GRAND RAPIDS, Michigan ( WOOD ) — Han pasado casi 26 años desde que un repartidor encontró el cuerpo de una mujer envuelto en una manta en el sur del condado de Kent, Michigan.

Sharon Kay Hammack, de 29 años, había sido violada, apuñalada, amarrada y abandonada en el costado de la calle 76 al oeste de la avenida Kraft cerca de Caledonia.

Hammack, madre de dos hijos, fue una de una docena de mujeres asesinadas en la década de 1990 en Grand Rapids y sus alrededores. La mayoría de las víctimas, incluido Hammack, luchaban contra la adicción y practicaban el trabajo sexual para mantener su estilo de vida.

Las agencias policiales regionales formaron un grupo de trabajo en 1996 para investigar la serie de asesinatos y determinar si fue obra de un asesino en serie. Pero los investigadores no pudieron sacar ninguna conclusión y, hasta esta semana, no se habían presentado cargos por ninguno de los asesinatos.

En algunos casos, solo quedaban restos óseos cuando se descubrió a las mujeres.

Pero Sharon Hammack fue encontrada el mismo día que fue asesinada, y su asesino dejó rastros de sí mismo.

ARRESTAN A CAMIONERO DE FLORIDA CON HISTORIAL VIOLENTO

Fueron los detectives del Departamento del Sheriff del condado de Kent y los avances en el ADN los que llevaron al arresto de Garry Dean Artman, un camionero de Florida que vivía en Michigan en el momento del asesinato de Hammack.

Una foto de fichaje del 16 de agosto de 2022 de Garry Artman de la oficina del alguacil del condado de Forrest, Mississippi.
Una foto de registro del 16 de agosto de 2022 de Garry Artman (oficina del alguacil del condado de Forrest)

Artman, quien también es sospechoso del asesinato de una trabajadora sexual en Maryland, está recluido en una cárcel de Mississippi en espera de ser extraditado a Michigan. Según los registros de la cárcel, Artman fue arrestado por la Patrulla de Carreteras de Mississippi el martes.

Artman es un camionero con antecedentes penales violentos, incluida una condena por violación por la que cumplió 11 años en una prisión de Michigan. Los registros judiciales del condado de Kent muestran que Artman tiene una dirección actual en White Springs, en el norte de Florida.

En un comunicado de prensa del viernes por la tarde, el Departamento del Sheriff del Condado de Kent anunció que Artman había sido acusado de asesinato abierto, asesinato grave y conducta sexual criminal en primer grado en el asesinato de Hammack.

“KCSD está investigando el homicidio de una prostituta local en 1996 que tuvo lugar en la calle 76 entre Patterson y Kraft”, escribió un detective en una declaración jurada de causa probable presentada el martes en el Tribunal de Distrito 63 en East Beltline.

“La víctima fue estrangulada hasta la muerte entre otras lesiones. El agresor violó a la víctima dejando ADN por vía vaginal y rectal, así como ADN en otros elementos, incluida la cuerda utilizada para atar a la víctima. Además, el agresor apuñaló a la víctima en la cabeza dos veces con un cuchillo”, se lee en la declaración jurada.

PRUEBA DE GENEALOGÍA CONDUCIDA A ARRESTAMIENTO

Los detectives del alguacil enviaron previamente ADN de la escena del crimen de Hammack para realizar pruebas genealógicas en un esfuerzo por localizar a los familiares del asesino.

“En 2006, la policía estatal de Maryland estaba investigando el homicidio de una conocida prostituta que fue violada y muerta a puñaladas. El agresor también dejó ADN en (esa) víctima”, escribió un detective.

“Se realizó ADN familiar tanto en el caso de Grand Rapids (Hammack) como en el caso de Maryland. Se determinó que el agresor en cada caso era, de hecho, la misma persona”, escribió el detective. “Además, el examen de ADN determinó que la persona que cometió cada delito provenía de los mismos padres”.

El investigador del alguacil continuó explicando que habían rastreado el ADN hasta los padres de cuatro hijos.

“Una revisión adicional mostró que solo un hijo tenía vínculos con Michigan y ese era Garry Dean Artman”, escribió el detective. “Artman, según él mismo admitió, vivía y trabajaba cerca de la escena del crimen y estaba presente en el estado de Michigan cuando se cometió el homicidio. Investigaciones posteriores revelaron que poco antes de que la víctima del homicidio (fuera) encontrada en Maryland, ella estaba en Ontario , California. Se descubrió que, casi al mismo tiempo, Garry Dean Artman estaba a 20 millas de Ontario, Canadá, cuando las autoridades locales lo citaron”.

Los detectives no han revelado si creen que Artman fue responsable de otros asesinatos en el área de Grand Rapids.

Según el comunicado de prensa del departamento del alguacil, los investigadores realizarán una conferencia de prensa el lunes por la mañana sobre el arresto de Artman. Se espera que asistan los familiares de Hammack.

En el comunicado de prensa, el departamento del alguacil agradeció a varias agencias de aplicación de la ley por su asistencia, incluida la Patrulla de Caminos del Estado de Mississippi, la Oficina de Investigaciones de Mississippi, la Oficina del Alguacil del Condado de Forrest en Mississippi, la Oficina del Alguacil del Condado de Jefferson en Alabama, la Oficina del Alguacil del Condado de Columbia en Florida, el Laboratorio Criminalístico de la Policía del Estado de Michigan, la Oficina del Fiscal del Condado de Kent y el Servicio de Inspección Postal de EE.UU.

‘MAMA, TENEMOS JUSTICIA PARA ELLA’

El jueves, uno de los detectives de casos sin resolver llamó a la puerta de Terri Navitskas en Walker. Navitskas es la hermana de Hammack y el investigador quería asegurarse de que la familia se enterara primero del arresto. También se comunicó por teléfono con una de las otras hermanas de Hammack, Tina DeYoung.

“Lo tenemos”, dijo DeYoung citando a la detective tan pronto como se puso al teléfono.

DeYoung estaba atónito.

“Es solo una avalancha de emociones”, dijo a WOOD-TV de Nexstar. “Estoy feliz, pero también estoy triste”.

DeYoung dijo que la noticia trae a colación el dolor de perder a su hermana nuevamente, pero está agradecida con el Departamento del Sheriff del condado de Kent por nunca olvidar a su hermana.

Desafortunadamente, los padres de Hammack, Jacob y Lois Gross, fallecieron.

“Mamá, tenemos justicia para ella”, dijo DeYoung el jueves por la noche, mirando hacia el cielo. “Lamento que no haya sucedido antes de que el buen Dios te llevara, pero se hará justicia. Puedes celebrar con ella allá arriba”.

WOOD había estado trabajando en un examen en profundidad de los asesinatos de la década de 1990 y habló con Terri Navitskas a mediados de mayo.

“Nos encantaría saber quién le hizo esto. No estuvo bien que a ninguna de las chicas le hicieran esto. Simplemente terrible”, dijo Navitskas entre lágrimas. “(Sharon) era una hermana cariñosa, una hija cariñosa y una madre cariñosa de dos niños, y la echamos mucho de menos”.

Una foto sin fecha de Sharon Hammack y sus hijos.
Una foto sin fecha de Sharon Hammack y sus hijos.

Navitskas dijo que su hermana tenía entre 3 y 5 meses de embarazo cuando la mataron.

“Así que hay un bebé que ni siquiera conocemos”, dijo. “(Sharon) quería todo en la vida para sus hijos. No sé con quién se enganchó con las drogas. Cuando se metió por primera vez, quería estar limpia para sus hijos, pero luego llegó tan lejos”. en la grieta, la llevó cuesta abajo… Fue simplemente terrible verla en las calles. Odiaba verla allí”.

Navitskas dijo que la familia se preocupaba por Hammack todos los días, especialmente cuando alguien comenzó a matar a trabajadoras sexuales en Grand Rapids.

Hammack, cuyo cuerpo fue descubierto el 3 de octubre de 1996, fue la novena mujer asesinada en una serie de 12 asesinatos que comenzaron en marzo de 1994, con el descubrimiento del cuerpo de Lesa Otberg, de 25 años, en Muskegon.

“Mi mamá y yo conducíamos arriba y abajo de Division Avenue y (Sharon) estaba justo detrás de un pequeño motel cerca de la calle 28. La veíamos y cuando nos acercábamos a ella y nos deteníamos, ella corría porque ella no quería que la viéramos así”, dijo Navitskas.

Ella dijo que su madre trató de poner a Hammack en rehabilitación, pero siempre echaban a Hammack porque no tenían seguro.

“Pienso en ella todo el tiempo”, dijo Navitskas. “Qué hermana tan maravillosa era. Era tan amorosa”.