Jeff Bezos elige a una pionera aeroespacial de 82 años para lanzarse al espacio con él

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CAPE CANAVERAL, Florida (AP) – Jeff Bezos, de Blue Origin, eligió a una de las primeras pioneras aeroespaciales, una piloto de 82 años a la que se le negaron las alas de astronauta hace décadas debido a su género, para que se lanzara al espacio con él a finales de este mes.

La compañía anunció el jueves que Wally Funk estará a bordo del lanzamiento del 20 de julio desde el oeste de Texas, volando en la cápsula para el salto de 10 minutos como un “invitado de honor”. Se unirá a Bezos, su hermano y ganador de una subasta benéfica, como las primeras personas en volar un cohete New Shepard.

Funk se encuentra entre las llamadas mujeres Mercury 13 que pasaron por el entrenamiento de astronautas en la década de 1960, pero nunca llegaron al espacio, ni siquiera al cuerpo de astronautas de la NASA, porque eran mujeres. En aquel entonces, todos los astronautas de la NASA eran hombres y pilotos de pruebas militares.

A los 82 años, Funk se convertirá en la persona de mayor edad en lanzarse al espacio. Superará al fallecido John Glenn, quien estableció un récord a los 77 años cuando volaba a bordo del transbordador espacial Discovery en 1998.

En esta foto de archivo de 1995, miembros de los FLAT, también conocidos como “Mercury 13”, se reúnen para tomar una foto mientras asisten al lanzamiento de un transbordador en Florida. De izquierda a derecha son Gene Nora Jessen, Wally Funk, Jerrie Cobb, Jerri Truhill, Sarah Rutley, Myrtle Cagle y Bernice Steadman. Eran los invitados de la piloto del transbordador espacial Eileen Collins, la primera mujer piloto del transbordador y más tarde la primera mujer comandante del transbordador. Cobb, la primera mujer candidata a astronauta de la NASA, murió en Florida a la edad de 88 años el 18 de marzo de 2019 (NASA vía AP).

“Nadie ha esperado más”, dijo Bezos a través de Instagram. “Es la hora. Bienvenido a la tripulación, Wally. Estamos emocionados de que vuele con nosotros el 20 de julio como nuestro invitado de honor ”.

Funk, piloto y ex instructora de vuelo, fue la primera mujer inspectora de la Administración Federal de Aviación y la primera mujer investigadora de seguridad aérea de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte.

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