WASHINGTON (AP) — El expresidente Barack Obama y su esposa Michelle regresaron el miércoles a la Casa Blanca para la presentación de sus retratos oficiales con un aire moderno: él de pie, inexpresivo, sobre un fondo blanco y ella sentada en un sofá en el Salón Rojo con un vestido formal azul claro.

“Barack y Michelle, bienvenidos a casa”, dijo el presidente Joe Biden antes de invitar a los Obama al escenario para revelar los retratos. Algunos en la audiencia se quedaron boquiabiertos, otros aplaudieron.

“Es genial estar de vuelta”, dijo Obama cuando fue su turno de hablar. Elogió a Biden, su vicepresidente, como alguien que se convirtió en un “verdadero socio y un verdadero amigo”.

El artista que Barack Obama seleccionó para pintar su retrato dice que el estilo “desnudo” de sus obras ayuda a crear un “encuentro” entre la persona en la pintura y la persona que la mira.

A Robert McCurdy le gusta presentar a sus sujetos sin ninguna expresión facial y de pie sobre un fondo blanco, que es como se verá aquí para la posteridad al 44º y primer presidente negro de Estados Unidos, con un traje negro y una corbata gris.

Biden y la primera dama Jill Biden invitaron a Obama y a la ex primera dama a regresar a su antigua casa para revelar sus retratos oficiales. Fue la primera visita de la Sra. Obama desde que terminó la presidencia de su esposo en enero de 2017. El propio Obama visitó en abril para ayudar a celebrar el aniversario de la importante ley de atención médica que firmó.

La ex primera dama eligió a la artista Sharon Sprung para su retrato.

Los retratos no se parecen a ningún otro en la colección a la que se agregarán, en términos de estilo y sustancia.

McCurdy le dijo a la Asociación Histórica de la Casa Blanca para la última edición de su podcast “1600 Sessions” que su estilo es “simple por una razón”. También ha hecho retratos de Nelson Mandela de Sudáfrica, Jeff Bezos de Amazon y el Dalai Lama, entre otros. .

“Tienen fondos completamente blancos, nadie hace gestos, nadie; no hay accesorios porque no estamos aquí para contar la historia de la persona que los representa”, dijo McCurdy. “Estamos aquí para crear un encuentro entre el espectador y el modelo”.

Comparó la técnica con una sesión con un psiquiatra en la que el paciente y el médico se cuentan lo menos posible sobre sí mismos “para que puedas proyectarte en ellos”.

“Y estamos haciendo lo mismo con estas pinturas”, dijo McCurdy. “Estamos contando lo menos posible sobre el modelo para que el espectador pueda proyectar sobre ellos”.

McCurdy trabaja a partir de una fotografía de sus modelos, seleccionada entre cientos de imágenes. Pasa de un año a 18 meses en cada retrato y dice que sabe que ha terminado “cuando deja de irritarme”.

Sprung, quien también fue entrevistada para el podcast, describió sentirse como si estuviera en un “boceto de comedia” cuando se reunió con los Obama en la Oficina Oval.

Siguió hundiéndose en el sofá en el que estaba sentada mientras ellos se sentaban en sillas más resistentes. Luego, la presidenta “tiró” los temas de conversación impresos que había entregado a todos en la sala. Luego simplemente “se quedó quieta” y tuvo que “jadear un poco por aire” cuando alguien más en la reunión le preguntó por qué pinta. Entonces, ella empezó a llorar.

“Entonces, quién sabe qué puso la entrevista en la cima, pero así fue”, dijo Sprung.

Había planeado que la Sra. Obama se parara en el retrato, “para darle cierta dignidad”, pero dijo que la ex primera dama “tiene tanta dignidad que decidí hacerlo sentada solo porque… se veía demasiado hacia ella. Soy mucho más bajo que ella.

Sprung trabajó en el retrato durante ocho meses, día y noche, la mayor cantidad de tiempo que ha dedicado a una sola pintura. Trabajó íntegramente a partir de fotografías tomadas en varios lugares del piso estatal de la Casa Blanca. Conseguir el vestido perfecto fue la parte más difícil, dijo.

“El color era tan hermoso y realmente quería obtener la fuerza del color y la luz”, dijo Sprung, quien ha hecho retratos de la fallecida representante Patsy Mink, D-Hawaii, y Jeannette Rankin de Montana, la primera mujer elegido al Congreso.

La tradición reciente, sin importar la afiliación política, ha hecho que el presidente actual sea el anfitrión de su predecesor inmediato para la inauguración, como lo hizo Bill Clinton para George HW Bush, George W. Bush para Clinton y Obama para el joven Bush.

Donald Trump, quien criticó casi todo sobre Obama y se desvió de muchas tradiciones presidenciales, no celebró ninguna ceremonia para Obama. Entonces Biden, quien fue vicepresidente de Obama, programó una para su exjefe.

El retrato de Obama está destinado a exhibirse en el Gran Vestíbulo de la Casa Blanca, el tradicional escaparate de las pinturas de los dos presidentes más recientes. Los retratos de Clinton y George W. Bush cuelgan actualmente allí.

El retrato de la Sra. Obama probablemente se colocará con sus predecesores en el pasillo de la planta baja de la Casa Blanca, uniéndose a Barbara Bush, Hillary Clinton y Laura Bush.

Tanto McCurdy como Sprung dijeron que era difícil mantener en secreto su trabajo en los retratos. McCurdy dijo que no habría sido un problema “si no hubiera durado tanto tiempo”. Sprung dijo que tenía que voltear el retrato hacia la pared cada vez que alguien entraba a su estudio en Nueva York.

La Asociación Histórica de la Casa Blanca, una organización sin fines de lucro que se financia a través de donaciones privadas y ventas de libros y un adorno navideño anual, ayuda a administrar el proceso de retratos y, desde la década de 1960, ha pagado la mayoría de los de la colección.

El Congreso compró la primera pintura de la colección, de George Washington. Otros retratos de los primeros presidentes y primeras damas a menudo llegaban a la Casa Blanca como obsequios.