SALT LAKE CITY (AP) — La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días dijo el martes que respaldaría la legislación federal propuesta para salvaguardar los matrimonios entre personas del mismo sexo, lo que marca la última muestra de apoyo a la medida por parte de grupos de tendencia conservadora.

La fe de casi 17 millones de miembros con sede en Utah dijo en una declaración que la doctrina de la iglesia continuaría considerando que las relaciones entre personas del mismo sexo están en contra de los mandamientos de Dios. Sin embargo, dijo que apoyaría los derechos de las parejas del mismo sexo siempre que no infrinjan el derecho de los grupos religiosos a creer lo que elijan.

“Creemos que este enfoque es el camino a seguir. Mientras trabajamos juntos para preservar los principios y prácticas de la libertad religiosa junto con los derechos de las personas LGBTQ, se puede lograr mucho para sanar las relaciones y fomentar una mayor comprensión”, dijo la iglesia en un comunicado publicado en su sitio web.

El apoyo a la Ley de Respeto al Matrimonio que se está considerando en el Congreso es el último paso de la iglesia para adoptar una postura más acogedora hacia la comunidad LGBTQ mientras se mantiene firme en su creencia de que las relaciones entre personas del mismo sexo son pecaminosas. Aún así, su postura hacia las personas LGBTQ, incluidas aquellas que crecen en la iglesia, sigue siendo dolorosa para muchos.

Patrick Mason, profesor de estudios religiosos en la Universidad Estatal de Utah, dijo que la posición de la iglesia era tanto una desviación como una continuación de sus posturas pasadas: respetar las leyes pero trabajar para salvaguardar la libertad religiosa y garantizar que no se verán obligados a realizar actos sexuales con personas del mismo sexo. matrimonios o concederles la sanción oficial de la iglesia.

“Esto es parte de la teología general de la iglesia que sostiene esencialmente la ley del país, reconociendo que lo que dictan y hacen cumplir para sus miembros en términos de su comportamiento es diferente de lo que significa ser parte de una sociedad pluralista”, dijo.

La fe se opone al matrimonio entre personas del mismo sexo y la intimidad sexual, pero ha adoptado una postura más acogedora para las personas LGBTQ en los últimos años. En 2016, declaró que la atracción por personas del mismo sexo no es un pecado, aunque sostuvo que actuar en consecuencia lo era.

El proyecto de ley, que obtuvo el apoyo de demócratas y republicanos, está programado para una votación de prueba en el Senado el miércoles, con una votación final tan pronto como esta semana o más tarde este mes. Se produce después de que la Corte Suprema de los EE. UU. anuló el derecho constitucional al aborto, y el juez Clarence Thomas emitió una opinión concurrente que indica que una decisión anterior del tribunal superior que protege el matrimonio entre personas del mismo sexo podría verse amenazada.

La legislación derogaría la Ley de Defensa del Matrimonio de la era Clinton y requeriría que los estados reconocieran todos los matrimonios que eran legales donde se celebraron. También protegería los matrimonios interraciales al exigir a los estados que reconozcan los matrimonios legales independientemente del “sexo, la raza, el origen étnico o la nacionalidad”. Deja claro que los derechos de los particulares y las empresas no se verían afectados.

Los cuatro congresistas de Utah, que son todos miembros de la iglesia, expresaron su apoyo a la legislación a principios de este año.

La postura pública de la iglesia es un marcado contraste con la de hace 14 años, cuando sus miembros se encontraban entre los mayores contribuyentes de la campaña en apoyo de la Prop. 8 de California, que definía el matrimonio entre un hombre y una mujer en respuesta a ciudades como San Francisco que concedían matrimonio. Licencias a parejas del mismo sexo.

Troy Williams, director ejecutivo de Equality Utah, dijo que era “emocionante” ver a la iglesia formar parte de la coalición en apoyo de la legislación.

“A pesar de las diferencias que podamos tener, siempre podemos descubrir puntos en común sobre las leyes que apoyan el fortalecimiento de todas las familias”, dijo Williams, quien creció como miembro de la iglesia.

La fe se opone a las leyes que harían ilegal que las iglesias no permitan que las parejas del mismo sexo se casen en su propiedad. Pero ha apoyado los esfuerzos estatales para aprobar leyes que prohíban la discriminación en el empleo y la vivienda siempre que aclaren el respeto por la libertad religiosa.

La Ley de Respeto al Matrimonio no codifica completamente la decisión de la Corte Suprema de los EE. UU. que consagró el derecho federal al matrimonio entre personas del mismo sexo ni detalla todas las preocupaciones de libertad religiosa de quienes se oponen a ella.

Los grupos religiosos lo ven como un vehículo para aprobar protecciones de libertad religiosa que no han podido en el pasado, dijo Tim Schultz, presidente de la Asociación de la Primera Enmienda.

La organización de Schultz aboga por la libertad religiosa en nombre de una coalición preocupada por ese tema, una coalición que incluye a la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días.

“El matrimonio entre personas del mismo sexo ha logrado un gran atractivo en nuestra cultura en gran parte porque no ha pisoteado a las personas que creen en el matrimonio tradicional”, dijo.


El editor de noticias de Associated Press, Brady McCombs, contribuyó a este despacho.