NUEVA YORK (AP) – La ciudad de Nueva York, durante mucho tiempo un faro para los inmigrantes, está a punto de convertirse en uno de los lugares más grandes del país para otorgar a los no ciudadanos el derecho a votar en las elecciones locales.

Los no ciudadanos en edad de votar, legalmente documentados, comprenden casi uno de cada nueve de los 7 millones de habitantes en edad de votar de la ciudad. Según un proyecto de ley que se acerca a la aprobación, a unos 800,000 no ciudadanos se les permitiría emitir su voto en las elecciones para elegir al alcalde, los miembros del Concejo Municipal y otros funcionarios municipales.

Los no ciudadanos aún no podrían votar por presidente o miembros del Congreso en las elecciones federales o en las elecciones estatales que eligen al gobernador, los jueces y los legisladores.

Poco se interpone en el camino para que el esfuerzo se convierta en ley. La medida cuenta con un amplio apoyo dentro del Ayuntamiento, que se espera ratifique la propuesta el jueves. El alcalde Bill de Blasio ha expresado su preocupación por la sabiduría y legalidad de la legislación, pero dijo que no la vetará.

La ley daría una voz electoral a los muchos neoyorquinos que aman la ciudad y la han convertido en su hogar permanente, pero que no pueden convertirse fácilmente en ciudadanos estadounidenses o prefieren seguir siendo ciudadanos de sus países de origen por varias razones.

También cubriría a “Dreamers” como Eva Santos, de 32 años, quien fue traída a los Estados Unidos por sus padres a los 11 años como inmigrante no autorizada, pero no pudo votar como sus amigos o ir a la universidad cuando cumplió 18.

“Fue muy difícil para mí ver cómo mis otros amigos podían tomar decisiones para su futuro, y yo no pude”, dijo Santos, ahora organizador comunitario.

Más de una docena de comunidades en los Estados Unidos actualmente permiten votar a los no ciudadanos, incluidas 11 ciudades en Maryland y dos en Vermont.

San Francisco, a través de una iniciativa de votación ratificada por los votantes en 2016, comenzó a permitir que los no ciudadanos votaran en las elecciones de la junta escolar, lo que también sucedió en la ciudad de Nueva York hasta que abolió sus juntas en 2002 y entregó el control de las escuelas al alcalde.

La medida en la ciudad de Nueva York controlada por los demócratas es un contrapunto a las restricciones que se promulgan en algunos estados, donde los republicanos han apoyado afirmaciones infundadas de fraude desenfrenado por parte de no ciudadanos en las elecciones federales.

El año pasado, los votantes en Alabama, Colorado y Florida ratificaron medidas que especifican que solo los ciudadanos estadounidenses pueden votar, uniéndose a Arizona y Dakota del Norte en la adopción de reglas que evitarían cualquier intento de aprobar leyes como la que se está considerando en la ciudad de Nueva York.

“Creo que hay personas en nuestra sociedad que se van a dormir con tanto miedo a los inmigrantes que intentan presentar un argumento para descalificar su derecho a elegir a sus líderes locales”, dijo el concejal de la ciudad de Nueva York, Ydanis Rodríguez, quien es originario de la República Dominicana y no pudo votar hasta que se naturalizó como ciudadano estadounidense.

“Se trata de si vivimos en la ciudad de Nueva York, contribuimos a la ciudad de Nueva York y pagamos impuestos en la ciudad de Nueva York”, dijo Rodríguez, un demócrata.

Sin embargo, De Blasio ha cuestionado si la medida sobreviviría a un desafío legal. La ley federal permite que los gobiernos estatales y locales decidan quién puede votar en sus elecciones, pero algunos, incluido el alcalde, han expresado su preocupación sobre si los legisladores estatales deben actuar primero para otorgar a la ciudad la autoridad para extender los derechos de voto a los no ciudadanos.

“Mire, obviamente hay un argumento: queremos que la gente se involucre, queremos escuchar las voces de la gente”, dijo recientemente de Blasio en el programa de noticias de televisión “Inside City Hall”.

“Todavía tengo una preocupación al respecto. La ciudadanía tiene un valor extraordinario. La gente trabaja muy duro para lograrlo ”, dijo. “Necesitamos personas en todos los sentidos para querer ser ciudadanos”.

El líder minoritario del Concejo Municipal, Joseph Borelli, un republicano de Staten Island, dijo que la medida sin duda terminará en los tribunales.

“Devalúa la ciudadanía, y la ciudadanía es el estándar por el cual la constitución estatal emite o permite el sufragio en las elecciones estatales de Nueva York en todos los niveles”, dijo Borelli.

La propuesta permitiría a los no ciudadanos que hayan sido residentes permanentes legales de la ciudad durante al menos 30 días, así como a los autorizados para trabajar en los EE. UU., Incluidos los llamados “Dreamers”, ayudar a seleccionar al alcalde de la ciudad, a los miembros del concejo municipal, presidentes de condado, contralor y defensor público.

La ley ordenaría a la Junta Electoral que elabore un plan de implementación para julio, incluidas las reglas de registro de votantes y las disposiciones que crearían boletas separadas para las elecciones municipales para evitar que los no ciudadanos emitan sus votos en las contiendas federales y estatales. Los no ciudadanos no podrían votar hasta las elecciones de 2023.

Darles a los no residentes el derecho al voto podría empoderarlos para convertirse en una fuerza política que no se puede ignorar fácilmente, dijo Anu Joshi, vicepresidente de políticas de la Coalición de Inmigración de Nueva York.

La ciudad de Nueva York, con más de 3 millones de residentes nacidos en el extranjero, sería un lugar apropiado para anclar un movimiento nacional para expandir los derechos de voto de los inmigrantes, dijo Ron Hayduk, ahora profesor de ciencias políticas en la Universidad Estatal de San Francisco, pero que pasó años en Nueva York se sumergió en el movimiento por el derecho al voto de los no ciudadanos.

“Nueva York, el hogar de la Estatua de la Libertad y Ellis Island, se enorgullece de ser el lugar de inmigración”, señaló. “Así que está la pregunta de cuál es el lugar de los inmigrantes en nuestra ciudad: ¿son realmente neoyorquinos, son neoyorquinos de pleno derecho en el sentido de calificar y merecer el poder del voto y dar forma a su futuro político?”

La respuesta debería ser un “rotundo sí”, dijo.