La NASA elige a Venus como punto caliente para dos nuevas misiones robóticas

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This image made available by NASA shows the planet Venus made with data from the Magellan spacecraft and Pioneer Venus Orbiter. On Wednesday, June 2, 2021, NASA’s new administrator, Bill Nelson, announced two new robotic missions to the solar system’s hottest planet, during his first major address to employees. (NASA/JPL-Caltech via AP)

CAPE CANAVERAL, Fla. (AP) – La NASA está regresando a la ardiente Venus, nuestro vecino más cercano pero quizás el más ignorado, después de décadas de explorar otros mundos.

El nuevo administrador de la agencia espacial, Bill Nelson, anunció dos nuevas misiones robóticas al planeta más caliente del sistema solar, durante su primer discurso importante a los empleados el miércoles.

“Estas dos misiones hermanas tienen como objetivo comprender cómo Venus se convirtió en un mundo infernal capaz de derretir el plomo en la superficie”, dijo Nelson.

Una misión llamada DaVinci Plus analizará la atmósfera venusiana espesa y nublada en un intento de determinar si el planeta infernal alguna vez tuvo un océano y posiblemente fue habitable. Una pequeña nave se sumergirá en la atmósfera para medir los gases.

Será la primera misión dirigida por Estados Unidos a la atmósfera de Venus desde 1978.

La otra misión, llamada Veritas, buscará una historia geológica mapeando la superficie del planeta rocoso.

“Es asombroso lo poco que sabemos sobre Venus”, pero las nuevas misiones brindarán nuevas vistas de la atmósfera del planeta, compuesta principalmente de dióxido de carbono, hasta el núcleo, dijo el científico de la NASA Tom Wagner en un comunicado. como si hubiéramos redescubierto el planeta “.

El principal funcionario científico de la NASA, Thomas Zurbuchen, lo llama “una nueva década de Venus”. Cada misión, que se lanzará entre 2028 y 2030, recibirá 500 millones de dólares para su desarrollo en el marco del programa Discovery de la NASA.

Las misiones superaron a otros dos proyectos propuestos, la luna Io de Júpiter y la luna helada de Neptuno, Tritón.

Estados Unidos y la ex Unión Soviética enviaron varias naves espaciales a Venus en los primeros días de la exploración espacial. El Mariner 2 de la NASA realizó el primer sobrevuelo exitoso en 1962, y el Venera 7 de los soviéticos realizó el primer aterrizaje exitoso en 1970.

En 1989, la NASA utilizó un transbordador espacial para enviar su nave espacial Magellan a la órbita de Venus.

La Agencia Espacial Europea puso una nave espacial alrededor de Venus en 2006.

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