WASHINGTON (AP) — Los precios marcadamente más bajos de la gasolina y los autos usados más baratos desaceleraron la inflación estadounidense en agosto por segundo mes consecutivo , aunque muchos otros artículos subieron de precio, lo que indica que la inflación sigue siendo una pesada carga para los hogares estadounidenses.

Los precios al consumidor aumentaron un 8,3% en agosto en comparación con el año anterior, dijo el gobierno el martes. Aunque sigue siendo dolorosamente alto, fue inferior al salto del 8,5 % en julio y al máximo de cuatro décadas del 9,1 % en junio. Sobre una base mensual, los precios subieron un 0,1%, después de una lectura plana en julio.

Excluyendo las categorías volátiles de alimentos y energía, los llamados precios subyacentes subieron un 0,6% de julio a agosto, más de lo que esperaban muchos economistas y una señal de la persistencia de la inflación.

A pesar de las señales de moderación de los aumentos de precios, la inflación sigue siendo mucho más alta de lo que muchos estadounidenses han experimentado y mantiene la presión sobre la Reserva Federal, la agencia encargada de mantener los precios estables . Se espera que la Fed anuncie otro gran aumento en su tasa de interés de referencia la próxima semana, lo que conducirá a costos más altos para muchos préstamos comerciales y de consumo.

La inflación ha aumentado las facturas de comestibles, los alquileres y los costos de los servicios públicos de las familias, entre otros gastos, causando dificultades en muchos hogares y profundizando el pesimismo sobre la economía a pesar del fuerte crecimiento del empleo y el bajo desempleo.

Incluso si la inflación llega a su punto máximo, los economistas esperan que podría tomar dos años o más para volver a caer a algo cercano a la meta anual del 2% de la Fed. Es probable que el costo de los apartamentos de alquiler y otros servicios, como la atención médica, siga aumentando en los próximos meses.

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WASHINGTON (AP) — Una señal de que la dolorosa inflación de los últimos 18 meses podría estar disminuyendo gradualmente podría llegar el martes, cuando se espera que el gobierno informe que la aceleración de los precios en Estados Unidos se desaceleró en agosto en comparación con hace un año por segundo mes consecutivo . .

Los economistas han pronosticado que el informe mostrará que los precios subieron un 8,1% desde 12 meses antes, por debajo de un máximo de cuatro décadas de 9,1% en junio y 8,5% en julio, según el proveedor de datos FactSet. Los precios de la gasolina marcadamente más bajos están detrás de gran parte de la caída, junto con los costos de los automóviles usados, las tarifas aéreas y la ropa.

Mensualmente, las cifras que la Reserva Federal, la agencia encargada de combatir la inflación , monitorea más de cerca, se prevé que los precios al consumidor hayan caído un 0,1% en agosto. Sería la primera caída absoluta en la inflación mes a mes desde mayo de 2020 y seguiría una lectura plana en julio.

La inflación ha aumentado las facturas de comestibles, los alquileres y los costos de los servicios públicos de las familias, entre muchos otros gastos, causando dificultades en los hogares y profundizando el pesimismo sobre la economía a pesar del fuerte crecimiento del empleo y el desempleo históricamente bajo.

Sin embargo, las señales de que la inflación podría haber alcanzado su punto máximo podrían impulsar las perspectivas de los demócratas en las elecciones de mitad de período y es posible que ya hayan contribuido a índices de aprobación pública ligeramente más altos para el presidente Joe Biden. En sus discursos, Biden generalmente ha dejado de referirse al impacto de los altos precios en los presupuestos familiares. En cambio, ha destacado los logros legislativos recientes de su administración, incluida una ley promulgada el mes pasado que pretende reducir los precios de los productos farmacéuticos y luchar contra el cambio climático.

Aun así, los republicanos culpan al paquete de rescate financiero de 1,9 billones de dólares de Biden, aprobado en marzo de 2021, por contribuir al aumento de los precios. La legislación proporcionó un tercer cheque de estímulo y mejoró los beneficios de desempleo, aumentando la capacidad de gasto de los consumidores.

Muchos economistas de la corriente principal generalmente están de acuerdo , aunque también culpan a las cadenas de suministro enredadas, la invasión rusa de Ucrania y la escasez generalizada de artículos como los semiconductores por impulsar la inflación. Sin embargo, en los últimos meses, las copias de seguridad de la cadena de suministro se han reducido considerablemente, al igual que la escasez de chips. Los precios del petróleo han caído a alrededor de $ 88 por barril, desde un máximo de $ 123 en marzo.

El costo promedio de un galón de gasolina cayó a $ 3.72 en todo el país el lunes, por debajo de los $ 5 a mediados de junio. Y muchas empresas informan señales de que los retrasos en el suministro y la inflación están comenzando a desvanecerse.

Elaine Buckberg, economista jefe de General Motors, dijo que las interrupciones de la pandemia en la producción de semiconductores en el extranjero, que han reducido la producción de automóviles, “se han disipado en gran medida y ahora estamos en una posición mucho mejor”. Las interrupciones de la cadena de suministro en general, dijo, han mejorado alrededor del 80 % desde los peores días de la pandemia.

Los precios de los comestibles han sido un punto especialmente doloroso para muchas familias. Durante el año pasado, los precios de la carne, la leche y las frutas y verduras se dispararon en dos dígitos. Pero los ejecutivos de Kroger, la cadena de supermercados más grande del país, dijeron que la caída de los precios de los productos agrícolas como el trigo y el maíz podría reducir el aumento de los costos de los alimentos este año.

“Esperaríamos que la inflación se nivelara un poco en la segunda mitad del año”, dijo a los inversionistas Gary Millerchip, director financiero de Kroger, la semana pasada.

Aún así, a pesar de las señales de que la inflación está disminuyendo, se espera que la Fed imponga otro aumento sustancial en su tasa de interés de referencia a corto plazo cuando se reúna la próxima semana. La mayoría de los analistas esperan que los formuladores de políticas anuncien un tercer aumento consecutivo de tres cuartos de punto, a un rango de 3% a 3,25%.

Los rápidos aumentos de tasas de la Reserva Federal, los más rápidos desde principios de la década de 1980, generalmente conducen a costos más altos para hipotecas, préstamos para automóviles y préstamos comerciales, con el objetivo de desacelerar el crecimiento y reducir la inflación. La tasa hipotecaria promedio a 30 años saltó a casi el 5,9% la semana pasada , según el comprador de hipotecas Freddie Mac, la cifra más alta en casi 14 años.

El presidente Jerome Powell ha dicho que la Fed necesitará ver varios meses de lecturas de baja inflación que sugieran que los aumentos de precios están retrocediendo hacia su objetivo del 2% antes de que pueda suspender sus aumentos de tasas.

El banco central también sigue de cerca los precios que excluyen las categorías volátiles de alimentos y energía. La llamada inflación “básica” también ha caído desde su punto máximo, aunque se prevé que aumente hasta el 6,1% en agosto en comparación con hace un año, desde el 5,9% de julio. Mensualmente, los economistas esperan que los precios subyacentes aumenten un 0,4% en agosto, el doble de lo que preferiría la Fed, frente al 0,3% de julio.

Incluso si la inflación ha alcanzado su punto máximo, la mayoría de los economistas no esperan que vuelva al objetivo del 2% de la Fed durante al menos dos años, si no más. Los salarios siguen aumentando a un ritmo fuerte, antes de ajustarse a la inflación, lo que ha elevado la demanda de apartamentos a medida que más personas se mudan por su cuenta. La escasez de viviendas disponibles también ha obligado a más personas a seguir alquilando, lo que ha intensificado la competencia por los apartamentos.

El aumento de los alquileres y el encarecimiento de los servicios, como la atención médica, también mantienen alta la inflación.