La famosa maestra de Biblia Beth Moore renuncia a los bautistas del sur

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Author and speaker Beth Moore speaks during a panel on sexual abuse during the Southern Baptist Convention annual meeting at the Birmingham-Jefferson Convention Complex in Birmingham, Ala. on June 10, 2019. (Adelle M. Banks/Religion News Service via AP)

NASHVILLE, Tennessee (RNS) – Durante casi tres décadas, Beth Moore ha sido el modelo mismo de una bautista del sur moderna.

Ella ama a Jesús y la Biblia y ha dedicado su vida a enseñar a otros por qué los necesitan a ambos en sus vidas. Millones de mujeres cristianas evangélicas han leído sus estudios bíblicos y acudieron en masa para escucharla hablar en eventos estilo estadio donde Moore profundiza en los pasajes bíblicos.

La enorme influencia y el papel de Moore en la enseñanza de la Biblia siempre ha inquietado a algunos poderosos evangélicos, debido a que creen que solo los hombres deben poder predicar.

Pero Moore estuvo por encima de cualquier reproche, apoyando la enseñanza bautista del sur que limita el oficio de pastor solo a los hombres y animando las misiones y el trabajo evangelístico que la denominación aprecia.

“Ella ha sido una incondicional de la Palabra de Dios, nunca se ha comprometido”, dijo el ex presidente de Lifeway Christian Resources, Thom Rainer , en 2015, durante una celebración en el Tennessee Performing Arts Center en Nashville que honró los 20 años de asociación entre la editorial bautista del sur. y Moore. “Y cuando todo está dicho y hecho, el impacto de Beth Moore solo se puede medir en el alcance de la eternidad”.

Luego vino Donald Trump.

Las críticas de Moore al comportamiento abusivo del 45 ° presidente hacia las mujeres y su defensa de las víctimas de abuso sexual la convirtieron de un ícono querido a una paria en la denominación que amó toda su vida.

“Despierten, Durmientes, a lo que las mujeres han enfrentado todo el tiempo en entornos de gran derecho y poder”, escribió una vez Moore sobre Trump, refiriéndose a un pasaje del Libro de Efesios del Nuevo Testamento.

Debido a su oposición a Trump y su franqueza al enfrentar el sexismo y el nacionalismo en el mundo evangélico, Moore ha sido etiquetada como “liberal” y “despierta” e incluso como hereje por atreverse a dar un mensaje durante un servicio religioso el domingo por la mañana.

Finalmente, Moore había tenido suficiente. Ella le dijo a Religion News Service en una entrevista el viernes (5 de marzo) que ella “ya no es una bautista del sur”.

“Todavía soy bautista, pero ya no puedo identificarme con los bautistas del sur”, dijo Moore en la entrevista telefónica. “Amo a tanta gente bautista del sur, a tantas iglesias bautistas del sur, pero no me identifico con algunas de las cosas de nuestra herencia que no han permanecido en el pasado”.

Moore le dijo a RNS que recientemente terminó su asociación editorial con LifeWay Christian, con sede en Nashville. Si bien Lifeway seguirá distribuyendo sus libros, ya no los publicará ni administrará sus eventos en vivo. (Divulgación completa: el autor de este artículo es un ex empleado de Lifeway). La cobertura religiosa de Associated Press recibe el apoyo de Lilly Endowment a través de The Conversation US. La AP es la única responsable de este contenido.

Kate Bowler, una historiadora de la Duke Divinity School que ha estudiado a las celebridades evangélicas, dijo que la partida de Moore es una pérdida significativa para la Convención Bautista del Sur.

Moore, dijo, es una de las pocas mujeres líderes independientes de la denominación, cuya plataforma se basó en su propio “carisma, liderazgo e increíble ética de trabajo” y no en su matrimonio con un pastor famoso. (El esposo de Moore es plomero de oficio ). También apeló a una amplia audiencia fuera de su denominación.

“Milisegundo. Moore es una voz de profunda confianza a través de la división liberal-conservadora, y siempre ha sido capaz de comunicar una profunda fidelidad a su tradición sin tener que seguir la lucha de los bautistas del sur para hacer que Trump sea espiritualmente respetable ”, dijo Bowler. “Los bautistas del sur han perdido a un poderoso campeón en una época en la que su testimonio público ya se ha debilitado significativamente”.

Moore puede ser uno de los maestros bíblicos famosos más improbables de los últimos tiempos. En la década de 1980, comenzó a compartir devocionales durante las clases de aeróbic que impartía en la Primera Iglesia Bautista de Houston. Luego comenzó a enseñar un estudio bíblico popular para mujeres en la iglesia, que eventualmente atrajo a miles cada semana.

A principios de la década de 1990, escribió un manuscrito de estudio bíblico y lo envió a Lifeway, entonces conocida como la Junta Bautista de la Escuela Dominical, donde fue rechazada. Sin embargo, después de que un miembro del personal de Lifeway vio a Moore dar una clase en persona, el editor cambió de opinión.

El primer estudio de Moore, “El corazón de una mujer: el lugar de la morada de Dios”, se publicó en 1995 y fue un éxito, lo que llevó a docenas de estudios adicionales, todos respaldados por cientos de horas de investigación y que reflejan el incansable deseo de Moore de saber más sobre la Biblia. .

De 2001 a 2016, Living Proof Ministries de Moore registró excedentes de seis cifras, aumentando sus activos de alrededor de un millón de dólares en 2001 a poco menos de $ 15 millones en abril de 2016, según informes presentados ante el Servicio de Impuestos Internos. Su trabajo como maestra bíblica se ha extendido hasta los pequeños grupos de estudio bíblico de la iglesia y los estadios con entradas agotadas con sus eventos Living Proof Live.

Para Moore, la Convención Bautista del Sur era su familia, su tribu, su herencia. Su iglesia bautista donde creció en Arkadelphia, Arkansas, fue un refugio de un hogar con problemas donde experimentó abuso sexual.

“Mi iglesia local, al crecer, me salvó la vida”, le dijo a RNS. “Muchas veces, mi casa era mi lugar inseguro. Mi iglesia era mi lugar seguro “.

De adulta, enseñó la escuela dominical y el estudio bíblico y luego, con su sociedad Lifeway, su vida se entrelazó profundamente con la denominación. Ella creyó en Jesús. Y ella también creía en la SBC.

En octubre de 2016, Moore tuvo lo que ella llamó “el impacto de mi vida”, al leer las transcripciones de las cintas de “Access Hollywood”, donde Trump se jactaba de sus hazañas sexuales con mujeres.

“Esto no fue solo inmoralidad”, dijo. “Esto olía a agresión sexual”.

Esperaba que sus compañeros evangélicos, especialmente los líderes bautistas del sur en los que confiaba, se indignaran, especialmente teniendo en cuenta cómo habían reaccionado a la conducta de Bill Clinton en la década de 1990. En cambio, dijo, apoyaron a Trump.

“La desorientación de esto fue asombrosa”, dijo. “Simplemente asombroso”.

Moore, quien se describió a sí misma como “pro-vida desde la concepción hasta la tumba”, dijo que no se hacía ilusiones sobre por qué los evangélicos apoyaban a Trump, quien prometió entregar jueces antiaborto en todo el sistema judicial.

Sin embargo, ella no podía comprender cómo se convirtió en un campeón de la fe. “Se convirtió en el estandarte, el cartel de la gran esperanza blanca del evangelicalismo, la salvación de la iglesia en Estados Unidos”, dijo. “Nada podría haberme preparado para eso”.

Cuando Moore habló sobre Trump, el rechazo fue feroz. Las ventas de libros se desplomaron al igual que la venta de entradas para sus eventos. Su crítica a Trump fue vista como un acto de traición. Desde el año fiscal 2017 hasta el año fiscal 2019, Living Proof perdió más de $ 1.8 millones.

Después de que las acusaciones de abuso y mala conducta comenzaron a surgir entre los bautistas del sur en 2016, Moore también se preocupó cada vez más por la tolerancia de su denominación hacia los líderes que trataban a las mujeres con falta de respeto.

En 2018, escribió una “carta a mis hermanos” en su blog, describiendo sus preocupaciones sobre la deferencia que se esperaba que mostrara a los líderes masculinos, llegando incluso a usar zapatos planos en lugar de tacones cuando estaba sirviendo junto a un hombre que era más bajo que ella estaba.

También comenzó a hablar sobre su propia experiencia de abuso, especialmente después de que un informe de febrero de 2019 del Houston Chronicle, el periódico de su ciudad natal, detallara más de 700 casos de abuso sexual entre los bautistas del sur durante un período de 20 años.

Sus redes sociales, especialmente Twitter, donde tiene casi un millón de seguidores, se llenaron de justa ira y consternación por lo que vio como una mezcla tóxica de misoginia, nacionalismo y política partidista que se apoderaba del mundo evangélico que amaba, junto con el bien. bromas naturales con amigos y simpatizantes para animarlos.

“Puedo meterme en muchos problemas en Twitter porque es una especie de problema mío”, dijo. “Lo mío es perder el tiempo con las palabras y las ideas”.

Luego, en mayo de 2019, dijo Moore, hizo algo que ahora describe como “realmente tonto”. Una amiga y colega escritora llamada Vicki Courtney mencionó en Twitter que predicaría en la iglesia el Día de la Madre.

“¡Yo también voy a celebrar el Día de la Madre! Vicki, por favor, no le digas esto a nadie ”, respondió Moore.

El tuit inmediatamente provocó un debate nacional entre los bautistas del sur y otros líderes evangélicos sobre si las mujeres deberían poder predicar en la iglesia.

“Hay algo en el orden de la creación que significa que Dios tiene la intención de que la voz de la predicación sea una voz masculina”, dijo Albert Mohler Jr., presidente del Seminario Teológico Bautista del Sur, en su podcast.

El pastor bautista de Georgia, Josh Buice, instó a la SBC y Lifeway a cancelar a Moore, etiquetándola como una amenaza liberal para la denominación.

El controvertido pastor de la mega iglesia de California, John MacArthur, resumió sus pensamientos en dos palabras y le dijo a Moore: “Vete a casa”.

Moore, quien dijo que no se convertiría en pastora de una iglesia bautista del sur “para salvar mi vida”, observó con asombro cómo su tweet comenzaba a dominar la conversación en la denominación, ahogando las preocupaciones sobre el abuso.

“Estábamos en medio del mayor escándalo de abuso sexual que jamás haya afectado a nuestra denominación”, dijo. “Y de repente, lo más importante de lo que hablar era si una mujer podía o no pararse en el púlpito y dar un mensaje”.

Cuando Moore asistió a la reunión anual de la SBC en junio de 2019 y habló en un panel sobre el abuso, sintió que ya no era bienvenida.

Las cosas solo han empeorado desde entonces, dijo Moore. La SBC se ha visto sacudida por debates sobre la teoría crítica de la raza, lo que ha provocado que varios pastores negros de alto perfil abandonen la denominación. La política y el nacionalismo cristiano han desplazado al evangelio, dijo.

Mientras todo esto sucedía, Moore estaba trabajando en un nuevo estudio bíblico con su hija Melissa sobre la carta del Nuevo Testamento a los Gálatas. Mientras estudiaba ese libro, a Moore le llamó la atención un pasaje en el que el apóstol Pablo, el autor de la carta, describe una confrontación con Pedro, otro apóstol y líder de la iglesia primitiva, diciendo que la conducta de Pedro “no estaba en sintonía con el evangelio”.

Esa frase, dijo, resonó en ella. Describía lo que ella y otros bautistas del sur preocupados veían como algo incorrecto en su denominación.

“No estaba en sintonía con el evangelio”, dijo. "Se sintió como si hubiéramos aterrizado en Marte".

Beth Allison Barr, profesora de historia y decana de la Universidad de Baylor, dijo que la partida de Moore será un shock para las mujeres bautistas del sur.

Barr, autora de “The Making of Biblical Womanhood”, un libro de próxima publicación sobre los roles de género entre los evangélicos, creció como bautista del sur. Su madre era una gran admiradora de Moore, al igual que muchas mujeres en su iglesia.

“Si se marcha, se llevará a muchas de estas mujeres con ella”, dijo Barr.

Anthea Butler, profesora asociada de la Universidad de Pensilvania y autora de un libro de próxima publicación sobre evangélicos y racismo, dijo que Moore podría convertirse en una versión más conservadora de la fallecida Rachel Held Evans, quien reunió a los cristianos progresistas cansados del evangelicalismo pero no del cristianismo.

Los críticos de Moore encontrarán más fácil descartarla como “despierta” o “liberal” que lidiar con la sustancia de su crítica, dijo Butler. Pero las preocupaciones de Moore y los conflictos en curso en la SBC sobre el racismo y el sexismo no van a desaparecer, dijo Butler.

El profesor de religión cree que Moore estará mejor si deja la CBS, a pesar del dolor de separarse.

“Aplaudo este movimiento y la apoyo porque sé lo conmovedor que es el SBC para las mujeres”, dijo Butler. “Ella estará mucho mejor sin ellos, haciendo el ministerio que Dios la llama a hacer”.

Desenrollar su vida de la Convención Bautista del Sur y de Lifeway fue difícil. Moore y su esposo han comenzado a visitar una nueva iglesia, una que no está tan ligada a la SBC pero que todavía está “impulsada por el evangelio”. Ella buscó unirse a otra denominación, quizás convertirse en luterana o presbiteriana, pero en su corazón, sigue siendo bautista.

Ella todavía ama las cosas que creen los bautistas del sur, dijo, y está decidida a mantenerse conectada con una iglesia local. Moore espera que en algún momento, el testimonio público de los bautistas del sur regrese a esos valores fundamentales y se aleje del nacionalismo, el sexismo y las divisiones raciales que parecen definir su testimonio público.

Hasta ahora eso no ha sucedido.

“Al final del día, llega un momento en el que tienes que decir, esto no es lo que soy”, dijo.

Moore había formado amistades a largo plazo con su equipo de edición y marketing en Lifeway y despedirse fue doloroso, aunque amistoso. Tenía la esperanza de pasar 2020 en una especie de gira de despedida, pero la mayoría de sus eventos del año pasado fueron cancelados debido a la pandemia de COVID-19. (Lifeway tiene un crucero con Moore todavía en su horario).

“Estas son personas a las que amo tanto y que serán amadas por siempre”, dijo. “Simplemente no he podido considerar muchas cosas en mi vida ministerial de adultos como una manifestación de gracia más que el don de la asociación con Lifeway”.

Becky Loyd, directora de Lifeway Women, habló con cariño sobre Moore.

“Nuestra relación con Beth no ha terminado, continuaremos amando, orando y apoyando a Beth en los próximos años”, dijo a RNS en un correo electrónico. “Lifeway está muy agradecido con el Señor por permitirnos ser una pequeña parte de cómo Dios ha usado a Beth durante muchos años para ayudar a las mujeres a participar de las Escrituras de manera profunda y significativa y ayudarlas a crecer en su relación con Jesucristo”.

Lifeway todavía llevará los libros de Moore y promoverá algunos de sus eventos.

Es probable que esos eventos sean más pequeños y atraigan a unos pocos cientos de personas en lugar de miles, dijo Moore, al menos al principio. Y ella está ansiosa por comenzar de nuevo.

“Voy a servir a quien sea que Dios ponga frente a mí”, dijo.

Este contenido está escrito y producido por Religion News Service y distribuido por The Associated Press. RNS y AP se asocian en algunos contenidos de noticias religiosas. RNS es el único responsable de esta historia.

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April 24 2021 08:00 am