Las solicitudes de desempleo en EE. UU. caen a 364,000, un nuevo mínimo pandémico

Nacional

WASHINGTON (AP) – El número de estadounidenses que solicitaron ayuda por desempleo volvió a caer la semana pasada al nivel más bajo desde que golpeó la pandemia el año pasado, una prueba más de que el mercado laboral y la economía en general se están recuperando rápidamente de la recesión del coronavirus.

El Departamento de Trabajo informó el jueves que las solicitudes de desempleo se redujeron en 51,000 a 364,000. Las solicitudes de prestaciones por desempleo han caído de manera más o menos constante desde que comenzó el año. El lanzamiento de vacunas ha reducido drásticamente los nuevos casos de COVID-19, lo que les brinda a los consumidores la confianza para comprar, viajar, comer fuera y asistir a eventos públicos a medida que la economía se recupera.

La caída de las solicitudes de desempleo la semana pasada fue más pronunciada de lo que esperaban los economistas. Las solicitudes de prestaciones por desempleo han disminuido en 10 de las últimas 12 semanas.

“A medida que la vida se normaliza y el sector de servicios continúa ganando impulso, esperamos que las solicitudes iniciales de desempleo se mantengan en una tendencia bajista”, dijo Joshua Shapiro, economista jefe para Estados Unidos de la consultora Maria Fiorini Ramirez.

Todo ese gasto reprimido ha generado tal demanda de trabajadores, especialmente en restaurantes y negocios de turismo, que muchos empleadores han estado luchando para cubrir puestos de trabajo justo cuando el número de vacantes publicadas ha alcanzado un récord. Pero muchos economistas esperan que las contrataciones se pongan al día con la demanda en los próximos meses, especialmente cuando finalicen los programas federales de ayuda por desempleo y más personas busquen trabajo.

El viernes, según el proveedor de datos FactSet, se espera que el gobierno informe que los empleadores agregaron 675,000 puestos de trabajo en junio. Ese sería un número considerable, pero aún no a un ritmo que permita a la economía recuperar rápidamente su nivel de empleo anterior a la pandemia. El mercado laboral sigue estando a casi 7 millones de puestos de trabajo por debajo de ese nivel.

Algunas empresas se han quejado de que la ampliación de la ayuda federal a los desempleados, especialmente un beneficio suplementario de $300 a la semana, destinado a amortiguar el golpe económico de la pandemia, ha disuadido a algunas personas de buscar trabajo.

Pero también se cree que otros factores han contribuido a la escasez de personas que buscan trabajo nuevamente: dificultad para organizar o pagar el cuidado de los niños, temores persistentes de COVID-19, jubilaciones anticipadas de los trabajadores mayores, una desaceleración en la inmigración y una decisión de algunas personas buscar nuevas carreras en lugar de volver a sus antiguos trabajos.

En respuesta a las críticas sobre la duración de los beneficios por desempleo ampliados, docenas de estados comenzaron a retirar la ayuda federal ampliada a partir del mes pasado: Aproximadamente la mitad de los estados pondrán fin a los pagos de $300. La mayoría de ellos también cortará la asistencia por desempleo a los autónomos, los trabajadores de conciertos y las personas que han estado sin trabajo durante más de seis meses. A nivel nacional, el beneficio federal de $300 a la semana finalizará el 6 de septiembre.

La firma de datos Homebase informó que el empleo ha crecido más lentamente en los estados que habían eliminado los beneficios federales que en los que los mantuvieron.

La mejora del mercado laboral se produce en el contexto de una economía en rápida recuperación. Se cree que el crecimiento para el trimestre de abril-junio que acaba de terminar ha alcanzado un ritmo anual de aproximadamente el 10%. Y según un índice elaborado por Conference Board, un grupo de investigación privado, la confianza del consumidor casi recuperó su nivel anterior a la pandemia en mayo.

Dado que los consumidores se sienten más seguros sobre el gasto, la tasa de solicitudes de desempleo, que generalmente refleja el ritmo de los despidos, ha disminuido en los últimos meses. La cifra semanal había superado los 900,000 en enero, cuando la economía aún luchaba por salir de la recesión y los empleadores se estaban reduciendo.

A pesar de la mejora significativa desde entonces, las reclamaciones siguen siendo elevadas según los estándares históricos. Antes de que la pandemia aplastara la economía en marzo de 2020, la cifra semanal normalmente rondaba los 220,000.

En total, 3.47 millones de personas estaban recibiendo beneficios estatales tradicionales por desempleo en la semana del 19 de junio, frente a los 3.41 millones de la semana anterior. Si se incluyen los beneficios federales, 14.7 millones estaban recibiendo algún tipo de asistencia por desempleo durante la semana del 12 de junio, frente a los 32.1 millones del año anterior.

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