La principal asistente de Cuomo renuncia mientras el gobernador de Nueva York enfrenta furor por acosos

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FILE – Secretary to the Governor Melissa DeRosa listens as New York Gov. Andrew Cuomo speaks to reporters during a news conference, Friday, Sept. 14, 2018, in New York. DeRosa resigned Sunday, Aug. 8, 2021, a week after a report found the governor sexually harassed 11 women. (AP Photo/Mary Altaffer, File)

ALBANY, NY (AP) – Melissa DeRosa, quien estuvo al lado del gobernador Andrew Cuomo durante meses durante sus conferencias de prensa sobre el coronavirus, renunció el domingo por la noche tras un informe que encontró que Cuomo acosaba sexualmente a 11 mujeres, dejando al gobernador sin su principal asesor. mientras enfrenta la perspectiva de un juicio político.

DeRosa, quien había sido uno de los defensores y estrategas más feroces de Cuomo, dijo en un comunicado enviado a múltiples organizaciones nuevas que servir a la gente de Nueva York había sido “el mayor honor de mi vida”.

Pero agregó que “Personalmente, los últimos dos años han sido difíciles emocional y mentalmente”.

No dio una razón más específica para su renuncia.

“Siempre estaré agradecida por la oportunidad de haber trabajado con colegas tan talentosos y comprometidos en nombre de nuestro estado”, dijo.

La partida de DeRosa se produce cuando Cuomo se ha adentrado en la lucha de su vida política a pesar de la amenaza de investigaciones penales y los llamamientos generalizados para su juicio político.

Decenas de demócratas, incluido el presidente Joe Biden, lo han instado a dejar el cargo o enfrentar una batalla de juicio político que probablemente no pueda ganar.

Aproximadamente dos tercios de los miembros de la Asamblea estatal ya han dicho que están a favor de un juicio político si se niega a renunciar. Casi los 63 miembros del Senado estatal han pedido que Cuomo renuncie o sea destituido.

Se esperan más noticias duras para el gobernador el lunes cuando un comité de la Asamblea se reúna para discutir posibles procedimientos de juicio político y “CBS This Morning” está programada para transmitir la primera entrevista televisiva de un asistente ejecutivo que acusó a Cuomo de tocar su pecho.

En su primera entrevista pública en la que se identificó, Brittany Commisso dijo a CBS y al periódico Times-Union, de Albany, que lo que hizo Cuomo fue un delito y que “debe rendir cuentas”.

Commisso ha dicho que Cuomo metió la mano debajo de su camisa y la acarició cuando estaban solos en una habitación en la Mansión Ejecutiva el año pasado y en otra ocasión le frotó el trasero mientras posaban para una foto. Fue la primera mujer en presentar una denuncia penal contra Cuomo.

“Él violó la ley”, dijo en un extracto de una entrevista programada para ser transmitida en su totalidad el lunes.

The Associated Press no identifica a las presuntas víctimas de conducta sexual inapropiada a menos que hablen públicamente, como lo ha hecho Commisso.

Cuomo, quien ha negado haber tocado a ninguna mujer de manera inapropiada, ha estado escondido en la mansión del gobernador desde la publicación de un informe de 168 páginas escrito por dos abogados independientes seleccionados por el fiscal general del estado para investigar su comportamiento.

Sus abogados han atacado la credibilidad y los motivos de sus acusadores.

DeRosa, quien a menudo defendía a Cuomo cuando se enfrentaba a las críticas públicas, había estado en la administración desde 2013. Obtuvo el título de “secretaria del gobernador” en 2017, y probablemente fue la cara más reconocible en la administración después de Cuomo.

Ella apareció a su lado en la mayoría de sus sesiones informativas y, a menudo, respondía preguntas de política de los reporteros cuando el gobernador no sabía suficientes detalles para responder.

DeRosa fue mencionado 187 veces en el informe del fiscal general, que detallaba los esfuerzos de la administración para desacreditar a algunos de sus acusadores.

El informe describió a DeRosa como una figura central en la represalia de su oficina contra una de las mujeres, Lindsey Boylan, después de que ella se convirtió en la primera persona en hablar públicamente. La administración publicó memorandos internos que mostraban que la propia Boylan había sido objeto de quejas sobre comportamientos tóxicos en el lugar de trabajo.

El informe de los investigadores también reveló cierta tensión entre DeRosa y Cuomo: dijo a los investigadores que estaba tan molesta con la forma en que Cuomo había manejado una conversación con una de sus acusadoras, la ex asistente Charlotte Bennett, que salió enojada de su automóvil cuando se detuvo. en un semáforo.

“Ella le dijo al gobernador: ‘No puedo creer que esto haya sucedido. No puedo creer que te hayas puesto en una situación en la que tendrías alguna versión de esta conversación ‘”, dice el informe.

Los abogados del gobernador han prometido lo que probablemente será una lucha interminable para permanecer en el cargo, y pocos lo ven dispuesto a renunciar.

“Mi sensación, por lo que escuché, es que todavía está buscando formas de luchar contra esto y dar a conocer su versión de los hechos”, dijo el presidente del partido demócrata estatal, Jay Jacobs, en una entrevista con AP. Pero Jacobs agregó: “Creo que, en algún momento, verá que el apoyo político no está lo suficientemente cerca como para hacer un intento que valga la pena”.

La abogada de Cuomo, Rita Glavin, le dijo a CNN el sábado que no tenía planes de renunciar.

Ella llamó al informe del fiscal general “de mala calidad” y “parcial” y “una emboscada”.

Docenas de legisladores estatales que alguna vez dudaron en pedir la renuncia o el juicio político de Cuomo dijeron a la AP en entrevistas recientes que se sintieron influidos por el peso del informe.

“Creo que la mayoría de nosotros creemos que el gobernador ya no está en condiciones de dirigir el estado, y ese no es un cargo temporal”, dijo el miembro de la Asamblea John McDonald, un demócrata cuyo distrito incluye Albany.

El comité judicial de la Asamblea estatal planeaba reunirse el lunes para discutir cuándo concluir su investigación de un mes sobre si hay motivos para acusar a Cuomo.

La investigación se ha centrado en el acoso sexual y la mala conducta, la negativa anterior de la administración a revelar cuántos residentes de hogares de ancianos murieron a causa de COVID-19, el uso de recursos estatales para el acuerdo de libros de Cuomo de $ 5 millones y los esfuerzos para priorizar las pruebas de COVID-19 para el interior del gobernador. círculo en la primavera de 2020, cuando las pruebas eran escasas.

Algunos legisladores quieren una votación de juicio político en días, pero los miembros del comité dicen que la investigación podría concluir en un mes. La ley estatal requiere al menos 30 días entre la votación de juicio político de la Asamblea y el juicio político del Senado.

La asambleísta Amanda Septimo pidió urgencia y dijo que Cuomo estaba dañando al Partido Demócrata a nivel nacional.

“Estoy dispuesta a apostar dinero por lo pronto que veamos la cara de Cuomo en un correo de ataque en algún lugar de Ohio”, dijo.

La vicegobernadora Kathy Hochul reemplazaría a Cuomo si la mayoría de los 150 miembros de la Asamblea vota por acusarlo.

El alguacil del condado de Albany, Craig Apple, dijo el sábado que Cuomo podría enfrentar cargos por delitos menores si los investigadores corroboran la denuncia de Commisso. Al menos cinco fiscales de distrito han pedido materiales de la investigación del fiscal general para ver si alguna de las acusaciones podría resultar en cargos criminales.

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