( The Hill ) – La administración de Biden enfrenta una batalla cuesta arriba para convencer a los padres de que administren vacunas contra el COVID-19 a los niños menores de 5 años.

Más de un año y medio después de que se autorizaran las primeras vacunas para adultos, los reguladores federales y los paneles asesores externos finalmente se reunirán el miércoles para examinar los datos de Moderna y Pfizer-BioNTech sobre la efectividad de sus inyecciones en los niños más pequeños.

Si todo va bien y se autorizan las vacunas, la administración está planeando una campaña masiva de educación pública para ayudar a garantizar que los padres puedan obtener respuestas a sus preguntas y aprender sobre la importancia de vacunar a sus hijos.

Los funcionarios han esbozado un plan que incluye asociarse con la comunidad en línea What to Expect, así como con una variedad de organizaciones nacionales, incluida una “oficina de oradores” de pediatras y médicos de familia que podrán responder preguntas sobre las vacunas en eventos comunitarios.

Las vacunas se distribuirán en miles de sitios diferentes, pero la administración se centrará en los proveedores de primera línea, incluidos los pediatras y los médicos de atención primaria, ya que esperan que muchas familias quieran ir allí.

“Nuestras lecciones del pasado nos han enseñado que, además de hablar directamente con el público, nuestras asociaciones, asociaciones que construimos durante los últimos 18 meses, serán fundamentales aquí: asociaciones con médicos y enfermeras, con líderes religiosos, con educadores y con organizaciones comunitarias en todo el país”, dijo el cirujano general Vivek Murthy.

Los niños menores de 5 años son el último grupo elegible para vacunarse, y hay alrededor de 18 millones de ellos que serían elegibles. Pero los expertos en enfermedades infecciosas creen que es una pregunta abierta cuán fuerte será la demanda.

El coordinador de respuesta al coronavirus de la Casa Blanca, Ashish Jha, dijo que las campañas de vacunación y generar confianza en las vacunas lleva tiempo, especialmente si necesita ganarse la confianza de la gente.

“Se construye con voces confiables, médicos, líderes religiosos, otras personas que ayudan a las personas a vacunarse. Esto no es algo único, esto no es automático. Eso es lo que hemos visto para los niños de 12 años y más. Continuamos ver eso con niños de 5 a 11 años. Y esperamos que sea un viaje continuo para niños menores de 5 años”, dijo Jha.

Pero Jha dijo que la administración no tiene objetivos internos para la tasa de vacunación inicial.

Julie Morita, pediatra y vicepresidenta ejecutiva de la Fundación Robert Wood Johnson, dijo que es importante que los proveedores confiables escuchen y aborden las preocupaciones de los padres, y eso no sucederá de la noche a la mañana.

“La razón por la que los padres hacen una pausa o no vacunan a sus hijos es porque están tratando de hacer lo que creen que es mejor para sus hijos. Y pueden tener preguntas o inquietudes sobre la seguridad o la eficacia de la vacuna. Y así como pediatras, como proveedores de atención médica, … es realmente en nuestro mejor interés y en el mejor interés del paciente realmente pasar el tiempo para hablar con los padres, comprender cuáles son sus preguntas e inquietudes específicas y luego abordar realmente esas preguntas e inquietudes. y con el tiempo, trabajar con ellos para vacunar a sus hijos”, dijo Morita.

Si bien algunos padres de niños pequeños están ansiosos por vacunarlos lo antes posible, los números se han rezagado para los niños mayores. Solo alrededor del 30 por ciento de los niños de 5 a 11 años han sido vacunados con dos dosis, según datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Una encuesta de abril de Kaiser Family Foundation encontró que menos de una quinta parte de los padres de niños menores de 5 años estaban ansiosos por vacunarlos de inmediato. Aproximadamente la mitad dijo que definitivamente no lo harían, o que lo harían solo si fuera necesario.

Algunos padres han expresado su preocupación por los efectos secundarios o que la vacuna es peor que la enfermedad. Otros están listos para volver a la normalidad.

Rupali Limaye, experto en vacunas de la Escuela de Salud Pública Bloomberg de Johns Hopkins, dijo que la aceptación generalizada del virus como parte de la vida cotidiana probablemente contribuirá a reducir las tasas de vacunación entre los niños más pequeños.

“La mayoría de la gente aquí en los Estados Unidos piensa que COVID ha terminado. Creo que hay mucha complacencia incluso en comparación con hace unos meses. Y como resultado, creo que será un factor clave aquí con respecto a la percepción del riesgo”. Limaye dijo.

Los esfuerzos de la administración para asociarse con mensajeros confiables son encomiables, dijo Limaye, pero la percepción del riesgo del público en última instancia es más importante.

“Creo que si la gente ha terminado con la pandemia, creo que eso reemplaza todo lo demás. Creo que los mensajeros de confianza, obviamente, son muy críticos y son importantes. Pero, sinceramente, creo que en este punto, la gente dice que llegó para quedarse , cuál es el punto, ¿por qué recibiríamos una oportunidad?” Limaye dijo.

Rachael Piltch-Loeb, becaria de la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard, dijo que la larga brecha entre el lanzamiento inicial de vacunas para adultos y la autorización esperada de las vacunas para niños probablemente también resulte ser una barrera para el entusiasmo.

“Creo que el entusiasmo inicial en torno a la vacuna habría sido significativamente mayor si estuviéramos hablando de hace un año”, dijo Piltch-Loeb, pero agregó que era importante apresurar las vacunas para los más vulnerables primero.

“Creo que el hecho de que los datos iniciales sobre COVID mostraran que había otras poblaciones que tenían un mayor riesgo de infección grave, morbilidad y mortalidad significaba que esas poblaciones deberían tener prioridad”, dijo Piltch-Loeb. “Pero sí creo que el momento en el que nos encontramos en la pandemia no necesariamente incentiva a los padres a vacunar a sus hijos”.