Las solicitudes de desempleo en Estados Unidos caen a 547,000

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FILE – In this Nov. 19, 2020, file photo, a hiring sign is displayed outside of McDonald’s in Buffalo Grove, Ill. On Wednesday, April 14, 2021, McDonald’s said the company will mandate worker training to combat harassment, discrimination and violence in its restaurants worldwide starting in 2022. (AP Photo/Nam Y. Huh, File)

WASHINGTON (AP) – El número de estadounidenses que solicitaron ayuda por desempleo cayó la semana pasada a 547,000, el punto más bajo desde que estalló la pandemia y una señal alentadora de que los despidos se están desacelerando gracias a la mejora del mercado laboral.

El Departamento de Trabajo dijo el jueves que las solicitudes declinaron 39,000 de 586,000 revisadas una semana antes. Las solicitudes semanales de desempleo se redujeron drásticamente desde un máximo de 900,000 a principios de enero. Al mismo tiempo, todavía están muy por encima del nivel de aproximadamente 230,000 que prevalecía antes de que el brote viral arrasara la economía en marzo del año pasado.

Aproximadamente 17.4 millones de personas continuaron recibiendo beneficios por desempleo en la semana que terminó el 3 de abril, frente a los 16.9 millones de la semana anterior. La mayor parte del aumento se produjo en dos estados, California y Texas. En California, los beneficiarios de un programa federal para desempleados de larga duración aumentaron casi un 50%, una señal de que el estado probablemente procesó una acumulación de reclamos que se habían presentado antes. Otros estados también han tenido problemas con la acumulación de solicitudes.

Aún así, el número de beneficiarios en curso ha disminuido en alrededor de 2.3 millones desde principios de marzo, cuando la cifra era de 19.7 millones, una señal de que se están contratando más personas. Algunos desempleados de larga duración también pueden haber agotado todos sus beneficios.

El mercado laboral en general está obteniendo ganancias constantes. El mes pasado, los empleadores de la nación agregaron 916,000 empleos, la mayor cantidad desde agosto, en una señal de que se está afianzando una recuperación sostenida. La tasa de desempleo cayó del 6.2% al 6%, muy por debajo del pico pandémico de casi el 15%.

El número de puestos de trabajo disponibles también ha aumentado en las últimas semanas, lo que ha llevado a muchos empleadores a quejarse de que no pueden encontrar suficientes trabajadores a pesar de que el desempleo sigue siendo alto. Varios factores pueden estar impidiendo que algunas personas sin trabajo busquen trabajo. Incluyen temores de contraer el virus, necesidades de cuidado infantil y el hecho de que un beneficio federal de desempleo suplementario de $ 300 por semana, además de la ayuda estatal, significa que algunos trabajadores de bajos ingresos pueden recibir tanto o más ingresos de los beneficios por desempleo en comparación con sus beneficios. Trabajo anterior.

Los datos semanales sobre las solicitudes de ayuda por desempleo generalmente se consideran una medida aproximada de los despidos porque solo las personas que han perdido sus trabajos por causas ajenas a su voluntad son elegibles. Pero durante la pandemia, los números se han convertido en un barómetro menos confiable.

Los estados han luchado para eliminar los retrasos en las solicitudes de desempleo, y la sospecha de fraude ha empañado el volumen real de recortes de empleos. Además, el pago federal suplementario por desempleo, además de la ayuda estatal regular por desempleo, podría haber alentado a más personas a solicitar beneficios.

Por ahora, la economía muestra signos constantes de recuperación. Las ventas en tiendas minoristas y restaurantes se dispararon un 10% en marzo, el mayor aumento desde mayo pasado. Se han enviado cheques de estímulo federal de $ 1,400 a la mayoría de los adultos. Y los estadounidenses que han mantenido sus trabajos han acumulado ahorros adicionales, parte de los cuales probablemente gastarán ahora que los estados y las ciudades han aflojado las restricciones comerciales y el virus ha disminuido.

El crecimiento económico se está acelerando tan rápido que las principales preocupaciones que rodean a la economía han pasado de una alta tasa de desempleo y un gasto anémico a cuellos de botella en las cadenas de suministro de las empresas y la dificultad que algunas empresas dicen tener para encontrar suficientes trabajadores.

Esos problemas, a su vez, han alimentado las preocupaciones de que las políticas de tasas de interés bajas de la Reserva Federal podrían impulsar un aumento en la inflación. El mes pasado, los precios al por mayor subieron un 4,2% en comparación con el año anterior, el mayor aumento de 12 meses en casi una década.

Aun así, los precios al consumidor, hasta ahora, están aumentando a un ritmo más moderado. Aumentaron un 2.6% en marzo con respecto al año anterior, principalmente debido a un aumento en los precios de la gasolina. Excluyendo las categorías volátiles de alimentos y energía, la inflación subyacente aumentó solo un 1.6% en los 12 meses anteriores.

Los economistas esperan que la inflación aumente de manera constante en los próximos meses porque los precios cayeron hace aproximadamente un año cuando la pandemia golpeó por primera vez y la economía se cerró en gran medida. Eso hace que las comparaciones con los niveles de precios de hace un año parezcan particularmente grandes.

El presidente de la Fed, Jerome Powell, dice que espera que una mayor inflación resulte temporal y que los cuellos de botella de la oferta desaparezcan a medida que se recuperen los envíos y las fábricas produzcan más piezas.

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