Los reclamos por desempleo en EE. UU. caen a un mínimo pandémico de 498,000

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A signs announcing they are hiring hangs in the window of a restaurant in the Greenwich Village neighborhood of Manhattan in New York, Tuesday, May 4, 2021. Some restaurants in New York City are starting to hire employees now that they can increase their indoor dining to 75% of capacity starting May 7. (AP Photo/Mary Altaffer)

WASHINGTON (AP) – El número de estadounidenses que solicitaron ayuda por desempleo cayó la semana pasada a 498.000, el punto más bajo desde que se produjo la pandemia viral hace 14 meses y una señal de la creciente fortaleza del mercado laboral a medida que las empresas reabren y los consumidores aumentan el gasto.

El informe del jueves del Departamento de Trabajo mostró que las solicitudes disminuyeron en 92.000 desde las 590.000 revisadas una semana antes. El número de solicitudes semanales de desempleo, una medida aproximada del ritmo de los despidos, ha disminuido significativamente desde un máximo de 900.000 en enero, ya que los empleadores han aumentado la contratación.

Al mismo tiempo, el ritmo de las solicitudes sigue estando muy por encima del nivel de aproximadamente 230.000 que prevalecía antes de que el brote viral azotara la economía en marzo del año pasado.

A medida que las vacunas se han administrado de forma más generalizada, las restricciones a las empresas se han levantado gradualmente y los consumidores se han vuelto más dispuestos a viajar, comprar y cenar fuera, un gasto más fuerte ha impulsado la contratación, ha ralentizado los despidos y ha acelerado el crecimiento. La economía creció el último trimestre a una vigorosa tasa anual de 6.4%, con expectativas de que el trimestre actual sea aún mejor.

El rápido cambio ha llevado a muchas empresas, especialmente a restaurantes y otras en la industria hotelera, a quejarse de que no pueden encontrar suficientes trabajadores para cubrir los puestos vacantes. Algunos otros empleadores están aumentando el salario para atraer candidatos.

Señalando el cheque federal de desempleo de $ 300 a la semana que se incluyó en un paquete de rescate de $ 1,9 billones promulgado en marzo, algunos empleadores se han quejado de que algunas personas desempleadas pueden recibir más dinero de la ayuda por desempleo que de un trabajo.

Las quejas llevaron al gobernador Greg Gianforte a anunciar que Montana dejaría de emitir pagos federales por desempleo a fines de junio. En cambio, el estado usará parte del dinero federal para pagar bonos de $ 1,200 a los trabajadores desempleados que acepten trabajos. La tasa de desempleo de Montana ha caído al 3,8%. Aproximadamente 30.000 personas están recibiendo ayuda por desempleo en Montana.

Otros estados están poniendo fin a una exención de la era de la pandemia a las reglas de larga data que requerían que los beneficiarios de la ayuda demostraran que estaban buscando trabajo para seguir recibiendo el desempleo. Ese requisito se suspendió durante la pandemia, pero recientemente se restableció en Florida y New Hampshire.

Andrew Stettner, miembro senior de la Century Foundation, cuestionó la noción de que los beneficios por desempleo están disuadiendo a muchas personas de aceptar trabajos. Señaló que las solicitudes de desempleo están disminuyendo más rápidamente en los estados donde la contratación es fuerte, lo que indica que muchas de las nuevas contrataciones habían estado recibiendo ayuda por desempleo anteriormente.

“Se necesitarán muchos meses de recuperación económica, progreso de vacunas y reconstrucción de la infraestructura de cuidado infantil antes de que (muchos desempleados) puedan encontrar un trabajo adecuado”, dijo Stettner. “Hasta entonces, los beneficios por desempleo mejorados no solo mantendrán a las familias desempleadas, sino que continuarán impulsando una recuperación sólida a través de un mayor gasto de los consumidores”.

“En otras palabras”, dijo Stettner, “cuando el mercado laboral se recupere y las oportunidades laborales abundan, los trabajadores dejarán los beneficios (de desempleo) por los trabajos disponibles”.

En marzo, los empleadores agregaron casi 1 millón de puestos de trabajo , la mayor cantidad desde agosto. Se espera que se informe aproximadamente el mismo número el viernes cuando el gobierno emita el informe de empleo de abril. Aun así, la economía seguirá teniendo más de 7 millones de puestos de trabajo por debajo de su nivel anterior a la pandemia.

El informe del gobierno del jueves mostró que alrededor de 16,2 millones de personas seguían cobrando beneficios por desempleo en la semana que terminó el 17 de abril, frente a los 16,6 millones de la semana anterior. Esa es una señal de que algunos antiguos beneficiarios han encontrado trabajo.

A medida que el crecimiento económico se ha acelerado, las ventas de vehículos y viviendas de nueva construcción se han disparado, la producción manufacturera ha aumentado y los estadounidenses en promedio han aumentado sus ahorros y riqueza. En parte, esto se debe a los $ 1,400 cheques de estímulo que se distribuyeron a la mayoría de los adultos y en parte a que muchos hogares ricos han acumulado ahorros mientras trabajaban desde casa y se han beneficiado de un mercado de valores en alza.

La escasez de materias primas y piezas ha aumentado los precios de la madera, el cobre y los chips semiconductores, que son fundamentales para las industrias de la vivienda y la automoción, entre otros sectores. Esos costos más altos, junto con las presiones salariales, han aumentado los temores de que la inflación pueda acelerarse.

Los analistas han pronosticado que cuando se publique el informe de empleo mensual el viernes, mostrará que la economía agregó 975.000 puestos de trabajo en abril, según el proveedor de datos FactSet, y que la tasa de desempleo cayó del 6% al 5,8%. Eso mostraría que más estadounidenses están buscando trabajo y más empleadores los están contratando.

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