Amiah Manlove usó la mayor parte de sus ahorros para comprar un boleto de avión de $711 para irse a casa durante las fiestas. Luego, el soldado raso del Ejército se quedó atascado a la mitad del viaje de más de 4,000 millas desde Hawái a Indianápolis y tuvo que dormir en el piso de un aeropuerto.

Manlove, de 20 años, un soldado en servicio activo estacionado en Oahu, fue uno de los muchos viajeros cuyos planes de vacaciones se vieron afectados cuando Southwest Airlines canceló ola tras ola de vuelos en todo el país. Luego, su padre gastó el dinero de su alquiler para comprarle un nuevo vuelo después de que ella se quedó varada en el aeropuerto de Phoenix.

“Este es el único momento en que tengo que volver a casa, el momento que más íbamos a apreciar para el próximo año, y perder algo de eso es simplemente devastador”, dijo Manlove, quien finalmente pudo llegar a casa por la tarde. del día de Navidad. “Habrían hecho cualquier cosa en su poder para llevarme a casa”.

Los viajeros que están en el ejército a menudo tienen horarios fijos que hacen que sea un desafío lidiar con los golpes de las averías caóticas de las aerolíneas.

Por lo general, el Ejército cierra las escuelas de capacitación básica y de capacitación individual avanzada durante un receso de 10 días durante la temporada navideña. Los soldados en servicio activo pueden usar parte de sus 30 días de vacaciones anuales acumuladas si desean viajar a casa durante ese período, pero los costos de transporte no están cubiertos.

Mientras estaba varada, la familia de Manlove buscó frenéticamente soluciones, y su padre, un asistente de salud en el hogar que depende de los pagos por discapacidad, usó los $650 que ahorró para el alquiler para comprar el único vuelo que pudo encontrar: un vuelo de ida a Louisville, Estados Unidos. Kentucky, a dos horas en auto desde Indianápolis.

Cuando él vino a buscarla, estaban tan felices de reunirse que él estaba llorando antes de que ella abriera la puerta para subirse al auto, dijo.

“Fue desgarrador”, dijo.

Manlove, que tiene previsto volar de regreso a Hawái el domingo, dijo que no ha podido comunicarse con Southwest por teléfono para obtener un reembolso. Llamó más de 10 veces y se comunicó en las redes sociales. La aerolínea esperaba reanudar las operaciones normales el viernes.

La familia aún no sabe cómo su padre pagará el alquiler, dijo. Por ahora, solo han estado tratando de disfrutar el tiempo que tienen juntos.

“Me estresó mucho porque tengo muchos amigos y familiares para ver, y 10 días no es mucho”, dijo. “No es como si pudiera simplemente llamar a mi liderazgo y decir, ‘Oye, ¿puedo tener más tiempo?’ Así no es como funciona”.

“Estoy seguro de que sus corazones estarían tan apesadumbrados como el mío, diciéndoles lo que pasó, pero tengo un deber y un trabajo que hacer, y no puedo pasar todo el tiempo del mundo aquí en casa”.

Crystal y Steve Molidor en Trout Creek, Montana, dijeron que han estado esperando 15 meses para ver a su hijo, que sirve en la Fuerza Aérea y acaba de regresar a los EE. UU. después de haber sido enviado. Ahora está estacionado en Anchorage, Alaska, y su madre dijo que su vuelo a casa en Southwest Airlines ya ha sido cancelado al menos cuatro veces.

“Perdimos más de cuatro días y la Navidad con él debido a su total incompetencia”, dijo. “No podemos extender su viaje porque no puede cambiar las fechas de su licencia en este momento”.

Crystal Molidor dijo que estuvo en espera con Southwest durante seis horas el martes por la noche y hasta las primeras horas de la mañana del miércoles tratando de comunicarse con un representante de servicio al cliente, pero no pudo comunicarse con nadie. Cuando se despertó el miércoles, lo intentó de nuevo, pero se dio por vencida después de unas horas más de silencio.

Ella dijo que la familia finalmente decidió gastar un par de cientos de dólares para programar un vuelo a casa para él en una aerolínea diferente para el jueves, dijo.

“Sé que esto no es mucho dinero, es más el estrés que han causado a nuestra familia y el principio de esto”, dijo. “Seguir permitiendo que las personas vuelvan a reservar en lugar de buscar otras opciones cuando sabían que los vuelos se cancelarían está mal. Si hubieran sido honestos por adelantado, podríamos haberlo traído aquí unos días antes”.

“Me alegraré cuando esté en casa”, dijo.

Los veteranos han enfrentado sus propios desafíos. El veterano de la Fuerza Aérea Kevin Moffitt finalmente pudo programar un vuelo de regreso a Atlanta para el jueves después de estar atrapado desde el lunes en Filadelfia, donde voló la semana pasada para visitar a su familia en Navidad.

El hombre de 51 años, que sirvió en Afganistán y ahora trabaja en la aplicación de la ley, dijo que los retrasos le hicieron perder el trabajo y una cita largamente esperada para un examen que necesita para el dolor de espalda en el hospital de veteranos.

Dijo que tuvo que gastar $579 con Delta para su nuevo vuelo después de que Southwest lo reprogramara varias veces. Dijo que intentó llamar a Southwest cinco veces para discutir un reembolso, pero fue en vano. El miércoles, recibió un correo electrónico de la aerolínea diciéndole que recibiría un reembolso de $15 sin contexto que explicara para qué era.

Mientras tanto, ha estado pagando para estacionar su auto en el aeropuerto de Atlanta además de un cargo de $50 por día para llevar a su perro.

Pero dijo que su mayor preocupación era que se quedó sin medicamentos en los que confía para tratar su TEPT. Cuando pierde un día, experimenta náuseas, vómitos y fuertes dolores de cabeza, entre otros síntomas.

“Ojalá nada salga mal”, dijo sobre su próximo vuelo. “Espero y rezo que no pase nada”.