GRAND RAPIDS, Michigan (WOOD) — Uno de los hombres condenados por conspirar para secuestrar a la gobernadora de Michigan, Gretchen Whitmer, pasará 16 años en una prisión federal.

Adam Fox fue sentenciado por el juez Robert Jonker el martes por la mañana en el juzgado federal de Grand Rapids. Además de los 192 meses de prisión, el juez impuso cinco años de libertad supervisada, $2,000 en multas y honorarios y ordenó a Fox participar en un programa de recuperación por abuso de sustancias.

“Esta es una actividad increíblemente seria y no tengo ninguna duda al respecto”, dijo Jonker.

El juez dijo que Whitmer tendrá que soportar el trauma del complot y pesará sobre otros funcionarios del gobierno mientras consideran sus carreras.

“Eso necesita una sentencia contundente de la corte”, dijo Jonker.

Los investigadores dicen que Fox, del área metropolitana de Grand Rapids, y otro hombre, Barry Croft Jr. de Delaware, encabezaron una milicia que planeaba secuestrar a Whitmer. En la corte, los fiscales presentaron evidencia de que los hombres tenían la intención de raptarla de su casa de vacaciones cerca de Elk Rapids y volar puentes para frenar a la policía que los perseguía. Los investigadores dicen que los hombres realizaron ejercicios de entrenamiento y trataron de comprar explosivos para el secuestro, aunque los vendedores en realidad eran agentes encubiertos del FBI. La trama fue reventada en octubre de 2020.

Los fiscales federales habían argumentado que Fox debería ser sentenciado a cadena perpetua bajo un aumento de terrorismo que dijeron que era apropiado porque planeaba volar puentes. También dijeron que su sentencia debe ser severa porque la víctima en el caso es un funcionario del gobierno y porque Fox era un líder en la trama.

“… El Sr. Fox fue realmente la fuerza impulsora”, dijo el fiscal federal adjunto Nils Kessler. “Creo que es justo decir que nada de esto habría sucedido si el señor Fox no hubiera estado involucrado”.

Dijo que Fox era un reclutador activo y les dijo a otros que predicaría con el ejemplo. Kessler hizo referencia a toda la preparación que hizo el grupo, incluido el entrenamiento en una “casa de matanza” que construyeron.

Condenó el motivo de Fox para el presunto secuestro, diciendo que quería iniciar una revolución o “segunda Guerra Civil”. Reconoció la naturaleza “escandalosa” de la trama, pero dijo que el motín en el Capitolio de los EE.UU. el 6 de enero de 2021 era evidencia de que Fox no estaba solo en su línea de pensamiento. Kessler dijo que la sentencia de Fox debería servir como ejemplo para otros que podrían estar considerando planes similares.

Kessler llamó a Fox sin remordimientos, y agregó que Fox le estaba “sonriendo” en la sala del tribunal mientras repasaba los argumentos de su sentencia.

Los abogados defensores no estuvieron de acuerdo con una cadena perpetua, diciendo que Fox y su grupo nunca habrían podido secuestrar al gobernador. El abogado de Fox, Christopher Gibbons, habló brevemente durante la sentencia y dijo que los fiscales estaban exagerando el papel de Fox.

Cuando el juez le preguntó si le gustaría hacer una declaración, Fox se limitó a decir que estaba satisfecho con lo expuesto por su abogado.

Whitmer no asistió a la audiencia, ni envió una declaración para ser leída en voz alta en audiencia pública.

Jonker estuvo de acuerdo con los fiscales en que Fox tenía un papel de liderazgo y que la trama estaba claramente definida, tenía un objetivo claro y una fecha límite. También dejó en claro que no estaba de acuerdo con el argumento de la defensa de que Fox y su grupo fueron atrapados por agentes del FBI, diciendo que vio intenciones criminales en los acusados.

“Todos podemos estar agradecidos de que (los agentes del FBI) llegaron temprano”, dijo Jonker.

Pero Jonker dijo que si bien el caso era grave, no creía que una cadena perpetua fuera necesaria para que sirviera como elemento disuasorio.

Dos de los conspiradores se declararon culpables y otros dos coacusados fueron absueltos en primavera. El jurado de primavera llegó a un punto muerto en Fox y Croft; fueron juzgados y condenados en agosto.

La sentencia para Croft, descrito por Kessler como el “chico de las ideas” de la conspiración, está programada para las 10 am del miércoles.