La pandemia provocó un aumento de la obesidad en los niños, encuentra un estudio

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(Getty Images)

NUEVA YORK (AP) – Un nuevo estudio relaciona la pandemia de COVID-19 con un aumento “alarmante” de la obesidad en niños y adolescentes estadounidenses.

La obesidad infantil ha aumentado durante décadas, pero el nuevo trabajo sugiere una aceleración el año pasado, especialmente en aquellos que ya eran obesos cuando comenzó la pandemia.

Los resultados indican un “profundo aumento en el aumento de peso para los niños” y son “sustanciales y alarmantes”, dijo una de las autoras del estudio, la Dra. Alyson Goodman de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

También es una señal de un círculo vicioso. La pandemia parece estar empeorando la epidemia de obesidad de larga data en el país, y la obesidad puede poner a las personas en riesgo de enfermedades más graves después de la infección por coronavirus.

El jueves, los CDC publicaron el estudio, que es el más grande que se ha analizado hasta ahora en las tendencias de la obesidad durante la pandemia.

Encontró:

—Se estima que el 22% de los niños y adolescentes eran obesos en agosto pasado, frente al 19% del año anterior.

—Antes de la pandemia, los niños que tenían un peso saludable aumentaban un promedio de 3.4 libras al año. Eso aumentó a 5,4 libras durante la pandemia.

—Para los niños que tenían obesidad moderada, el aumento de peso esperado aumentó de 6.5 libras un año antes de la pandemia a 12 libras después de que comenzara la pandemia.

—Para los niños con obesidad severa, el aumento de peso anual esperado pasó de 8.8 libras a 14.6 libras.

La tasa de obesidad aumentó más dramáticamente en los niños de 6 a 11 años, que son más dependientes de sus padres y pueden haberse visto más afectados cuando las escuelas suspendieron las clases presenciales, dijeron los investigadores.

La investigación se basó en una revisión de los registros médicos de más de 432,000 niños y adolescentes, de 2 a 19 años, que fueron pesados y medidos al menos dos veces antes de la pandemia y al menos una vez al comienzo de la pandemia.

Algunas limitaciones: solo incluyó a los niños que recibieron atención antes y durante la pandemia, dijeron los investigadores. Y tampoco ofreció una mirada a cómo las tendencias de la obesidad pueden haber diferido entre grupos raciales y étnicos.

A principios de esta semana, los CDC dijeron que el número de estados en los que al menos el 35% de los residentes son obesos aumentó en cuatro el año pasado.

Delaware, Iowa, Ohio y Texas se unieron a la lista. En 2019, había 12 estados: Alabama, Arkansas, Indiana, Kansas, Kentucky, Louisiana, Michigan, Mississippi, Oklahoma, Carolina del Sur, Tennessee y Virginia Occidental.

Esos resultados se basaron en encuestas en las que los adultos describieron su propia altura y peso, y no son tan precisos como los registros médicos.

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