Nota del editor: esta historia se actualizó para aclarar los consejos médicos existentes sobre cómo evitar el SMSL o SIDS.

(WTVO) — Un innovador estudio médico ha descubierto la posible causa del Síndrome de Muerte Súbita del Lactante (SMSL o SIDS, por sus siglas en inglés).

SMSL o SIDS es la muerte inexplicable de un bebé aparentemente saludable de menos de un año, generalmente mientras el bebé está dormido. Su causa ha sido durante mucho tiempo un misterio para la comunidad médica.

Pero un nuevo estudio puede haber descubierto la razón por la cual un niño muere repentinamente sin una explicación obvia.

La Mayo Clinic sospechaba que el SMSL era causado por un defecto en la parte del cerebro que controla el despertar del sueño y la respiración. Los investigadores creían que cuando el bebé dejaba de respirar durante el sueño, el defecto evitaría que el niño se sobresaltara o se despertara.

Ahora, los investigadores del Children’s Hospital Westmead en Sydney, Australia, confirmaron la teoría al analizar muestras de sangre seca tomadas de recién nacidos que murieron de SMSL.

Descubrieron que la enzima butirilcolinesterasa (BChE) era más baja en los bebés que morían en comparación con los bebés vivos. La enzima juega un papel importante en la vía de excitación del cerebro, dijeron los investigadores, lo que explica por qué el SMSL generalmente ocurre durante el sueño.

“Este hallazgo representa la posibilidad de identificar bebés en riesgo de SIDS antes de la muerte y abre nuevas vías para futuras investigaciones sobre intervenciones específicas”, escribieron los investigadores del estudio.

Según la Academia Estadounidense de Pediatría, los incidentes de muertes relacionadas con el sueño entre los bebés disminuyeron significativamente durante la década de 1990 después de que la AAP y otros grupos comenzaron a recomendar que los padres pusieran a dormir a sus hijos boca arriba, en un espacio seguro para dormir . Sin embargo, la AAP dice que las tasas se han estancado desde entonces.

La comunidad médica ahora puede trabajar para crear una prueba de detección para identificar a los bebés que están en riesgo de SIDS.