La tasa de natalidad de EE. UU. Cae al punto más bajo en más de un siglo

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FILE – In this Monday, April 6, 2020 file photo, cots and cribs are arranged at the Mountain America Expo Center in Sandy, Utah, as an alternate care site or for hospital overflow amid the COVID-19 pandemic. According to a government report released on Wednesday, May 5, 2021, the U.S. birth rate fell 4% in 2020, the largest single-year decrease in nearly 50 years. The rate dropped for moms of every major race and ethnicity, and in nearly every age group, falling to the lowest point since federal health officials started tracking it more than a century ago. (AP Photo/Rick Bowmer)

NUEVA YORK (AP) – La tasa de natalidad de Estados Unidos cayó un 4% el año pasado, la mayor disminución anual en casi 50 años, según un informe del gobierno que se publicó el miércoles.

La tasa se redujo para las madres de todas las razas y etnias principales, y en casi todos los grupos de edad, cayendo al punto más bajo desde que los funcionarios federales de salud comenzaron a rastrearla hace más de un siglo.

Los nacimientos han ido disminuyendo en las mujeres más jóvenes durante años, ya que muchas pospusieron la maternidad y tenían familias más pequeñas.

Las tasas de natalidad de las mujeres de entre 30 y 40 años han ido aumentando. Pero no el año pasado.

“El hecho de que haya visto una disminución en los nacimientos, incluso para las madres mayores, es bastante sorprendente”, dijo Brady Hamilton, de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., Autor principal del nuevo informe.

El informe de los CDC se basa en una revisión de más del 99% de los certificados de nacimiento emitidos el año pasado. Los hallazgos se hacen eco de un análisis reciente de Associated Press de los datos de 2020 de 25 estados que muestran que los nacimientos habían disminuido durante el brote de coronavirus.

La pandemia sin duda contribuyó al gran declive del año pasado, dicen los expertos. La ansiedad por el COVID-19 y su impacto en la economía probablemente hizo que muchas parejas pensaran que tener un bebé en ese momento era una mala idea.

Pero muchos de los embarazos de 2020 comenzaron mucho antes de la epidemia de EE. UU. Los investigadores de los CDC están trabajando en un informe de seguimiento para analizar mejor cómo se desarrolló el declive, dijo Hamilton.

Otros aspectos destacados del informe de los CDC:

– Aproximadamente 3,6 millones de bebés nacieron en los EE. UU. El año pasado, en comparación con aproximadamente 3,75 millones en 2019. Cuando los nacimientos estaban en auge en 2007, EE. UU. Registró 4,3 millones de nacimientos.

– La tasa de natalidad en los Estados Unidos se redujo a alrededor de 56 nacimientos por cada 1,000 mujeres en edad fértil, la tasa más baja registrada. La tasa es la mitad de lo que era a principios de la década de 1960.

– La tasa de natalidad de las jóvenes de 15 a 19 años cayó un 8% desde 2019. Ha disminuido casi todos los años desde 1991.

– Las tasas de natalidad cayeron un 8% para las mujeres asiáticoamericanas; 3% para mujeres hispanas; 4% para mujeres blancas y negras; y el 6% para las mamás que eran indígenas estadounidenses o nativas de Alaska.

– La tasa de partos por cesárea aumentó, levemente, a alrededor del 32%. En general, había estado disminuyendo desde 2009.

– Algunas buenas noticias: el porcentaje de bebés nacidos pequeños y prematuros, con menos de 37 semanas de gestación, se redujo levemente, al 10%, después de aumentar cinco años seguidos.

La generación actual se está alejando cada vez más de tener suficientes hijos para reemplazarse a sí misma.

Estados Unidos estuvo una vez entre los pocos países desarrollados con una tasa de fertilidad que aseguraba que cada generación tuviera suficientes hijos para reemplazarla. Hace aproximadamente una docena de años, la tasa estimada era de 2,1 niños por mujer estadounidense. Pero ha estado cayendo, y el año pasado cayó a alrededor de 1,6, la tasa más baja registrada.

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