Las muertes por sobredosis en EE. UU. Alcanzaron el récord de 93.000 en una pandemia el año pasado

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This August 2017 provided by the family shows Jordan McGlashen, left, and his brother, Collin. Jordan died of a drug overdose in his Ypsilanti, Mich, apartment in 2020. He was pronounced dead on May 6, the day before his 39th birthday. “It was really difficult for me to think about the way in which Jordan died. He was alone, and suffering emotionally and felt like he had to use again,” said his younger brother, Collin. (Courtesy Collin McGlashen via AP)

NUEVA YORK (AP) – Las muertes por sobredosis se dispararon a un récord de 93,000 el año pasado en medio de la pandemia de COVID-19, informó el miércoles el gobierno de Estados Unidos.

Esa estimación eclipsa con creces el máximo de alrededor de 72,000 muertes por sobredosis de drogas alcanzadas el año anterior y equivale a un aumento del 29%.

“Esta es una pérdida asombrosa de vidas humanas”, dijo Brandon Marshall, un investigador de salud pública de la Universidad de Brown que rastrea las tendencias de sobredosis.

La nación ya estaba luchando con su peor epidemia de sobredosis, pero claramente “COVID ha exacerbado en gran medida la crisis”, agregó.

Los encierros y otras restricciones pandémicas aislaron a las personas con adicciones a las drogas y dificultaron el acceso al tratamiento, dijeron los expertos.

Jordan McGlashen murió de una sobredosis de drogas en su apartamento de Ypsilanti, Michigan, el año pasado. Fue declarado muerto el 6 de mayo, el día antes de cumplir 39 años.

“Fue realmente difícil para mí pensar en la forma en que murió Jordan. Estaba solo, sufría emocionalmente y sentía que tenía que consumir de nuevo”, dijo su hermano menor, Collin McGlashen, quien escribió abiertamente sobre la adicción de su hermano en un obituario.

La muerte de Jordan McGlashen se atribuyó a la heroína y al fentanilo.

Si bien los analgésicos recetados una vez impulsaron la epidemia de sobredosis en el país, fueron reemplazados primero por la heroína y luego por el fentanilo, un opioide peligrosamente poderoso, en los últimos años. El fentanilo se desarrolló para tratar el dolor intenso de enfermedades como el cáncer, pero se ha vendido cada vez más de forma ilícita y se ha mezclado con otras drogas.

“Lo que realmente está impulsando el aumento de las sobredosis es este suministro de medicamentos cada vez más envenenado”, dijo Shannon Monnat, profesora asociada de sociología en la Universidad de Syracuse que investiga los patrones geográficos en las sobredosis. “Casi todo este aumento es contaminación de fentanilo de alguna manera. La heroína está contaminada. La cocaína está contaminada. La metanfetamina está contaminada”.

No hay evidencia actual de que más estadounidenses hayan comenzado a consumir drogas el año pasado, dijo Monnat. Más bien, el aumento de las muertes probablemente fue de personas que ya habían estado luchando contra la adicción. Algunos le han dicho a su equipo de investigación que las suspensiones de los desalojos y los beneficios de desempleo extendidos les dejaron con más dinero de lo habitual. Y dijeron “cuando tengo dinero, me abastezco de mi suministro (de medicamentos)”, dijo.

Las muertes por sobredosis son solo una faceta de lo que en general fue el año más mortífero en la historia de Estados Unidos. Con alrededor de 378,000 muertes atribuidas al COVID-19, la nación vio más de 3.3 millones de muertes.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades revisaron los certificados de defunción para obtener la estimación de las muertes por sobredosis de drogas en 2020. La estimación de más de 93,000 muertes por sobredosis se traduce en un promedio de más de 250 muertes por día, o aproximadamente 11 por hora.

El aumento de 21.000 es el mayor salto de un año a otro desde que el recuento aumentó en 11,000 en 2016.

Contexto más histórico: Según los CDC, se reportaron menos de 7,200 muertes por sobredosis en Estados Unidos en 1970, cuando una epidemia de heroína estaba arrasando en las ciudades estadounidenses. Había alrededor de 9,000 en 1988, en el punto álgido de la epidemia del crack.

Los CDC informaron que en 2020 las sobredosis de drogas aumentaron en todos los estados excepto en dos, New Hampshire y Dakota del Sur.

El recuento de sobredosis de Kentucky aumentó un 54% el año pasado a más de 2,100, frente a menos de 1,400 el año anterior. También hubo grandes aumentos en Carolina del Sur, Virginia Occidental y California. Vermont tuvo el salto más grande, de alrededor del 58%, pero números más pequeños: 118 a 186.

La proliferación de fentanilo es una de las razones por las que algunos expertos no esperan una disminución sustancial en las muertes por sobredosis de drogas este año. Aunque las cifras nacionales aún no están disponibles, hay datos que emergen de algunos estados que parecen respaldar su pesimismo. Rhode Island, por ejemplo, reportó 34 muertes por sobredosis en enero y 37 en febrero, la mayor cantidad para esos meses en al menos cinco años.

Para Collin McGlashen, el año pasado fue “una época increíblemente oscura” que comenzó en enero con la muerte por cáncer del amado patriarca de la familia.

La muerte de su padre envió a su hermano músico Jordan en picada, dijo McGlashen.

“Alguien puede estar haciéndolo realmente bien durante tanto tiempo y luego, en un instante, deteriorarse”, dijo.

Luego vino la pandemia. Jordan perdió su trabajo. “Fue una especie de descenso final”.

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