( The Hill ) – Los pilotos de Delta Air Lines votaron abrumadoramente a favor de autorizar una huelga el lunes si no se llega a un nuevo acuerdo de contrato con la aerolínea.

La Asociación de Pilotos de Líneas Aéreas (ALPA), que representa a los pilotos, dijo que el 99 por ciento votó a favor de convocar una huelga si fuera necesario, con la participación de la gran mayoría de sus miembros.

“Hoy, los casi 15 000 pilotos de Delta enviaron un mensaje claro a la gerencia de que estamos dispuestos a hacer todo lo posible para asegurar un contrato que refleje el valor que aportamos a Delta Air Lines como líderes de primera línea y partes interesadas a largo plazo”, dijo el capitán Jason Ambrosi. , que preside el sindicato de pilotos de Delta.

Según la ley federal, los pilotos no pueden declararse en huelga a menos que una junta del gobierno federal declare un punto muerto en las negociaciones. Después de un período de reflexión de 30 días, el sindicato puede declararse en huelga o el transportista podría iniciar un cierre patronal.

El sindicato dijo el lunes que sus pilotos están trabajando bajo un contrato negociado en 2016 y que las discusiones sobre un nuevo contrato que comenzó en abril de 2019 no han dado frutos.

Las discusiones se detuvieron durante casi dos años durante la pandemia, pero las conversaciones mediadas se reanudaron en enero, dijo el sindicato.

En un comunicado, la aerolínea enfatizó que la votación no afectará a los clientes y que quedan muchos pasos antes de que se permita una huelga.

“Delta y ALPA han logrado un progreso significativo en nuestras negociaciones y solo les quedan algunas secciones del contrato por resolver”, dijo la aerolínea. “Confiamos en que las partes llegarán a un acuerdo justo y equitativo, como siempre lo hemos hecho en negociaciones pasadas”.

A medida que la demanda de viajes aéreos resurgió este año, la industria luchó por recuperarse después de la reducción de personal durante la pandemia, y los retrasos se atribuyeron en parte a la escasez de pilotos que ha afectado particularmente a las aerolíneas regionales.

Otros grupos piloto representados por ALPA han aprovechado la necesidad de mano de obra de los transportistas para negociar aumentos significativos y otros beneficios en los últimos meses.

“Delta se ha recuperado de la pandemia y está a punto de ser más fuerte que nunca, registrando ingresos récord para el tercer trimestre”, dijo Ambrosi. “Mientras tanto, nuestras negociaciones se han alargado demasiado. Nuestro objetivo es llegar a un acuerdo, no hacer huelga. La pelota está en el tejado de la dirección. Es hora de que la empresa se ponga seria en la mesa de negociaciones e invierta en los pilotos de Delta”.

El proceso ordenado por el gobierno federal entre el sindicato y Delta se hace eco de una huelga del sindicato ferroviario que casi ocurrió el mes pasado , que amenazó con detener gran parte de las operaciones ferroviarias comerciales y de carga del país.

Las empresas ferroviarias y los sindicatos llegaron a un acuerdo tentativo, pero desde entonces varios sindicatos lo han rechazado, lo que alimenta la preocupación de que la amenaza de huelga pueda volver en las próximas semanas.