Jeffrey Epstein enfrenta un juicio por poder: Ghislaine Maxwell

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FILE – Audrey Strauss, acting U.S. attorney for the Southern District of New York, points to a photo of Jeffrey Epstein and Ghislaine Maxwell, during a news conference in New York on July 2, 2020. Despite his suicide, the disgraced financier will still be put on trial in a sense in the coming weeks by a proxy: his former girlfriend, Ghislaine Maxwell. The 59-year-old Maxwell is to go before a federal jury in Manhattan later this month on charges she groomed underage victims to have unwanted sex with Epstein. (AP Photo/John Minchillo, File)

NUEVA YORK (AP) – Después de que el financiero Jeffrey Epstein muriera por suicidio tras las rejas, un juez invitó a sus acusadores a la corte para que desahogaran su enojo con un hombre al que llamaron cobarde por quitarse la vida para escapar de la responsabilidad por abusar sexualmente de ellos.

Las próximas semanas todavía verán, de alguna manera, a Epstein procesado por poder: su exnovia, Ghislaine Maxwell, será juzgada en la corte federal de Manhattan. Algunos de sus acusadores, identificados en la corte por seudónimos o nombres, tendrán la oportunidad de desempeñar un papel clave como testigos del gobierno.

Maxwell, de 59 años, se declaró inocente de los cargos de haber preparado a víctimas menores de edad para que tuvieran relaciones sexuales no deseadas con Epstein. Ella ha negado con vehemencia haber actuado mal.

“No he cometido ningún delito”, espetó el encarcelado Maxwell en una reciente conferencia previa al juicio. La obligaron a usar grilletes yendo y viniendo de la sala del tribunal, acentuando la gravedad de las acusaciones, aunque las restricciones desaparecieron en una audiencia la semana pasada.

El interrogatorio de los miembros del jurado por parte de la jueza Alison J. Nathan comienza el martes cuando un grupo de más de 600 posibles miembros del jurado se reduce a 12, y seis suplentes, justo antes de que comiencen las declaraciones de apertura el 29 de noviembre en el muy esperado juicio de Maxwell.

Epstein, quien murió a los 66 años, fue arrestado por múltiples cargos de tráfico sexual en Nueva York en 2019.Sus abogados sostuvieron que los cargos violaron un acuerdo de no enjuiciamiento de 2008 con fiscales federales en Miami que puso fin en secreto a una investigación federal de abuso sexual que involucraba al menos a 40 personas. muchachas adolescentes. Después de declararse culpable de los cargos estatales en Florida, pasó 13 meses en la cárcel y pagó acuerdos a las víctimas.

El caso de Nueva York dio un giro sorprendente cuando Epstein se suicidó mientras esperaba el juicio hace dos años.

Después de su muerte, los fiscales volvieron su mirada hacia Maxwell. La adinerada socialité británica educada en Oxford era hija del magnate editorial británico Robert Maxwell, quien murió en 1991 después de caer de su yate, llamado Lady Ghislaine, cerca de las Islas Canarias mientras enfrentaba acusaciones de que había saqueado ilegalmente los fondos de pensiones de sus negocios. .

Detrás de las escenas de un estilo de vida lujoso, dicen los fiscales, Maxwell aprovechó el papel de satisfacer la propensión de Epstein a atraer a las víctimas jóvenes a “masajes sexualizados”. Planean mostrar a los miembros del jurado una foto de Maxwell y Epstein nadando desnudos juntos para ilustrar su relación cercana.

El drama del juicio girará en torno al testimonio de cuatro mujeres que dicen que ellas y otras personas fueron víctimas de su adolescencia entre 1994 y 2004 en la propiedad de Epstein en Palm Beach, Florida, su elegante casa en Manhattan y en otras residencias en Santa Fe, Nuevo México y Londres.

Los fiscales dicen que hay evidencia de que Maxwell sabía que las víctimas, incluido un niño de 14 años, tenían menos de la edad de consentimiento y organizaron el viaje para algunos entre las casas de Epstein. Los abogados defensores todavía están tratando de reducir o eliminar el testimonio de uno de los cuatro porque tenía 17 años en ese momento en una jurisdicción donde no era legalmente menor de edad.

Y los fiscales el fin de semana pasado le pidieron al juez que les permitiera revelar al jurado las declaraciones que Epstein le hizo a un empleado sobre la participación de Maxwell en la adquisición de niñas menores de edad.

La acusación decía que Maxwell “intentaría normalizar el abuso sexual de una víctima menor, entre otras cosas, discutiendo temas sexuales, desnudándose frente a la víctima, estando presente cuando una víctima menor se desvestía y / o estando presente para actos sexuales que involucren la víctima menor y Epstein “.

Los casos de Epstein y Maxwell han alimentado una industria artesanal de podcasts y documentales, como “Jeffrey Epstein: Filthy Rich” de Netflix, así como teorías y conjeturas de conspiración.

Los informes de que los investigadores incautaron las libretas de direcciones de Maxwell han provocado especulaciones de que el juicio podría explorar las conexiones de Epstein con el príncipe Andrew, el ex presidente Bill Clinton y el ex abogado de OJ Simpson, Alan Dershowitz. Pero el juez ha dejado claro que no se omitirán nombres en el juicio, diciendo que solo ciertas páginas de una libreta de direcciones, que muestran una sección que nombra a las presuntas víctimas bajo el título “masaje”, aparecerán como evidencia.

Y bloqueó el intento de los fiscales de presentar correos electrónicos que, según dijeron, mostrarían que Maxwell intentó seleccionar mujeres para otros hombres, diciendo que estaba usando su acceso a las mujeres “como una forma de moneda social con otros hombres influyentes con los que buscaba congraciarse”.

Sin embargo, se espera que el nombre de Epstein aparezca con frecuencia, y los abogados de Maxwell se han quejado de que Maxwell ya ha sufrido por la publicidad negativa que lo rodea. Un cuestionario utilizado para seleccionar a los posibles jurados preguntó si alguna vez habían publicado algo o una opinión sobre Maxwell o Epstein en las redes sociales.

La defensa ha señalado que quiere retratar a Maxwell como una especie de víctima.

“Jeffrey Epstein era un hombre brillante que tenía defectos por los rasgos de personalidad perdurables que son familiares para los psiquiatras”, dijeron sus abogados en un expediente judicial reciente. “Como muchas personas que logran un gran poder y riqueza, Jeffery Epstein aprovechó el ‘efecto Halo’ para rodearse de personas que pudieran satisfacer sus necesidades”.

Nathan ha rechazado cuatro veces las solicitudes de fianza de Maxwell, señalando la facilidad con la que el titular de ciudadanías estadounidenses, francesas y británicas podría utilizar la riqueza y las conexiones globales para huir.

El juez también cuestionó la integridad de Maxwell, diciendo que le dijo a las autoridades después de su arresto en julio de 2020 que poseía alrededor de $ 3.5 millones en activos, cuando luego admitió controlar $ 22.5 millones con su esposo.

En una carta a Nathan la semana pasada, el abogado defensor Bobbi Sternheim dijo que su cliente “está ansiosa por su día en la corte”.

Maxwell “espera su juicio y salir del juzgado sin esposas y sin grilletes después de su absolución”, escribió el abogado que se ha quejado repetidamente de las condiciones de la cárcel de Maxwell, alegando que Maxwell ha sido castigado por el suicidio de Epstein por guardias que iluminan su celda. cada 15 minutos y tratarla con dureza.

En una audiencia el año pasado en la que a Maxwell se le negó la libertad bajo fianza, algunos acusadores de Epstein dejaron en claro que creen que ella era igualmente culpable.

Uno llamó a Maxwell “un depredador sexual que me engañó y abusó de mí y de muchos otros niños y mujeres jóvenes”. En una declaración leída en voz alta por un fiscal, otro dijo: “Sin Ghislaine, Jeffrey no podría haber hecho lo que hizo”.

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