y sus madres”.

El fracaso de la medida también fue significativo debido a las conexiones de Kansas con activistas contra el aborto. Las protestas contra el aborto del “Verano de la Misericordia” en 1991 inspiraron a los opositores al aborto a hacerse cargo del Partido Republicano de Kansas y hacer que la Legislatura sea más conservadora. Estaban allí porque la clínica del Dr. George Tiller era una de las pocas en los EE. UU. que practicaban abortos al final del embarazo, y fue asesinado en 2009 por un extremista antiaborto.

Los legisladores antiaborto querían que la votación coincidiera con las primarias estatales de agosto, argumentando que querían asegurarse de que captara la atención, aunque otros lo vieron como un intento obvio de aumentar sus posibilidades de ganar. El doble de republicanos que demócratas votaron en las primarias estatales de agosto en la década previa a las elecciones del martes.

“Este resultado es un revés temporal, y nuestra lucha dedicada a valorar a las mujeres y los bebés está lejos de terminar”, dijo Emily Massey, portavoz de la campaña a favor de la enmienda.

El electorado en la votación del martes no fue el típico de una primaria de Kansas, particularmente porque decenas de miles de votantes no afiliados emitieron su voto.

Kristy Winter, de 52 años, maestra del área de Kansas City y votante no afiliada, votó en contra de la medida y llevó a su hija de 16 años al lugar de votación.

“Quiero que ella tenga el mismo derecho a hacer lo que considere necesario, principalmente en caso de violación o incesto”, dijo. “Quiero que tenga los mismos derechos que ha tenido mi madre la mayor parte de su vida”.

Quienes se oponen a la medida predijeron que los grupos antiaborto y los legisladores detrás de la medida presionarían rápidamente para prohibir el aborto si los votantes lo aprobaban. Antes de la votación, los partidarios de la medida se negaron a decir si perseguirían una prohibición y apelaron a los votantes que apoyaban tanto algunas restricciones como el acceso al aborto.

Stephanie Kostreva, una enfermera escolar de 40 años del área de Kansas City y demócrata, dijo que votó a favor de la medida porque es cristiana y cree que la vida comienza en la concepción.

“No estoy completamente convencida de que nunca debería haber un aborto”, dijo. “Sé que hay emergencias médicas, y cuando la vida de la madre está en peligro no hay razón para que mueran dos personas”.

Un grupo anónimo envió un texto engañoso el lunes a los votantes de Kansas diciéndoles que “voten sí” para proteger su elección, pero fue suspendido el lunes por la noche de la plataforma de mensajería Twilio que estaba usando, dijo un portavoz. Twilio no identificó al remitente.

La decisión de la Corte Suprema de Kansas de 2019 que protege los derechos de aborto bloqueó una ley que prohibía el procedimiento más común del segundo trimestre, y otra ley que impone regulaciones especiales de salud para los proveedores de servicios de aborto también está en suspenso. Los opositores al aborto argumentaron que todas las restricciones existentes del estado estaban en peligro, aunque algunos juristas encontraron ese argumento dudoso. Kansas no prohíbe la mayoría de los abortos hasta la semana 22 de embarazo.

La votación de Kansas es el comienzo de lo que podría ser una larga serie de batallas legales en las que los legisladores son más conservadores sobre el aborto que los gobernadores o los tribunales estatales. Kentucky votará en noviembre sobre si agregar un lenguaje similar a la enmienda propuesta por Kansas a su constitución estatal.

Mientras tanto, Vermont decidirá en noviembre si agrega una disposición sobre el derecho al aborto en su constitución. Es probable que una pregunta similar se dirija a la boleta electoral de noviembre en Michigan.

En Kansas, ambos bandos juntos gastaron más de $14 millones en sus campañas. Los proveedores de servicios de aborto y los grupos por el derecho al aborto fueron donantes clave del lado del “no”, mientras que las diócesis católicas financiaron en gran medida la campaña del “sí”.

El estado ha tenido fuertes mayorías antiaborto en su Legislatura durante 30 años, pero los votantes han elegido regularmente a gobernadores demócratas, incluida Laura Kelly en 2018. Ella se opuso a la enmienda propuesta y dijo que cambiar la constitución estatal “arrojaría al estado nuevamente a la oscuridad”. Siglos.”

El fiscal general del estado, Derek Schmidt, un republicano que esperaba derrocar a Kelly, apoyó la enmienda constitucional propuesta. Le dijo a la cadena de televisión católica EWTN antes de las elecciones que “todavía hay espacio para progresar” en la disminución de los abortos, sin especificar lo que firmaría como gobernador.

Aunque los opositores al aborto presionaron casi todos los años por nuevas restricciones hasta el fallo de la Corte Suprema estatal de 2019, se sintieron limitados por fallos judiciales anteriores y gobernadores demócratas como Kelly.

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Stafford informó desde Overland Park y Olathe.

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