Juez: la Universidad de Indiana puede exigir vacunas COVID-19

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In this March 2021 photo provided by Pfizer, vials of the Pfizer-BioNTech COVID-19 vaccine are prepared for packaging at the company’s facility in Puurs, Belgium. Pfizer is about to seek U.S. authorization for a third dose of its COVID-19 vaccine, saying Thursday, July 8, 2021, that another shot within 12 months could dramatically boost immunity and maybe help ward off the latest worrisome coronavirus mutant. (Pfizer via AP)

INDIANAPOLIS (AP) – La Universidad de Indiana puede exigir que sus aproximadamente 90,000 estudiantes y 40,000 empleados se vacunen contra el COVID-19 según un fallo de un juez federal que podría ser el primero de su tipo con respecto a los mandatos de vacunación universitaria.

En un fallo fechado el domingo, el juez de distrito de los Estados Unidos Damon Leichty en South Bend rechazó una solicitud de ocho estudiantes de IU que buscaban bloquear el requisito mientras entablan una demanda alegando que la política de la universidad violó sus derechos constitucionales al obligarlos a recibir tratamiento médico no deseado.

James Bopp, un abogado conservador que representa a los estudiantes, dijo el lunes que planea apelar el fallo, que cree que es el primero de un juez federal en impugnar tales mandatos, que han sido impuestos por cientos de universidades públicas y privadas de Estados Unidos.

Leichty escribió que los estudiantes no han presentado evidencia que demuestre que podrían prevalecer en el caso, y que la Constitución “permite a la Universidad de Indiana seguir un proceso de vacunación razonable y debido en el interés legítimo de la salud pública para sus estudiantes, profesores y personal.”

Leichty, quien celebró una audiencia sobre el caso la semana pasada, dijo que los demandantes podrían buscar exenciones médicas o religiosas ofrecidas por la universidad, o podrían tomarse el semestre de otoño o asistir a otra escuela.

Los funcionarios de la universidad defendieron la política de vacunación como una “diseñada para la salud y el bienestar de nuestros estudiantes, profesores y personal”.

“Apreciamos la decisión rápida y completa que nos permite enfocarnos en un regreso completo y seguro”, dijo la universidad en un comunicado. “Esperamos darles la bienvenida a todos a nuestros campus durante el semestre de otoño”.

Bopp dijo que pediría a un tribunal de apelaciones que bloquee la entrada en vigor de la política de la universidad.

“El derecho de un estudiante de IU admitido a asistir a IU no puede estar condicionado a que el estudiante renuncie a sus derechos a la integridad física, la autonomía corporal y el consentimiento para el tratamiento médico como lo ha hecho IU aquí”, dijo.

Se han presentado demandas similares en tribunales federales en Connecticut y California, dijo Bopp. Los funcionarios universitarios de todo el país han tenido problemas para determinar si tienen la autoridad para exigir las vacunas de los estudiantes, lo que algunos ven como clave para que el campus regrese a las clases presenciales y otras actividades normales.

Actualmente, la ley de Indiana requiere que los estudiantes de los colegios y universidades residenciales estatales se vacunen contra seis enfermedades: difteria, tétanos, sarampión, paperas, rubéola y meningitis. Los estudiantes de las escuelas públicas K-12 deben vacunarse contra cinco enfermedades adicionales.

Los demandantes en la demanda, que tienen entre 18 y 39 años, sostienen que su grupo de edad tiene un riesgo bajo de casos graves de COVID-19 y que enfrentan posibles peligros de la vacuna que se administra bajo la autorización federal de uso de emergencia.

Leichty, quien se convirtió en juez federal en 2019 después de su nominación por el entonces presidente Donald Trump, culpó a un médico que testificó contra la política de IU por usar “lenguaje suave e intrascendente” y citó la extensa revisión de las agencias federales de salud para confirmar la seguridad del tres vacunas COVID-19 disponibles.

“Se han logrado avances gracias a la vacuna, no a pesar de ella”, escribió Leichty. “En la medida en que permanezca un debate médico y científico persistente … el tribunal sigue resuelto que la Universidad de Indiana ha actuado razonablemente aquí en la búsqueda de la salud pública y la seguridad para las comunidades de sus campus”.

La demanda se presentó después de que los funcionarios de IU anunciaran en mayo que la escuela requeriría que todos los estudiantes y empleados recibieran las vacunas COVID-19 durante el semestre de otoño. A los estudiantes que no cumplan se les cancelará la inscripción y los trabajadores que no lo hagan perderán sus trabajos.

Inicialmente, IU iba a requerir que los estudiantes y empleados proporcionaran documentación de vacunación. Eso provocó una reacción conservadora, y casi todos los miembros republicanos del Senado de Indiana firmaron una carta que calificaba la política como un “mandato de mano dura que va en contra de muchas de las libertades sobre las que nuestros fundadores construyeron nuestra república democrática”.

Una opinión no vinculante de la oficina del Fiscal General del estado republicano, Todd Rokita, calificó la política como ilegal bajo una nueva ley estatal que prohíbe a los gobiernos estatales o locales exigir pasaportes de vacunas.

En respuesta, IU hizo que proporcionar prueba de vacunación sea opcional y está permitiendo a los estudiantes y empleados en sus siete campus dar fe de su vacunación en un formulario en línea.

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