Jeff Bezos monta su propio cohete en el primer vuelo de la compañía con personas

Nacional

VAN HORN, Texas (AP) – Jeff Bezos está a punto de volar en el primer vuelo de su compañía de viajes espaciales con personas a bordo.

El fundador de Blue Origin y Amazon el martes se convertirá en el segundo multimillonario en montar su propio cohete. Se lanzará desde el oeste de Texas con su hermano, un joven de 18 años de los Países Bajos y una pionera de la aviación de 82 años de Texas, la más joven y mayor que jamás haya salido del planeta.

El cohete New Shepard de Blue Origin está listo para despegar con su ecléctico grupo de pasajeros en el 52 aniversario del aterrizaje lunar del Apolo 11.

Bezos apunta a una altitud de aproximadamente 66 millas (106 kilómetros), más de 10 millas (16 kilómetros) más alta que el viaje de Richard Branson el 11 de julio.

La cápsula está completamente automatizada, por lo que no hay necesidad de personal capacitado en el rápido vuelo de ida y vuelta, que se espera que dure solo 10 minutos. El avión cohete Virgin Galactic de Branson necesita dos pilotos para operar.

El viaje de sueño hecho realidad de Bezos sigue a 15 vuelos de prueba exitosos al espacio con cohetes New Shepard desde 2015, todos ellos desocupados. Si tiene éxito, Blue Origin planea dos vuelos de pasajeros más para fin de año.

La compañía aún tiene que abrir la venta de boletos al público y está llenando los próximos vuelos con aquellos que participaron en la subasta benéfica de $ 28 millones del mes pasado por el cuarto asiento cápsula. El misterioso ganador se retiró del lanzamiento del martes debido a un conflicto de programación. Eso abrió el espacio para Oliver Daemen, un estudiante holandés con destino a la universidad cuyo padre fue uno de los postores que no tuvieron éxito.

También volando: el hermano menor de Bezos, Mark, y Wally Funk, una de las 13 mujeres piloto que pasaron por las mismas pruebas a principios de la década de 1960 que los astronautas Mercury de la NASA, pero no lograron pasar el corte porque eran mujeres.

No todos en la remota y desértica ciudad de Van Horn estaban entusiasmados con el drama que se desarrollaba a 40 kilómetros (25 millas) al norte.

“Es un lujo que se reservará para los ricos”, dijo el dueño de la pizzería Jesús Ramírez. Planeaba ver el lanzamiento matutino desde el patio de su restaurante con una taza de café.

___

El Departamento de Salud y Ciencia de Associated Press recibe apoyo del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. AP es el único responsable de todo el contenido.

Copyright 2021 Nexstar Media Inc. All rights reserved. This material may not be published, broadcast, rewritten, or redistributed.