Los estadounidenses no pudieron resistir viajar para Acción de Gracias, según muestran los datos

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Air travelers line up to go through a a security checkpoint at Salt Lake City International Airport in Salt Lake City. Data from roadways and airports shows millions could not resist the urge to gather on Thanksgiving, even during a pandemic. (AP Photo/Rick Bowmer, File)

SIOUX FALLS, SD (AP) – Los estadounidenses no pudieron resistir la tentación de reunirse para el Día de Acción de Gracias, conduciendo hace poco menos de un año e ignorando en gran medida las súplicas de los expertos en salud pública, que les rogaron que renunciaran a los viajes de vacaciones para ayudar a contener el coronavirus. pandemia, muestran datos de carreteras y aeropuertos.

La falta de voluntad de la nación para reducir los viajes ofreció una advertencia antes de Navidad y Año Nuevo, ya que las muertes por virus y las hospitalizaciones alcanzaron nuevos máximos una semana después del Día de Acción de Gracias. Las muertes en Estados Unidos por el brote eclipsaron a 3.100 el jueves, borrando el récord de un día establecido la primavera pasada.

Los viajes en vehículos a principios de noviembre fueron hasta un 20% más bajos que el año anterior, pero aumentaron alrededor de las vacaciones y alcanzaron su punto máximo el Día de Acción de Gracias con solo un 5% menos que el período libre de pandemias en 2019, según StreetLight Data, que proporcionó un análisis para The Associated Press.

“La gente estaba menos dispuesta a cambiar su comportamiento que cualquier otro día durante la pandemia”, dijo Laura Schewel, fundadora de StreetLight Data.

Los aeropuertos también vieron algunos de los días más ocupados de la pandemia, aunque los viajes aéreos fueron mucho más bajos que el año pasado. La Administración de Seguridad del Transporte examinó a más de 1 millón de pasajeros en cuatro días distintos durante el período de viaje de Acción de Gracias. Desde que la pandemia acabó con los viajes en marzo, solo ha habido un día más en el que el número de viajeros superó el millón: el 18 de octubre.

“Si solo un pequeño porcentaje de esos viajeros estuviera infectado asintomáticamente, esto puede traducirse en cientos de miles de infecciones adicionales que se trasladen de una comunidad a otra”, dijo esta semana la Dra. Cindy Friedman, funcionaria de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, durante un instrucciones.

Amplias franjas del país vieron una afluencia repentina de personas que llegaban de los campus universitarios en los días previos a las vacaciones, según una visualización de datos de datos anónimos de teléfonos celulares de una empresa llamada Tectonix.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades instaron a las personas a quedarse en casa durante las vacaciones, pero las autoridades reconocieron que muchas personas no prestarían atención a ese consejo y les aconsejaron que se hicieran la prueba antes y después de los viajes. Friedman dijo que las vacaciones de este año presentaban “decisiones difíciles” para muchas familias.

Los viajeros incluyeron algunos funcionarios electos que predicaron contra los viajes. Los alcaldes de Denver y Austin, Texas , se enfrentaron a fuertes críticas por viajar después de decirle a otras personas que se quedaran en casa.

Otros no se arrepintieron. Trananda Graves, que dirige una empresa de planificación de viajes en Keller, Texas, hizo un viaje por carretera en Acción de Gracias con su familia a Nashville, Tennessee. Fue una oportunidad para que su hija se conectara con familiares mientras compartían recetas, y Graves dijo que el estado de ánimo de todos mejoró.

“Fue solo un descanso para escapar de casa”, dijo Graves. “Trabajamos en casa, vamos a la escuela en casa”.

Decidió conducir para reunirse con su familia extendida después de ver que los vuelos estaban abarrotados y dijo que su familia siguió las instrucciones para evitar propagar infecciones.

Pero las infecciones, incluso de pequeñas reuniones de Acción de Gracias, han comenzado a fluir por todo el país, agregando otra carga a los departamentos de salud que ya están abrumados.

“Este repunte aquí realmente se produce en un momento en que todos están exhaustos”, dijo Don Lehman, portavoz del Departamento de Salud Pública del condado de Warren en el estado de Nueva York.

El condado concluyó que las reuniones o los viajes de Acción de Gracias probablemente causaron el 40% de los 22 casos que informó en los últimos dos días. Eso significa que los rastreadores de contactos tienen que averiguar de dónde vienen o hacia dónde viajaron las personas y contactar a los funcionarios de salud en esos lugares. Lehman dijo que agrega “mucho trabajo preliminar” al proceso de rastreo de contactos.

Graves dijo que espera un repunte en el negocio de la planificación de viajes durante las vacaciones. Varios grupos ya han preguntado sobre ir a Las Vegas para celebrar el final de un año arduo.

¿Y sus planes personales de vacaciones? Después del viaje de Acción de Gracias, dijo: “Ahora estamos considerando visitar a mi madre para Navidad”.

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