HONOLULU ( KHON ) — La escasez de pilotos en los EE.UU. ha provocado que algunas aerolíneas reduzcan los horarios. Los pilotos que se quedan para tomar el relevo también se han quejado de fatiga, citando preocupaciones de seguridad.

Una aerolínea incluso está recortando el servicio a Hawái por el resto del año.

Los clientes de Sun Country Airlines recibieron este mensaje:

“Debido a la actual escasez de pilotos que afecta a todas las aerolíneas de EE.UU., Sun Country lamentablemente decidió suspender el servicio a Honolulu, HI (HNL) para la temporada de viajes de 2022. Los pasajeros que reservaron vuelos afectados recibirán un reembolso automático a su forma de pago original para su reserva”.

Los pasajeros no necesitan realizar ninguna acción para obtener su reembolso. Sin embargo, la aerolínea dijo que no puede proporcionar ningún reembolso adicional más allá del reembolso por alquiler de autos, hoteles, boletos comprados en otras aerolíneas y otros gastos.

“Pedimos disculpas por cualquier inconveniente que esta suspensión temporal del servicio de Honolulu cause a nuestros clientes”, continuó el mensaje. “Tenemos la esperanza de que el servicio de Honolulu regrese para la temporada de viajes de 2023”.

Un portavoz de Sun Country Airlines le dio a KHON2 esta declaración:

“Al anticipar que continuaremos estando limitados operativamente por la escasez de mano de obra, incluida la tripulación, Sun Country está ajustando nuestro horario de vuelos de verano para alinearse mejor con la disponibilidad de personal y aeronaves. Estamos eliminando el servicio a Fairbanks y Honolulu, dos vuelos de larga distancia que también ahorre en los altos costos de combustible. Pedimos disculpas a nuestros huéspedes por el cambio”.

Wendy Burt, portavoz de Sun Country Airlines

Hawaiian Airlines canceló docenas de vuelos antes del fin de semana festivo de Pascua, y la reprogramación no ha sido fácil. Muchas de las cancelaciones se deben a problemas de capacitación de pilotos y certificación de simuladores.

La semana pasada, los líderes sindicales dijeron que los pilotos de Southwest Airlines están sufriendo una epidemia de fatiga debido a las malas prácticas de programación, que ahora se han salido de control.

La Asociación de Pilotos de Southwest Airlines (SWAPA) y su Junta Directiva enviaron una carta abierta al CEO de Southwest, Robert Jordan, y a otros ejecutivos, detallando cómo comenzaron los problemas el verano pasado cuando la cantidad de viajeros volvió a la capacidad de vuelo normal. Junto con el aumento de vuelos vino el aumento de los informes de los pilotos tanto al Programa de Acción de Seguridad Aérea como al Grupo Asesor de Seguridad de Fatiga de Southwest Airlines.

“Los números de fatiga han aumentado exponencialmente desde el verano pasado sin que la gerencia haya hecho intentos significativos para mitigarlos”, decía la carta. “Abril ya está estableciendo récords de fatiga. La fatiga, tanto aguda como acumulativa, se ha convertido en la principal amenaza para la seguridad de Southwest Airlines”.

La semana pasada, la Asociación de Pilotos Aliados (APA), que representa a 14.000 pilotos de American Airlines, presentó una demanda para detener su programa de voluntariado que anima a los pilotos a participar en sesiones de entrenamiento con simuladores en sus días libres.