HONOLULU ( KHON2 ) — La familia Kawānanakoa anunció que la princesa Abigail Kinoiki Kekaulike Kawānanakoa falleció el domingo 11 de diciembre a la edad de 96 años.

Su muerte fue revelada al público el lunes en el Palacio Iolani, la única residencia real de Estados Unidos donde habitó la monarquía hawaiana pero que ahora sirve principalmente como museo. Kawānanakoa murió en paz en su casa de Nu’uanu, donde su esposa, Veronica Gail Kawānanakoa, estaba a su lado.

“Abigail será recordada por su amor por Hawái y su gente”, dijo Veronica, “y la extrañaré con todo mi corazón”.

ARCHIVO – Abigail Kawananakoa, a la derecha, y su esposa Veronica Gail Worth, comparecen ante un tribunal estatal en Honolulu el 10 de septiembre de 2018. Kawananakoa, la llamada última princesa hawaiana cuyo linaje incluía a la familia real que una vez gobernó las islas y un El empresario que se convirtió en uno de los mayores terratenientes de Hawái murió el domingo 11 de diciembre de 2022. Tenía 96 años. (AP Photo/Jennifer Sinco Kelleher)

La princesa Abigail era la única hija de la princesa Lydia Kamaka’eha Liliu’okulani Kawānanakoa Morris y William Jeremiah Ellerbrock.

Nació el 23 de abril de 1926 en Honolulu y, a la edad de cinco años, la princesa fue adoptada legalmente por su abuela materna, la princesa Abigail Wahiika’ahu’ula Campbell Kawānanakoa. Su abuela la crió en el ambiente majestuoso de la nobleza hawaiana.

También asistió a una escuela estadounidense en Shanghái y se graduó de la escuela secundaria Notre Dame High School para mujeres en Belmont, California, donde fue estudiante interna.

La princesa Abigail fue mecenas de la lengua, la cultura y las artes de los nativos hawaianos. No tenía un título formal, pero era un recordatorio vivo de la monarquía de Hawái y un símbolo de la identidad nacional hawaiana que perduró después de que el reino fuera derrocado por empresarios estadounidenses en 1893.

“Siempre la llamaron princesa entre los hawaianos porque los hawaianos han reconocido ese linaje”, dijo Kimo Alama Keaulana, profesor asistente de idioma y estudios hawaianos en Honolulu Community College, en una entrevista de 2018. “Los hawaianos aprecian mucho la genealogía. Y hablando genealógicamente, ella es de alta sangre real”.

James Campbell, el bisabuelo de la princesa, era un hombre de negocios irlandés que hizo su fortuna como propietario de una plantación de azúcar y uno de los mayores terratenientes de Hawái. Se había casado con Abigail Kuaihelani Maipinepine Bright. Su hija, Abigail Wahiika’ahu’ula Campbell, se casó con el príncipe David Kawānanakoa, quien fue nombrado heredero al trono.

Su hija Lydia Kamaka’eha Liliu’okulani Kawānanakoa Morris tuvo a Abigail con su esposo William Jeremiah Ellerbrock. Después de la muerte del príncipe, su viuda adoptó a su nieta, la joven Abigail, lo que fortaleció su reclamo por el título de princesa. Ella reconoció en una entrevista con Honolulu Magazine en 2021 que si la monarquía hubiera sobrevivido, su primo Edward Kawānanakoa estaría en línea para ser el gobernante, no ella.

“Por supuesto, yo sería el poder detrás del trono, de eso no hay duda”, bromeó.

Conocida por familiares y amigos cercanos como “Kekau”, recibió más dinero de Campbell que nadie y acumuló un fideicomiso valorado en alrededor de $ 215 millones.

Financió varias causas a lo largo de los años, incluidas becas para estudiantes nativos hawaianos, se opuso al proyecto de tránsito ferroviario de Honolulu, apoyó las protestas contra un telescopio gigante, donó artículos propiedad del rey Kalākaua y la reina Kapiʻolani para exhibición pública, incluido un diamante de 14 quilates del rey. anillo meñique, y el mantenimiento de ʻIolani Palace.

Los críticos han dicho que debido a que hay otros descendientes restantes de la familia real que no reclaman ningún título, Kawānanakoa fue considerada la última princesa hawaiana simplemente por su riqueza y título honorífico.

En honor a la princesa, las banderas de los Estados Unidos y del estado de Hawái ondearán a media asta en el Capitolio del Estado de Hawái y en todas las oficinas y agencias estatales, así como en la Guardia Nacional de Hawái.

Los servicios para la princesa están en proceso de coordinación.

Associated Press contribuyó a este informe.