SEATTLE ( StudyFinds.org ) – Los molestos mosquitos se sienten más atraídos por las personas que visten ropa roja, naranja o negra, según los científicos. Si buscas mantenerlos alejados, es mejor que tu atuendo tenga mucho verde, morado, azul o blanco. Sin embargo, también deberá cubrirse, ya que cualquier color de piel humana les parece rojo.

Los hallazgos del estudio de la Universidad de Washington podrían ayudarnos a alejarnos de las molestas plagas y sus picaduras que pican. Sin mencionar que pueden ayudar a evitar la posibilidad de contraer el virus del Zika o del Nilo Occidental, junto con otras enfermedades transmitidas por mosquitos.

Los científicos dicen que los insectos vuelan hacia colores específicos una vez que han olido una columna de CO2 del aliento humano. Una vez que captan un olor, se concentran en tonos particulares que les atraen. Evitar a los chupasangres esta primavera y verano puede depender de la elección correcta de la vestimenta para cubrir su piel.

“Los mosquitos parecen usar olores para ayudarlos a distinguir lo que está cerca, como un huésped para picar”, dice en un comunicado el autor principal del estudio, Jeffrey Riffell, profesor de biología en la universidad. “Cuando huelen compuestos específicos, como el CO2 de nuestro aliento, ese olor estimula los ojos para buscar colores específicos y otros patrones visuales, que están asociados con un huésped potencial, y se dirigen a ellos”.

Hallazgos coloridos pueden conducir a mejores repelentes de mosquitos

Los hallazgos arrojan algo de luz sobre por qué los mosquitos atacan a algunas personas y dejan a otras en paz. Además del rojo, el naranja y el negro, también disfrutan de otros colores como el aguamarina y el cian. La piel humana, independientemente de la pigmentación general, emite una fuerte “señal” de color rojo anaranjado a los ojos de los insectos. Su sentido del olfato u olfato influye en cómo responde a las señales visuales.

Saber qué atrae a las plagas hambrientas también abre la puerta al desarrollo de mejores repelentes de mosquitos , trampas y otros métodos para mantenerlos a raya. “Una de las preguntas más comunes que me hacen es ‘¿Qué puedo hacer para evitar que me piquen los mosquitos?’”, dice Riffell. “Solía decir que hay tres señales principales que atraen a los mosquitos: tu aliento, tu sudor y la temperatura de tu piel. En este estudio, encontramos una cuarta señal: el color rojo, que no solo se puede encontrar en tu ropa, sino que también se encuentra en la piel de todos. No importa el tono de tu piel, todos emitimos una fuerte firma roja. Filtrar esos colores atractivos en nuestra piel, o usar ropa que evite esos colores, podría ser otra forma de prevenir las picaduras de mosquitos”.

Para el estudio, Riffell y su equipo rastrearon el comportamiento de los mosquitos hembra Aedes aegypti en una cámara de prueba cuando se exponen a señales visuales y olfativas. Como todas las especies de mosquitos, solo las hembras beben sangre. Las picaduras de A. aegypti pueden transmitir dengue, fiebre amarilla, chikungunya y Zika.

Se rociaron olores específicos. También se presentaron patrones como un punto de color o una sabrosa mano humana. Sin ningún estímulo de fragancia, los insectos ignoraron en gran medida la marca en el fondo de la cámara, independientemente del color. Después de una rociada de CO2, continuaron sin prestar atención si era verde, azul o púrpura.

Pero se dirigían directamente al punto cuando era rojo, naranja, negro o cian.

Se trata principalmente de cómo hueles, pero los colores pueden mantener alejadas a las plagas.

Los humanos no podemos oler el CO2, que nosotros y otros animales exhalamos con cada respiración. Los mosquitos pueden. Investigaciones anteriores han demostrado que aumenta la actividad de las hembras, haciéndolas explorar el espacio circundante en busca de un anfitrión. El último estudio revela que después de oler el gas, sus ojos prefieren ciertas longitudes de onda en el espectro visual.

Es similar a lo que podría suceder cuando los humanos huelen algo bueno.

“Imagina que estás en una acera y hueles a corteza de pastel y canela . Probablemente sea una señal de que hay una panadería cerca, y podrías empezar a buscarla”, dice Riffell. “Aquí, comenzamos a aprender qué elementos visuales buscan los mosquitos después de oler su propia versión de una panadería”.

La mayoría de los humanos tienen una visión de “color verdadero”. Vemos diferentes longitudes de onda de luz como colores distintos. Por ejemplo, 650 nanómetros se muestran en rojo mientras que 450 longitudes de onda se ven en azul. Los investigadores no saben si los mosquitos perciben los colores de la misma manera.

Pero la mayoría de los preferidos por los mosquitos (naranja, rojo y negro) corresponden a longitudes de onda de luz más largas. La piel humana también emite una señal de longitud de onda larga en el rango rojo-naranja.

Cuando los ensayos se repitieron con tarjetas de pigmentación del tono de la piel humana, o con la mano desnuda de un investigador, los mosquitos volaron nuevamente hacia el estímulo visual solo después de que se introdujo el CO2. Si los filtros eliminaron las señales de longitud de onda larga, o si se usó un guante de color verde, no lo hicieron.

Los mosquitos con una mutación necesaria para oler el CO2 ya no mostraron una preferencia de color. Otra cepa de mosquitos mutantes, con un cambio relacionado con la visión para que no pudieran ‘ver’ largas longitudes de onda de luz, eran más daltónicos en presencia de CO2.

“Estos experimentos presentan los primeros pasos que dan los mosquitos para encontrar huéspedes”, dice Riffell.

Se necesita más investigación para determinar cómo otras señales visuales y de olor, como las secreciones de la piel, ayudan a los mosquitos a atacar a los posibles huéspedes a corta distancia. Otras especies de mosquitos también pueden tener diferentes preferencias de color, según su especie huésped preferida. Pero los nuevos hallazgos agregan una nueva capa colorida al control de mosquitos .

El estudio se publica en la revista Nature Communications.

El escritor de South West News Service, Mark Waghorn, contribuyó a este informe.