La contratación en EE.UU. tuvo un repunte en octubre con 531,000 puestos de trabajo añadidos

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FILE – A hiring sign is displayed in Downers Grove, Ill., on June 24, 2021. The number of Americans applying for unemployment benefits fell to a fresh pandemic low last week, Thursday, Nov. 4, another sign the job market is healing after last year’s coronavirus recession. Jobless claims dropped by 14,000 to 269,000 last week. (AP Photo/Nam Y. Huh, File)

WASHINGTON (AP) – Los empleadores estadounidenses intensificaron su contratación en octubre, agregando 531,000 empleos sólidos, la mayor cantidad desde julio y una señal de que la recuperación de la recesión pandémica podría estar superando una desaceleración inducida por el virus.

El informe del viernes del Departamento de Trabajo también mostró que la tasa de desempleo cayó al 4.6% el mes pasado, desde el 4.8% de septiembre. Se trata de un nivel comparativamente bajo, pero todavía muy por encima de la tasa de desempleo prepandémica del 3.5%.

La salida de la economía de la pandemia, según la mayoría de las medidas, sigue en curso. Las empresas de servicios en áreas como el comercio minorista, los bancos y el almacenamiento han informado de un fuerte aumento en las ventas. Más estadounidenses compraron casas nuevas el mes pasado. Y la confianza del consumidor aumentó en octubre.

Aún así, la recuperación ganaría fuerza a partir de una aceleración sostenida en la contratación. La economía creció a una saludable tasa anual de 6.5% en la primera mitad del año a medida que se extendían las vacunas y los estadounidenses se mostraban más dispuestos a viajar, comprar, comer fuera y asistir a eventos de entretenimiento. Sin embargo, la variante delta mantuvo el crecimiento económico en el trimestre julio-septiembre a una tasa anual de solo 2% y redujo drásticamente las contrataciones.

ESTA ES UNA ACTUALIZACIÓN DE ÚLTIMA HORA. La historia anterior de AP está a continuación:

Después de dos meses decepcionantes de contratación, una pregunta clave que sobresaldrá en el informe de empleo del viernes en Estados Unidos para octubre será si las empresas tuvieron más éxito esta vez al cubrir millones de puestos vacantes.

Los economistas han pronosticado que los empleadores agregaron aproximadamente 400,000 empleos el mes pasado, según una encuesta del proveedor de datos FactSet. Eso sería un resultado más sólido que el aumento mensual promedio de 280,000 en agosto y septiembre, aunque muy por debajo de los vigorosos aumentos de alrededor de 1 millón de puestos de trabajo cada uno en junio y julio. Se espera que la tasa de desempleo caiga del 4.8% al 4.7%.

Hay indicios de que la economía está saliendo de una desaceleración inducida por el delta y de que el mercado laboral también puede estar haciéndolo. La confianza del consumidor aumentó en octubre después de tres meses de caídas . Las empresas de servicios en áreas como el comercio minorista, la banca y el almacenamiento registraron un fuerte aumento en las ventas . Y más estadounidenses compraron casas nuevas el mes pasado.

Sin embargo, algunas empresas dicen que todavía no pueden encontrar suficientes trabajadores para cubrir puestos de trabajo. Muchos padres, especialmente las madres, no han regresado a la fuerza laboral después de haber dejado sus trabajos durante la pandemia para cuidar a sus hijos u otros parientes. Desafiando las predicciones de algunos, la expiración de un suplemento federal de desempleo de $ 300 a la semana no ha provocado que más personas busquen trabajo .

Sin embargo, la mayoría de los economistas dicen que tienen la esperanza de que con las vacunas que ayuden a suprimir la onda delta, más personas buscarán y encontrarán trabajo porque ya no están enfermas o cuidando a alguien que lo está o porque ya no temen infectarse. Esos problemas de salud habían dejado de lado a más personas en septiembre que en meses anteriores.

Los trabajadores estadounidenses, que ahora disfrutan de una mayor influencia en el mercado laboral que en décadas, están recibiendo aumentos salariales sólidos. La obtención de ingresos más altos podría atraer a más personas a salir de la banca y buscar trabajo nuevamente. Los sueldos y salarios en el trimestre julio-septiembre, en comparación con el año anterior, aumentaron más en 20 años. Sin embargo, la mayor parte de esa ganancia se destinó a personas ya empleadas que dejaron sus trabajos: el número de personas que renunciaron, principalmente para ocupar nuevos puestos, ha alcanzado un récord.

Sin embargo, el aumento de la inflación ha erosionado gran parte del valor de esos aumentos salariales y se ha convertido en el viento en contra más serio para la economía estadounidense. Los costos más altos de alimentos, combustible para calefacción, alquileres y muebles han agobiado a millones de familias. Los precios subieron un 4,4% en septiembre en comparación con 12 meses antes, el aumento más pronunciado en tres décadas.

Ese aumento de la inflación fue una razón clave por la que la Reserva Federal anunció esta semana que comenzaría a reducir el estímulo que le ha dado a la economía desde que golpeó la recesión pandémica el año pasado. La Fed lo hará reduciendo sus compras mensuales de bonos, cuyo objetivo es mantener bajas las tasas de interés a largo plazo para estimular el endeudamiento y el gasto.

El presidente Jerome Powell sugirió que no será posible obtener una imagen clara de la salud del mercado laboral hasta que el impacto de COVID-19 disminuya aún más, lo que podría llevar meses.

Sin embargo, mientras tanto, hay muchas señales de que la economía se está recuperando: el número de personas que solicitan beneficios por desempleo por primera vez cayó por quinta semana consecutiva, a un nivel casi tan bajo como el ritmo de las solicitudes de desempleo antes de que ocurriera la pandemia. Hace 20 meses.

Y aunque la contratación se ha ralentizado por ahora, la demanda de los consumidores sigue siendo saludable. Después de varias rondas de controles de estímulo y otros pagos de apoyo del gobierno, los estadounidenses en su conjunto han acumulado alrededor de $ 2.5 billones más en ahorros de los que tenían antes de la pandemia. A medida que se gaste ese dinero, es probable que impulse una mayor actividad económica.

The Conference Board, un grupo de investigación empresarial, dijo que en su encuesta de confianza del consumidor de octubre, aumentó la proporción de estadounidenses que dijeron que planeaban comprar automóviles, casas o electrodomésticos grandes. Y casi la mitad de los encuestados dijeron que planeaban vacacionar en los próximos seis meses, la proporción más alta desde febrero de 2020, antes de que COVID-19 arrasara la economía.

Eso sugiere que los estadounidenses están cada vez más dispuestos a gastar más en servicios en persona, como viajes en avión, películas y conciertos, actividad que habían evitado en gran medida durante el apogeo de COVID.

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