La esperanza de vida de EE. UU. en 2020 experimentó la mayor caída desde la Segunda Guerra Mundial

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FILE – In this Wednesday, March 10, 2021 file photo, a couple walks through a park at sunset in Kansas City, Mo. According to a report released by the Centers for Disease Control and Prevention on Tuesday, July 20, 2021, U.S. life expectancy fell by a year and a half in 2020, the largest one-year decline since World War II. Worse, the decrease for both Black Americans and Hispanic Americans was a staggering three years. The decrease is due mainly to the COVID-19 pandemic, which health officials say is responsible for close to 74% of the overall life expectancy decline. (AP Photo/Charlie Riedel, File)

NUEVA YORK (AP) – La esperanza de vida en Estados Unidos cayó un año y medio en 2020, la mayor caída en un año desde la Segunda Guerra Mundial, dijeron el miércoles funcionarios de salud pública. La disminución tanto para los afroamericanos como para los hispanoamericanos fue aún peor: tres años.

La caída descrita por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades se debe principalmente a la pandemia COVID-19, que según los funcionarios de salud es responsable de cerca del 74% de la disminución general de la esperanza de vida. Más de 3.3 millones de estadounidenses murieron el año pasado, mucho más que cualquier otro año en la historia de los Estados Unidos, y el COVID-19 representa aproximadamente el 11% de esas muertes.

La esperanza de vida de los negros no ha disminuido tanto en un año desde mediados de la década de 1930, durante la Gran Depresión. Los funcionarios de salud no han rastreado la esperanza de vida de los hispanos durante casi tanto tiempo, pero la disminución de 2020 fue la mayor caída registrada en un año.

La abrupta caída es “básicamente catastrófica”, dijo Mark Hayward, profesor de sociología de la Universidad de Texas que estudia los cambios en la mortalidad en Estados Unidos.

Otros asesinos además de COVID-19 jugaron un papel. Las sobredosis de drogas redujeron la esperanza de vida, especialmente para los blancos. Y el aumento de los homicidios fue una razón pequeña, pero significativa del declive de los afroamericanos, dijo Elizabeth Arias, autora principal del informe.

Otros problemas afectaron a las personas negras e hispanas, incluida la falta de acceso a atención médica de calidad, condiciones de vida más hacinadas y una mayor proporción de la población en trabajos con salarios más bajos que les obligaban a seguir trabajando cuando la pandemia estaba en su peor momento, dijeron expertos.

La esperanza de vida es una estimación del número medio de años que un bebé nacido en un año determinado podría esperar vivir. Es una instantánea estadística importante de la salud de un país que puede verse influenciada tanto por tendencias sostenidas como la obesidad como por amenazas más temporales como pandemias o guerras que podrían no poner en peligro a esos recién nacidos durante su vida.

Durante décadas, la esperanza de vida en Estados Unidos estuvo en alza. Pero esa tendencia se estancó en 2015, durante varios años, antes de llegar a 78 años, 10 meses en 2019. El año pasado, dijeron los CDC, se redujo a unos 77 años, 4 meses.

Otros hallazgos en el nuevo informe de los CDC:

—Los hispanoamericanos tienen una esperanza de vida más larga que los estadounidenses blancos o negros, pero tuvieron la mayor disminución en 2020. La caída de tres años fue la mayor desde que los CDC comenzaron a rastrear la esperanza de vida de los hispanos hace 15 años.

—La esperanza de vida de los negros se redujo casi tres años, a 71 años y 10 meses. No ha sido tan bajo desde 2000.

—La esperanza de vida de los blancos se redujo aproximadamente 14 meses a aproximadamente 77 años y 7 meses. Esa fue la esperanza de vida más baja para esa población desde 2002.

—El papel de COVID-19 varió según la raza y el origen étnico. El coronavirus fue responsable del 90% de la disminución de la esperanza de vida entre los hispanos, el 68% entre los blancos y el 59% entre los afroamericanos.

—La esperanza de vida cayó casi dos años para los hombres, pero alrededor de un año para las mujeres, lo que amplió una brecha de larga data. Los CDC estimaron la esperanza de vida en 74 años, 6 meses para los niños frente a 80 años y 2 meses para las niñas.

Más del 80% de las muertes por COVID del año pasado fueron personas de 65 años o más, según muestran los datos de los CDC. Eso en realidad disminuyó el costo de la pandemia en la esperanza de vida al nacer, que se ve influida más por las muertes de adultos más jóvenes y niños que entre las personas mayores.

Es por eso que la disminución del año pasado fue solo la mitad de la caída de tres años entre 1942 y 1943, cuando jóvenes soldados morían en la Segunda Guerra Mundial. Y fue solo una fracción de la caída entre 1917 y 1918, cuando la Primera Guerra Mundial y una pandemia de gripe española devastaron a las generaciones más jóvenes.

La esperanza de vida se recuperó después de esas caídas, y los expertos creen que esta vez también lo hará. Pero algunos dijeron que podría llevar años.

Demasiadas personas ya han muerto por COVID-19 este año, mientras que las variantes del coronavirus se están propagando entre los estadounidenses no vacunados, muchos de ellos adultos más jóvenes, dijeron algunos expertos.

“No podemos. En 2021, no podemos volver a la expectativa de vida previa a la pandemia”, dijo Noreen Goldman, investigadora de la Universidad de Princeton.

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