Investigadores: El piloto del helicóptero en accidente de Kobe Bryant, voló a través de las nubes y se desorientó

Nacional

FILE – In this July 26, 2018, file photo, former Los Angeles Laker Kobe Bryant and his daughter Gianna watch the U.S. national championships swimming meet in Irvine, Calif. Federal safety officials are expected to vote Tuesday, Feb. 9, 2021, on what likely caused the helicopter carrying Kobe Bryant, his 13-year-old daughter and seven others to crash into a Southern California hillside last year, killing all aboard. (AP Photo/Chris Carlson, file)

LOS ÁNGELES (AP) – Investigadores de seguridad estadounidenses dijeron el martes que el piloto del helicóptero de Kobe Bryant voló a través de las nubes el año pasado en una aparente violación de las normas federales y probablemente se desorientó justo antes de que el helicóptero se estrellara y matara a Bryant y a otras ocho personas.

Robert Sumwalt, presidente de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte, dijo que el piloto Ara Zobayan volaba bajo las reglas de vuelo visual, lo que significaba que necesitaba poder ver a dónde se dirigía.

Zobayan piloteó la aeronave para escalar bruscamente y casi había atravesado las nubes cuando el helicóptero Sikorsky S-76 se ladeó abruptamente y se hundió en las colinas del sur de California, matando a todos a bordo.

El helicóptero no tenía los llamados dispositivos de grabación de “caja negra”, que no eran necesarios.

La revelación durante una audiencia para anunciar la causa probable o las causas del accidente siguió a muchas acusaciones.

La viuda de Bryant culpó al piloto. Ella y los familiares de las otras víctimas también culparon a las empresas propietarias y operadoras del helicóptero.

El hermano del piloto no culpó a Bryant, pero dijo que conocía los riesgos de volar. Las compañías de helicópteros dijeron que la niebla antes de que el helicóptero cayera al suelo fue un acto de Dios y culparon a los controladores de tráfico aéreo.

La audiencia federal se centró en la causa o causas probables largamente esperadas de la tragedia que desató el dolor en todo el mundo por la estrella del baloncesto jubilada , inició varias demandas e impulsó la legislación estatal y federal.

“Creo que todo el mundo está mirando porque es Kobe”, dijo Ed Coleman, profesor de la Universidad Aeronáutica Embry-Riddle y experto en ciencias de la seguridad aeronáutica.

Bryant, su hija de 13 años, Gianna , y otros seis pasajeros volaban desde el condado de Orange a un torneo de baloncesto juvenil en su Academia Deportiva Mamba en el condado de Ventura el 26 de enero de 2020 , cuando el helicóptero se encontró con una espesa niebla en el San Fernando Valley al norte de Los Ángeles.

El piloto Ara Zobayan trepó bruscamente y casi atravesó las nubes cuando el helicóptero Sikorsky S-76 se ladeó abruptamente y se hundió en las colinas de Calabasas, matando a los nueve a bordo instantáneamente antes de que las llamas envolvieran los restos.

No había señales de falla mecánica y se creía que el choque fue un accidente, dijo anteriormente la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte.

Es probable que el martes la junta haga recomendaciones no vinculantes para prevenir accidentes futuros cuando se reúna de forma remota y anuncie sus conclusiones sobre el accidente.

La NTSB es una agencia federal independiente que investiga choques relacionados con el transporte, pero no tiene poderes de ejecución.

Presenta sugerencias a agencias como la Administración Federal de Aviación o la Guardia Costera, que han rechazado repetidamente algunas recomendaciones de seguridad de la junta después de otros desastres.

Una posible recomendación después de la investigación sobre el accidente que mató a Bryant podría ser que los helicópteros tengan sistemas de alerta y conciencia del terreno , dispositivos que señalan cuando las aeronaves están en peligro de estrellarse.

El helicóptero en el que volaba Bryant no tenía el sistema, que la NTSB ha recomendado como obligatorio para los helicópteros. La FAA lo requiere solo para ambulancias aéreas.

Los legisladores federales han patrocinado la Ley de Seguridad de Helicópteros de Kobe Bryant y Gianna Bryant para exigir los dispositivos en todos los helicópteros que transportan seis o más pasajeros.

El ex presidente de la NTSB, James Hall, dijo que espera que la FAA requiera los sistemas como resultado del accidente.

“Históricamente, se han necesitado tragedias de alto perfil para hacer avanzar la aguja reguladora”, dijo.

Los dispositivos, conocidos como TAWS, cuestan más de $ 35,000 por helicóptero y requieren capacitación y mantenimiento.

Helicopter Association International, que representa a la industria de los helicópteros, desaconsejó lo que llamó un método de “una solución para todos”.

El presidente y director ejecutivo, James Viola, dijo en un comunicado que exigir equipos específicos para toda la industria sería “ineficaz” y “potencialmente peligroso”.

Aunque Zobayan volaba a baja altitud en un área montañosa, es posible que el sistema de advertencia no haya evitado el accidente, dijo Coleman.

El terreno accidentado podría haber disparado la alarma “sonando constantemente” y distraer al piloto o incitarlo a bajar el volumen de la alarma o ignorarlo, dijo el profesor de ciencias de la seguridad Embry-Riddle.

Los investigadores federales dijeron que Zobayan, un piloto experimentado que a menudo volaba en Bryant, puede haber “percibido mal” los ángulos en los que descendía y se inclinaba, lo que puede ocurrir cuando los pilotos se desorientan con poca visibilidad, según documentos de la NTSB.

Los otros muertos en el accidente fueron el entrenador de béisbol de Orange Coast College, John Altobelli , su esposa Keri y su hija Alyssa; Christina Mauser, quien ayudó a Bryant a entrenar al equipo de baloncesto de su hija; y Sarah Chester y su hija Payton. Alyssa y Payton eran compañeros de equipo de Gianna.

El accidente ha generado juicios y contrademandas.

El día en que se llevó a cabo un servicio conmemorativo masivo en el Staples Center, donde Bryant interpretó la mayor parte de su carrera, Vanessa Bryant demandó a Zobayan y a las empresas propietarias y operadoras del helicóptero por presunta negligencia y muerte por negligencia de su esposo e hija. Las familias de otras víctimas demandaron a las compañías de helicópteros pero no al piloto.

Vanessa Bryant dijo que Island Express Helicopters Inc., que operaba la aeronave, y su propietario, Island Express Holding Corp., no capacitaron ni supervisaron adecuadamente a Zobayan. Ella dijo que el piloto fue descuidado y negligente al volar en la niebla y debería haber abortado el vuelo.

El hermano de Zobayan, Berge Zobayan, ha dicho que Kobe Bryant conocía los riesgos de volar en un helicóptero y que sus sobrevivientes no tienen derecho a recibir daños por la propiedad del piloto. Island Express Helicopters Inc. negó su responsabilidad y dijo que el accidente fue “un acto de Dios” que no pudo controlar.

La compañía también impugnó a dos controladores de tráfico aéreo de la FAA, diciendo que el accidente fue causado por su “serie de actos erróneos y / u omisiones”.

La contrademanda afirma que un controlador negó indebidamente la solicitud de Zobayan de “seguimiento de vuelo” o asistencia de radar, mientras avanzaba en la niebla. Las autoridades han dicho que el controlador terminó el servicio porque el radar no se pudo mantener a la altitud en la que volaba la aeronave.

Según la demanda, el controlador dijo que iba a perder el radar y las comunicaciones en breve, pero no se perdió el contacto del radar.

Cuando un segundo controlador asumió el control, según la demanda, el primer controlador no le informó sobre el helicóptero y, debido a que los servicios de radar no se terminaron correctamente, el piloto creyó que lo estaban rastreando.

Vanessa Bryant también demandó al Departamento del Sheriff del condado de Los Ángeles, acusando a los agentes de compartir fotos no autorizadas del lugar del accidente. California ahora tiene una ley estatal que prohíbe tal conducta.

Copyright 2021 Nexstar Inc. All rights reserved. This material may not be published, broadcast, rewritten, or redistributed.

April 24 2021 08:00 am