TUCSON, Arizona (Border Report) – A medida que los migrantes continúan muriendo a lo largo de la frontera entre EE.UU. y México, miembros de una organización sin fines de lucro de Arizona trabajan para traer certeza a las familias de los desaparecidos.

La Organización Internacional de la Migración (OIM) reportó 728 muertes de migrantes a lo largo de la frontera suroeste en 2021. Fue el año más letal registrado desde 2014.

Los restos humanos encontrados en el sur de Arizona no identificados terminan en la oficina del médico forense del condado de Pima. Los cuerpos yacen dentro de bolsas para cadáveres en una morgue, mientras que los restos óseos se guardan en cajas de cartón dentro de un tráiler en el estacionamiento.

La Junta de Supervisores del Condado de Pima destinó este mes 24 millones de dólares en el presupuesto del próximo año para una oficina del médico forense más grande y moderna. Eso ayudará con los problemas de espacio. Pero cuando se trata de averiguar el cuerpo o los huesos de quién fueron llevados a las instalaciones, los funcionarios del condado seguirán dependiendo de socios como consulados extranjeros y organizaciones sin fines de lucro como el Centro Colibrí para los Derechos Humanos.

Traen sus habilidades médicas, culturales y su español a la mesa

Mirza Monterroso creció en Guatemala, viendo cómo la pobreza, el crimen y la violencia expulsaban a la gente de su país. Ahora, una profesional que trabaja en los EE. UU., ella utiliza sus habilidades en ciencias forenses para decirle a una familia en América Latina: “encontramos a su hijo, su padre, su hermana”.

Ella trabaja en una oficina en el consulado mexicano en Tucson, haciendo un seguimiento de las bases de datos de ADN y contactando a las familias cuyos seres queridos desaparecieron en su camino a los Estados Unidos. Es un trabajo delicado y discreto en el que ella y otros miembros del equipo usan su idioma español y sus habilidades culturales para manejar situaciones altamente emocionales.

“Es muy difícil para ellos proporcionar ADN. Es básicamente una aceptación de que sus seres queridos pueden haber fallecido. Están en mucho estrés. Se enferman, se ponen ansiosos, no pueden dormir la noche anterior”, dijo Monterroso, directora del Programa Migrantes Desaparecidos del Centro Colibrí de Derechos Humanos.

Ella recientemente viajó a la Ciudad de México para una serie de reuniones con las familias de los desaparecidos. El viaje la llevó a Xochimilco, un destino turístico pero rodeado de barrios muy pobres.

“Es un área muy modesta donde la gente básicamente tiene que trabajar todos los días para mantener a sus familias. Reciben salarios muy bajos y no tienen la capacitación para trabajos que les permitan mantener (adecuadamente) a sus familias”, dijo. “Vimos todo tipo de situaciones diferentes que los empujan a hacer el viaje. Su principal preocupación es brindarles a sus hijos un futuro mejor […] una educación superior”.

Monterroso expresó su admiración por el celo que los padres del barrio ponen para mantener a sus hijos. Pero ella dijo que siempre tienen necesidades insatisfechas.

Mirza Monterroso en su oficina dentro del consulado mexicano en Tucson, Arizona. (foto Julian Resendiz/Border Report)

“Una mamá sale de su casa a las 6 de la mañana y regresa a las 9:30 de la noche. Vende productos alimenticios y en un buen día puede hacer de 200 a 400 pesos. Eso es de $10 a $20 por día para alimentar a sus hijos […] y para pagar todo”, incluido el alquiler, dijo. “No estamos hablando de personas que quieren comprar autos nuevos o teléfonos o televisores caros. Estamos hablando de personas que quieren poner comida en la mesa”.

A los hombres no les va mucho mejor. Los trabajos de construcción y de vendedor ambulante pagan más o menos lo mismo. La necesidad de migrar está en todas partes.

La mano de los cárteles en cada desaparición

Incluso después de permitir que los investigadores forenses ingresen a sus hogares, las familias de los desaparecidos se aferran a la esperanza.

“Muchas veces exploran otras alternativas, como que su familiar haya sido secuestrado o que su familiar haya perdido (su) memoria. Cualquier cosa para justificar la desaparición”, dijo Monterroso.

Los traficantes de personas que promueven viajes no autorizados a los Estados Unidos a menudo alimentan tales esperanzas. Le dirán a la familia que su ser querido fue capturado por la Patrulla Fronteriza o que tuvo un problema legal y está detenido. Cualquier cosa para ocultar el hecho de que pueden haberlo abandonado para morir en el desierto porque no pudieron mantener el paso.

Esas mentiras echan por la borda un tiempo valioso que podría usarse para un rescate o para identificar más fácilmente un cuerpo, dijo Monterroso. En otros casos, los contrabandistas les dirán a las familias que envíen más dinero (extorsión) incluso si su ser querido ha muerto, algo que callan.

Los cárteles que controlan todas las rutas ilícitas hacia los EE. UU. también malinforman a los migrantes de manera que ponen en riesgo sus vidas.

“Les mienten. Les dicen (a los migrantes) que tienen que caminar solo un día o dos, pero son siete días o más para cruzar”, dijo Monterroso. “Les quitan sus pertenencias, sus teléfonos celulares. Entonces esa es otra cosa que se suma a no ser identificado: no tener su propiedad con usted”.

El Centro Colibrí colabora en más de 100 investigaciones forenses activas. Además, la página web del grupo facilita la denuncia remota de familiares desaparecidos vistos por última vez en dirección a los Estados Unidos.

Asociaciones ‘invaluables’ para las autoridades de Arizona

El Dr. Greg Hess, médico forense del condado de Pima, ha pasado la última década creando alianzas para identificar a los cientos de migrantes que mueren en el desierto. Explica cómo las 70 áridas millas que separan a Tucson de la frontera con México pueden convertirse en un cementerio. El año pasado, su oficina recibió más de 160 nuevos conjuntos de restos humanos.

“Porciones del condado de Pima son desiertos muy remotos y áridos, muy poco en el medio ambiente para que la gente lo use como recurso en caso de que algo salga mal con su plan” para llegar a un destino en los EE. UU., dijo Hess a Border Report recientemente. “Sabemos la cantidad de fallecidos que encontramos pero, por supuesto, habrá más por ahí que no se han encontrado”.

El doctor Greg Hess, médico forense del condado Pima en Arizona, muestra cajas con restos humanos no identificados. (Julian Resendiz/Border Report)

Hess mantiene alianzas con los consulados de México y Guatemala y representantes gubernamentales de El Salvador. Trabaja en estrecha colaboración con un grupo de expertos forenses argentinos que han rastreado las identidades de las víctimas de las guerras civiles en toda América Latina. Y tiene un espacio en sus abarrotadas instalaciones para el Centro Colibrí.

“Tal vez un artículo de propiedad o un documento encontrado con los restos pueda proporcionar una pista sobre la identidad, pero el hecho de que lo encuentre no significa necesariamente que sea esa persona”, dijo Hess. “Cuando trabajes con (los socios) nos darán información sobre ese nombre. Están contactando a familiares potenciales y obteniendo información como, “¿es razonable creer que la persona que recuperamos podría ser la persona desaparecida?” ¿O esa persona está allí con ellos?” 

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