HELL’S KITCHEN, Manhattan ( WPIX ) — Julio Ramírez, un trabajador social de Brooklyn que brindaba asesoramiento sobre salud mental a los pobres, disfrutaba de una noche en Hell’s Kitchen en las primeras horas del 21 de abril cuando se tomó una selfie sonriente.

Estaba haciendo un signo de “paz”, con las uñas pintadas con estilo negro.

“Es la última foto que tomó Julio la noche en que murió, a las 2:26 am”, dijo su amiga cercana Karinina Quimpo.

Menos de una hora después de la foto, un video de vigilancia mostraría a Ramírez, de 25 años, subiendo a un taxi con tres hombres a las 3:17 a.m. afuera del Ritz Bar and Lounge, un popular club gay en el corazón de Restaurant Row en West 46th Street.

Aproximadamente 90 minutos después, un taxista hizo señas a la policía en el Lower East Side de Manhattan. Ramírez estaba solo e inconsciente en el asiento trasero. Su celular y billetera no estaban.

Cuando llamaron a la familia de Ramírez, “él estaba muerto y ya estaba en la oficina del médico forense”, dijo Quimpo.

El misterio de lo sucedido al consumado hijo de inmigrantes salvadoreños, quien recibió una doble maestría en salud pública y trabajo social de la Universidad de Buffalo, atormenta a sus amigos y familiares.

La policía en la escena inicialmente calificó la muerte como una posible sobredosis de drogas. Pero los más cercanos a Ramírez creen que fue atacado y drogado, y finalmente robado.

Las circunstancias de la muerte de Ramírez son “sospechosas para mí”, dijo Quimpo. “Porque Julio no consumía drogas. Bebía alcohol. Salía y estaba a salvo”.

Julie Bolcer, portavoz de la Oficina del Médico Forense Jefe de la ciudad, le dijo a WPIX que la causa y la forma de la muerte de Ramírez seguían bajo investigación. Ella dijo que su familia primero sería informada sobre la causa antes de que la información se hiciera pública.

Los detectives de Manhattan hablaron con la familia sobre las imágenes de vigilancia.

El hermano mayor de Ramírez, Carlos, encontró la computadora portátil del trabajador social y la última foto que tomó antes de morir. Carlos Ramírez también pudo acceder a los registros bancarios de su hermano, según Quimpo.

“Se dio cuenta de que se estaban gastando miles de dólares en ese mes después de la muerte de Julio”, dijo Quimpo. “También vimos algo transferido a otra cuenta, a través de Zelle”.

Carlos Ramírez escribió sobre su angustia en Instagram el 25 de abril, diciendo: “Estoy destruido y mi vida nunca volverá a ser la misma. Mi dulce hermanito ahora es un ángel”.

Julio Ramírez nació y se crió en Long Island y luego asistió a la universidad en Buffalo. El 30 de abril se llevó a cabo una misa fúnebre por Ramírez.

Quimpo dijo que era asistente residente en el dormitorio de la Universidad de Buffalo cuando conoció a Ramírez en su primer año allí en 2014.

“Estaba orgulloso de su cultura”, dijo Quimpo, recordando que Ramírez se iba de vacaciones con su familia a El Salvador.

Quimpo dijo que Ramírez inicialmente planeaba ser enfermero, como él, pero cambió sus especializaciones a salud pública y trabajo social. Recordaba a su amigo como alguien que estaba lleno de alegría.

En 2021, Ramírez se mudó a la sección Bushwick de Brooklyn y brindaba asesoramiento sobre salud mental a comunidades desatendidas, ayudando a personas de todas las edades.

“Era algo que le apasionaba”, dijo Quimpo. “Él siempre me decía lo motivado que estaba para ayudar a su comunidad”.