COLUMBUS, Ohio (AP) — Un jurado absolvió el miércoles a un médico de Ohio acusado de recetar cantidades excesivas de analgésicos que provocaron la muerte de múltiples pacientes en un hospital del área de Columbus luego de un juicio de una semana.

El Dr. William Husel fue acusado de ordenar los medicamentos para 14 pacientes en el Sistema de Salud de Mount Carmel. Fue acusado en casos que involucraron al menos 500 microgramos del poderoso analgésico fentanilo.

Los fiscales dijeron que ordenar tales dosis para una situación no quirúrgica indicaba la intención de acabar con vidas. Los abogados de Husel argumentaron que estaba brindando atención reconfortante a pacientes moribundos, no tratando de matarlos.

El juez del condado de Franklin, Michael Holbrook, dijo al jurado antes del inicio de las deliberaciones que también podrían considerar cargos menores de intento de asesinato. Deliberaron durante seis días.

Husel habría enfrentado una sentencia de cadena perpetua con derecho a libertad condicional en 15 años si hubiera sido declarado culpable de un solo cargo de asesinato.

Los fiscales presentaron su caso a partir del 22 de febrero y nombraron a 53 testigos de cargo antes de descansar el 29 de marzo. Esos testigos incluyeron expertos médicos que testificaron que Husel ordenó hasta 20 veces más fentanilo que el necesario para controlar el dolor.

Husel les dio suficiente fentanilo a algunos pacientes para “matar un elefante”, testificó el Dr. Wes Ely, médico y profesor de medicina en la Universidad de Vanderbilt.

Otros testigos de cargo incluyeron expertos médicos, empleados de Mount Carmel, investigadores y familiares de los 14 pacientes.

Por el contrario, los abogados defensores llamaron a un solo testigo, un anestesiólogo de Georgia, para declarar que los pacientes de Husel murieron a causa de sus condiciones médicas y no por las acciones de Husel. La defensa descansó el 31 de marzo después de un día.

La edad de los pacientes que fallecieron osciló entre 37 y 82 años. La primera muerte de un paciente fue en mayo de 2015. Los últimos tres fallecieron en noviembre de 2018.

Durante los argumentos finales del 11 de abril, David Zeyen, fiscal adjunto del condado de Franklin, dijo al jurado que independientemente de lo cerca que esté un paciente de la muerte, es ilegal acelerar el proceso.

El abogado de Husel, José Báez, dijo que los fiscales no habían producido “ni una pizca de evidencia” para respaldar sus afirmaciones.

Husel fue despedido por el Sistema de Salud Mount Carmel. Llegó a la conclusión de que había recetado analgésicos excesivos para unas tres docenas de pacientes que murieron durante varios años. Inicialmente fue acusado de 25 cargos de asesinato, pero el juez accedió a desestimar 11 de esos cargos en enero.

Los colegas de Husel que administraron los medicamentos no fueron acusados penalmente, pero el sistema hospitalario dijo que despidió a 23 enfermeras, farmacéuticos y gerentes luego de su investigación interna y remitió a varios empleados a sus respectivas juntas estatales para una posible acción disciplinaria.

Mount Carmel ha llegado a acuerdos por un total de más de $16.7 millones por la muerte de al menos 17 pacientes, con más juicios pendientes.

A una paciente, Melissa Penix, de 82 años, se le administraron 2,000 microgramos de fentanilo y murió unos minutos después. El Dr. John Schweig del Hospital General de la Bahía de Tampa testificó para la acusación que Penix “definitivamente no era terminal, ni la atención médica continua era inútil”.

“Ella era una luchadora”, dijo la hija de Penix, Bev Leonhard, de Grove City, según The Columbus Dispatch. “Ella no merecía morir de la manera que lo hizo”.