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Leales a Trump obtienen los mejores trabajos en el Pentágono después del despido de Esper

Nacional

FILE – In this Sept. 24, 2020, file photo, National Counterterrorism Center Director Christopher Miller testifies during a Senate Homeland Security and Governmental Affairs Committee hearing on Capitol Hill in Washington. President Donald Trump says he has fired Defense Secretary Mark Esper and has replaced him with Miller. (Tom Williams/Pool via AP, File)

WASHINGTON (AP) – Un día después de que el presidente Donald Trump despidiera al secretario de Defensa Mark Esper, tres fieles leales al presidente fueron nombrados para los principales puestos de defensa. Entre ellos se encontraba un ex comentarista de Fox News que no logró pasar la confirmación del Senado debido a los comentarios ofensivos que hizo, incluso sobre el Islam.

Los cambios abruptos enviaron reverberaciones a través del Pentágono mientras el nervioso personal civil y militar esperaba que cayera el siguiente zapato. Y alimentaron las preocupaciones de un esfuerzo más amplio para expulsar a cualquiera que se considere no lo suficientemente leal a Trump.

La inquietud fue palpable dentro del edificio durante todo el día por las preocupaciones sobre lo que la administración Trump puede hacer en los meses previos a que el presidente electo Joe Biden asuma el cargo y si habrá un mayor esfuerzo para politizar al ejército históricamente apolítico. Si bien los cambios radicales de política parecen improbables antes de la toma de posesión del 20 de enero, los cambios podrían dañar aún más las perspectivas de una transición sin problemas ya obstaculizada por la negativa de Trump a reconocer su derrota electoral.

James Anderson, quien había sido subsecretario interino de política, renunció el martes por la mañana y fue reemplazado rápidamente por Anthony Tata, un general retirado de una estrella del ejército. Poco tiempo después, Joseph Kernan, un vicealmirante de la Armada retirado, renunció como subsecretario de inteligencia, acelerando lo que había sido una partida postelectoral ya planeada. Kernan fue reemplazado por Ezra Cohen-Watnick, quien se convierte en subsecretario interino de inteligencia.

Las salidas se produjeron en el segundo día de trabajo de Christopher Miller como jefe de defensa. Miller también contrató a su propio jefe de personal, Kash Patel, para reemplazar a Jen Stewart, quien había trabajado en ese puesto para Esper. Patel y Cohen-Watnick son considerados incondicionalmente leales a Trump y anteriormente trabajaron en el Consejo de Seguridad Nacional.

Patel estaba entre el pequeño grupo de ayudantes que viajaron extensamente con Trump durante el tramo final de la campaña. También es exfiscal en la división de seguridad nacional del Departamento de Justicia y ex miembro del personal del Comité de Inteligencia de la Cámara. En ese puesto, fue uno de los principales asesores del representante Devin Nunes, republicano por California, al frente de la investigación sobre la interferencia rusa en las elecciones de 2016.

Patel fue vinculado en las cuentas de los medios a los esfuerzos por desacreditar la investigación sobre los vínculos entre la campaña de Trump y Rusia. Se trasladó al Consejo de Seguridad Nacional en febrero de 2019 y, a principios de este año, viajó a Siria para participar en raras conversaciones de alto nivel destinadas a asegurar la liberación de dos estadounidenses que han estado desaparecidos durante años, incluido el periodista Austin Tice.

Cohen-Watnick era un protegido del asesor de seguridad nacional inicial de Trump, Michael Flynn, pero fue reemplazado en el verano de 2017 por el sucesor de Flynn, HR McMaster, como parte de una serie de reorganizaciones en la Casa Blanca y el Consejo de Seguridad Nacional.

Si bien los cambios de personal se sumaron al tumulto a raíz de la partida de Esper, no está claro cuánto impacto podrían tener en la masiva burocracia del Pentágono. El departamento se basa en el principio del control civil de las fuerzas armadas, y gran parte de las actividades cotidianas las llevan a cabo expertos en políticas profesionales y líderes militares en los EE. UU. Y en todo el mundo que se adhieren a una estricta cadena de mando.

Además, muchas de las políticas y prioridades de defensa de Trump ya han sido puestas en marcha por Esper y sus predecesores, guiados por el Estado Mayor Conjunto, incluido el presidente, el general del ejército Mark Milley. Todos esos líderes militares permanecen en el lugar.

Este es el segundo intento de Trump de asegurar el puesto político para Tata. A principios de este año, Trump nombró a Tata para el cargo, pero el Senado canceló una audiencia sobre la nominación cuando quedó claro que sería difícil, si no imposible, que lo confirmaran. Tata retiró su nombre de la consideración para el trabajo, que es el tercer puesto más alto en el departamento. Trump luego nombró a Tata para que ocupara el cargo de subsecretario adjunto.

Ha habido un tumulto continuo en la tienda de políticas del Pentágono. John Rood se vio obligado a dimitir como subsecretario de política en febrero después de que provocó la ira de la Casa Blanca por advertir contra la retención de ayuda por parte de Estados Unidos a Ucrania, el problema que llevó al juicio político al presidente.

Tata estará “desempeñando los deberes” del puesto de subsecretario, en lugar de tener el título de “interino”. Los funcionarios que llevan el título de “interino” tienen más autoridad que los que “realizan las funciones” del trabajo.

Según los informes, Tata publicó tuits en 2018 calificando al Islam como la “religión violenta más opresiva que conozco”, y llamó al ex presidente Barack Obama un “líder terrorista” y se refirió a él como musulmán. Los tuits fueron posteriormente eliminados.

En el momento de la audiencia del Senado, el representante Adam Smith, demócrata de Wash. y presidente del Comité de Servicios Armados de la Cámara de Representantes, dijo que Trump no debe priorizar la lealtad sobre la competencia e instalar a alguien en un puesto si la “persona designada no puede obtener el apoyo del Senado, como es claramente el caso de Tata”.

Funcionarios de defensa dijeron que Miller, quien anteriormente fue director del Centro Nacional de Contraterrorismo, continúa reuniéndose con el personal y familiarizándose con el Pentágono y su amplia gama de asuntos y misiones de seguridad nacional complejos y críticos.

Politico informó por primera vez de la partida de Anderson.

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Los escritores de Associated Press Eric Tucker, Jill Colvin y Ben Fox contribuyeron a este informe.

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