La energía solar podría alimentar el 40% de la electricidad del país para el 2035, según un informe

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Flags fly in the sunshine. (Photo by Richard Heathcote/Getty Images)

WASHINGTON (AP) – La energía solar tiene el potencial de suministrar hasta el 40% de la electricidad del país en 15 años, un aumento de diez veces con respecto a la producción solar actual, pero que requeriría cambios masivos en la política estadounidense y miles de millones de dólares en inversión para modernizar la red eléctrica del país, dice un nuevo informe federal.

El informe de la Oficina de Eficiencia Energética y Energías Renovables del Departamento de Energía dice que Estados Unidos necesitaría cuadriplicar su capacidad solar anual, y continuar incrementándola año tras año, a medida que cambia a una red de dominancia renovable para abordar el problema existencial. amenaza que representa el cambio climático.

El informe publicado el miércoles no pretende ser una declaración de política ni un objetivo administrativo, dijeron las autoridades. En cambio, está “diseñado para guiar e inspirar la próxima década de innovación solar ayudándonos a responder preguntas como: ¿Qué tan rápido necesita la energía solar para aumentar la capacidad y a qué nivel?”, Dijo Becca Jones-Albertus, directora de energía solar del Departamento de Energía. oficina de tecnologías energéticas.

La secretaria de Energía, Jennifer Granholm, dijo en un comunicado que el estudio “ilumina el hecho de que la energía solar, nuestra fuente de energía limpia más barata y de más rápido crecimiento, podría producir suficiente electricidad para alimentar todos los hogares en los EE. UU. Para 2035 y emplear hasta 1.5 millones de personas en el proceso “.

El informe se produce cuando el presidente Joe Biden declaró que el cambio climático se ha convertido en “la crisis de todos” durante una visita a los vecindarios inundados por los restos del huracán Ida. Biden advirtió el martes que es hora de que Estados Unidos se tome en serio el peligro del “código rojo” que representa el cambio climático o se enfrentará a una creciente pérdida de vidas y propiedades.

“No podemos revertir mucho, pero podemos evitar que empeore”, dijo Biden antes de recorrer un vecindario de Nueva Jersey devastado por las graves inundaciones causadas por Ida. “No tenemos más tiempo”.

El desastre natural le ha dado a Biden una oportunidad para presionar al Congreso para que apruebe su plan de gastar $ 1 billón para fortalecer la infraestructura en todo el país, incluidas las redes eléctricas, los sistemas de agua y alcantarillado, para defenderse mejor contra el clima extremo. La legislación ha sido aprobada por el Senado y está a la espera de una votación en la Cámara.

Estados Unidos instaló un récord de 15 gigavatios de capacidad de generación solar en 2020, y la energía solar ahora representa aproximadamente un poco más del 3% del suministro eléctrico actual, dijo el Departamento de Energía.

El “Estudio de futuros solares”, preparado por el Laboratorio Nacional de Energía Renovable del DOE, muestra que, para el 2035, Estados Unidos necesitaría cuadriplicar sus adiciones anuales de capacidad solar y proporcionar 1,000 GW de energía a una red predominantemente renovable. Para 2050, la energía solar podría proporcionar 1.600 GW en una red sin carbono, produciendo más electricidad de la que se consume en todos los edificios residenciales y comerciales del país en la actualidad, según el informe. La descarbonización de todo el sistema de energía podría resultar en hasta 3.000 GW de energía solar para 2050 debido a una mayor electrificación en los sectores de transporte, edificios e industriales, según el informe.

Para lograr tal aumento, EE. UU. Debe instalar un promedio de 30 GW de capacidad solar por año entre ahora y 2025, el doble de su tasa actual, y 60 GW por año de 2025 a 2030, según el informe.

Abigail Ross Hopper, presidenta y directora ejecutiva de la Asociación de Industrias de Energía Solar, dijo que el estudio “deja en claro que no alcanzaremos los niveles de descarbonización que necesitamos sin avances significativos en las políticas”.

El grupo solar envió una carta al Congreso el miércoles de casi 750 empresas que detallan los cambios de política recomendados. “Creemos que con esas políticas y un sector privado determinado, los objetivos de la administración Biden son definitivamente alcanzables”, dijo Hopper.

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