Las solicitudes de desempleo en EE. UU. caen a 376,000

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A customer walks behind a sign at a Nordstrom store seeking employees, Friday, May 21, 2021, in Coral Gables, Fla. The number of Americans seeking unemployment benefits dropped last week to 406,000, a new pandemic low and more evidence that the job market is strengthening as the virus wanes and economy further reopens. (AP Photo/Marta Lavandier)

WASHINGTON (AP) – La cantidad de estadounidenses que solicitaron beneficios por desempleo cayó por sexta semana consecutiva a medida que la economía estadounidense, retenida durante meses por la pandemia de coronavirus, reabre rápidamente.

Las solicitudes de desempleo cayeron en 9,000 a 376,000 desde 385,000 la semana anterior, informó el jueves el Departamento de Trabajo. El número de personas que se inscribieron para recibir beneficios superó las 900.000 a principios de enero y ha caído más o menos constantemente desde entonces. Aun así, las afirmaciones son altas según los estándares históricos. Antes de que la pandemia paralizara casi la actividad económica en marzo de 2020, las solicitudes semanales llegaban regularmente por debajo de 220,000.

Casi 3,5 millones de personas estaban recibiendo beneficios estatales tradicionales por desempleo la semana del 29 de mayo, 258,000 menos que los 3.8 millones de la semana anterior.

Las empresas están reabriendo rápidamente a medida que el lanzamiento de vacunas permite que los estadounidenses se sientan más cómodos al regresar a restaurantes, bares y tiendas. El Departamento de Trabajo informó el martes que las ofertas de trabajo alcanzaron un récord de 9.3 millones en abril. Los despidos se redujeron a 1.4 millones, el más bajo en registros que se remontan al 2000; 4 millones renunciaron a sus trabajos en abril, otro récord y una señal de que tienen la suficiente confianza en sus perspectivas como para intentar algo nuevo.

“A medida que la vida se normaliza y el sector de servicios continúa ganando impulso, esperamos que las solicitudes iniciales de desempleo sigan con una tendencia a la baja”, dijo Joshua Shapiro, economista jefe para Estados Unidos de la consultora económica y financiera Maria Fiorini Ramirez, Inc.

En mayo, la economía estadounidense generó 559.000 nuevos puestos de trabajo y la tasa de desempleo se redujo al 5.8% desde el 6.1% de abril. Muchos economistas esperaban ver un crecimiento laboral aún más rápido. A Estados Unidos todavía le faltan 7.6 millones de puestos de trabajo desde donde se encontraba en febrero de 2020.

Pero los empleadores están publicando las vacantes más rápido de lo que los posibles solicitantes pueden cubrirlas. Muchos estadounidenses están lidiando con problemas de salud y cuidado infantil relacionados con COVID-19 y con la incertidumbre profesional después de que la recesión del coronavirus acabó con muchos empleos para siempre. Algunos se toman su tiempo para buscar trabajo porque los beneficios federales ampliados por desempleo pagan más que sus trabajos anteriores.

Muchos estados están programados para comenzar a eliminar los beneficios federales este mes. En total, 15.3 millones de personas estaban recibiendo algún tipo de ayuda por desempleo la semana del 22 de mayo; un año antes, el número superó los 30 millones.

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