Los padres de un niño de 15 años acusado de matar a cinco personas en un tiroteo en Carolina del Norte emitieron un comunicado el martes diciendo que están “superados por el dolor” y que no vieron señales de advertencia antes de los asesinatos.

Alan y Elise Thompson emitieron el comunicado a través de un abogado en el que reconocen el dolor causado por su hijo, Austin, y expresan pesar por los cinco asesinados el jueves , incluido su otro hijo adolescente, James, de 16 años. Testigos describieron en llamadas al 911 que el tirador abrió fuego con una escopeta en un vecindario al noreste del centro de Raleigh ya lo largo de un sendero peatonal adyacente .

“Nuestro hijo Austin infligió un dolor inconmensurable a la comunidad de Raleigh y estamos abrumados por el dolor por las vidas inocentes perdidas”, dice el comunicado.

El comunicado dice que cooperarán plenamente con las fuerzas del orden para ayudar a los investigadores a comprender lo que sucedió, pero ellos mismos tienen preguntas. Las autoridades no han discutido el motivo del tiroteo.

“Nunca hubo indicaciones o señales de advertencia de que Austin fuera capaz de hacer algo como esto”, dijo el comunicado.

Una mujer se para frente a una foto de la víctima del tiroteo de Raleigh, Susan Karnatz, en un monumento improvisado en el vecindario de Hedingham. (Ethan Hyman/The News & Observer vía AP)

Contactada por teléfono el martes por la noche, Elise Thompson se negó a comentar fuera de la declaración.

Austin Thompson permanece hospitalizado en estado crítico luego de su arresto el jueves por la noche, horas después de que comenzara el tiroteo.

La fiscal del condado de Wake ha dicho que presentará cargos de adulto contra el sospechoso. Las autoridades habían identificado previamente al tirador como un niño de 15 años, pero no habían revelado públicamente el nombre.

Las personas que llamaron al 911 durante el tiroteo describieron haber encontrado cuerpos en las calles o patios delanteros de su vecindario y a lo largo de un sendero popular entre corredores y ciclistas, según las grabaciones publicadas por las autoridades. Testigos dijeron que el tirador vestía camuflaje y usaba una escopeta en los ataques que comenzaron poco después de las 5 p.m.

El tiroteo atrajo a oficiales de numerosas agencias al vecindario, ya que el sospechoso eludió la captura durante varias horas. Las víctimas, con edades comprendidas entre los 16 y los 50 años, fueron derribadas mientras realizaban sus rutinas diarias, dijeron la policía y sus seres queridos. Entre los muertos se encontraba un oficial de policía fuera de servicio. Además de los muertos, otros dos resultaron heridos.