BESSEMER CITY, NC ( WJZY ) – Un Papá Noel de Carolina del Norte ha obsequiado a la comunidad durante décadas con su comportamiento naturalmente alegre y su barba blanca. Esta Navidad, tiene algo único en su lista de deseos.

“Noventa y dos mil personas esperando recibir riñones”, dijo Joe Greene, residente de Saint Nicholas y propietario del 161 Flea Market en Bessemer City. “Y sabes que (un riñón) es mucho pedir a la gente. Le dije: ‘Sabes, incluso si no lo consigo para mí, ayudará a alguien más’”.

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Todos los años, los niños le dicen a Santa lo que quieren para Navidad, pero rara vez le preguntan qué quiere. La familia de Greene está haciendo correr la voz en esta temporada navideña sobre algo que él, y muchos otros, necesitan desesperadamente.

“Lista de deseos de Santa: Riñón tipo O”, dice un mensaje en la parte trasera del vehículo de Greene, así como en el de su esposa. “Para compartir su , llame al (704) 616-2659”.

Debido a la diabetes, Greene reveló que su función renal se redujo al 14% de lo normal.

“Lo que están tratando de hacer es conseguirme un riñón antes de que tenga que someterme a diálisis”, explicó Greene. “Pero si lo hago, soy como cualquier otra persona. Si tengo que tenerla (diálisis), tengo que tenerla”.

Durante esta época tan maravillosa del año, el dueño del mercado de pulgas usa muchos sombreros.

Algunos “juegan” a ser Santa Claus, pero Greene dice que es su forma de vida.

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“Todos tienen un poco de Santa en ellos”, dijo Greene a WJZY de Nexstar. “Y hacemos lo que amamos, hacer cosas para otras personas”.

Greene ha encarnado el espíritu de Santa Claus durante 22 años. Y si te lo estás preguntando, la barba es natural.

“¡Sí, tengo niños que vienen y tiran de ella!” dijo con una risa.

Antes de convertirse en un icono festivo de la comunidad, era el Papá Noel de su familia.

“Él ha sido Papá Noel toda nuestra vida”, dijo su hija Melissa Greene, mostrando una pila de viejas fotos navideñas.

Melissa Greene y su hermana Deborah Parker creen que hablar abiertamente sobre la necesidad de su padre brinda la mejor esperanza para un riñón. Ninguno de ellos es compatible, pero ellos piensan el regalo de un riñón es digno de un hombre con un corazón tan grande.

“Y es solo en este último momento que dijimos: ‘Está bien, ahora es el momento de llegar a otros’ y ver si podemos brindarle esa ayuda que estaría dispuesto a hacer por cualquiera si estuviera capaz”, dijo Melissa Greene.

“Y es difícil ver que podría tener que someterse a diálisis, y luego reduciría su esperanza de vida”, agregó Parker.

Los hijos de Greene también esperan que el mensaje de su padre genere conciencia sobre la necesidad de donantes vivos, con la esperanza de que menos personas tengan problemas para encontrar, o pedir, riñones.

“Lo llaman, en el círculo de donación de riñón, ‘La gran petición, la gran donación’”, dijo Melissa Greene, emocionándose. “Así que tienes que pedir en grande y dar en grande”.