Las personas de color están más expuestas a la contaminación del aire, encuentra un estudio

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In this March 23, 2020 file photo, a playground outside the Prince Hall Village Apartments sits empty near one of the petrochemical facilities in Port Arthur, Texas. (David J. Phillip)

(AP) – En todo Estados Unidos, las personas de color están expuestas a más contaminación del aire que los blancos de la industria, los vehículos, la construcción y muchas otras fuentes, según un nuevo estudio.

Utilizando datos del censo y la contaminación del aire del gobierno, los investigadores encontraron que un número desproporcionado de personas no blancas estaban expuestas a la contaminación por partículas finas potencialmente peligrosas de casi todas las principales fuentes de emisión de EE. UU., Independientemente de dónde vivan o cuánto dinero ganen.

El estudio, publicado el miércoles en la revista Science Advances, también encontró que los negros eran el único grupo expuesto de manera desproporcionada a cada una de las fuentes de contaminación examinadas.

Los investigadores encontraron que, en promedio, las personas negras, hispanas y asiáticas estaban expuestas a niveles más altos que el promedio de contaminación por partículas finas, mientras que las personas blancas estaban expuestas a niveles más bajos que el promedio.

“No importa qué tan pobre sea, no importa qué tan rico, las disparidades raciales existen para todos los afroamericanos y otras personas de color”, dijo Paul Mohai, profesor de justicia ambiental en la Universidad de Michigan que no era involucrado en el estudio. Ha investigado las disparidades raciales en la distribución de vertederos de desechos peligrosos , instalaciones industriales y contaminación del aire en las escuelas , y por qué y cómo existen estas disparidades.

“Cuando se observa el impacto de la contaminación del aire en los EE. UU. De todas las fuentes que contribuyen al material particulado fino en la atmósfera, existe un sesgo sistémico general contra las personas de color”, dijo el coautor del estudio Jason Hill, un ingeniero de biosistemas profesor de la Universidad de Minnesota.

El material particulado fino proviene de una variedad de fuentes, incluidas las centrales eléctricas de carbón, los camiones diésel y las granjas. Investigaciones anteriores muestran asociaciones entre la exposición a partículas y problemas de salud como la muerte prematura en personas con enfermedades cardíacas o pulmonares, ataques cardíacos, latidos cardíacos irregulares y asma.

Si bien otros estudios han demostrado que las personas que no son blancas están expuestas a una mayor contaminación del aire en comparación con las personas blancas, y que los negros y los hispanos respiran mucha más contaminación del aire de la que producen, este nuevo estudio lo desglosa por fuente de contaminación.

Los investigadores clasificaron el inventario de emisiones de la Agencia de Protección Ambiental de más de 5,000 tipos de partículas finas en 14 fuentes, como la industria, los automóviles de pasajeros, los camiones diésel, la construcción y la agricultura. Luego modelaron la exposición a esas fuentes de contaminación calculando los niveles promedio de calidad del aire ambiental para grupos raciales en función de sus ubicaciones residenciales en 2014.

“Dado que tenemos esta inequidad nacional en la exposición a la contaminación, ¿qué (fuentes) están realmente impulsando eso?” Dijo Hill. “Lo que muestra este documento es que es prácticamente todo”.

Al observar las disparidades de exposición en áreas urbanas, los investigadores encontraron una excepción notable: los asiáticos están menos expuestos al material particulado que el promedio en áreas urbanas de California como San Francisco, Los Ángeles y San José. El estudio no examinó la causa de esto, dijo el autor principal Christopher Tessum, profesor de ingeniería ambiental en la Universidad de Illinois Urbana-Champaign.

Este estudio apareció días después de que el presidente Joe Biden convocara una cumbre de líderes mundiales para discutir las reducciones de emisiones, así como la formulación de políticas para proteger a las comunidades vulnerables, como las que están desproporcionadamente expuestas a la contaminación del aire.

Hill dijo que los legisladores pueden usar los hallazgos del estudio para ayudar a defender los estándares federales y estatales más estrictos para regular la contaminación del aire. “Esto es algo que debe hacerse a nivel nacional”, dijo en una entrevista.

El profesor de economía de la Universidad de Virginia, Jonathan Colmer, dijo: “Al descomponer las disparidades en el material particulado fino en las fuentes de sus componentes, su investigación arroja luz sobre dónde los investigadores, los responsables de la formulación de políticas y las comunidades podrían centrar los esfuerzos en el futuro”. Colmer, autor principal de un artículo de 2020 sobre disparidades en la contaminación del aire, no fue parte del nuevo estudio.

Otros investigadores dijeron que el estudio ilustra las disparidades raciales en la exposición a la contaminación del aire que no se pueden explicar por el nivel de ingresos. Mohai dijo que los estudios han demostrado que la raza predice más la exposición que los ingresos, pero no conoce otros que muestren disparidades raciales en cada nivel de ingresos.

Dijo que las disparidades en la exposición a la contaminación del aire son parte de “una larga historia de esclavitud y discriminación racial en los EE. UU.”

“Comenzamos a ver un patrón con la historia de discriminación racial y segregación de la industria ubicada donde se concentra la gente de color”, dijo Mohai. “El racismo no se trata solo de animosidad racial. Se trata de no preocuparse por el bienestar de las personas de otras razas y creo que eso ha sido un factor “.

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