WASHINGTON (AP) — Los costos de la gasolina, los alimentos y otras necesidades se dispararon en mayo, elevando la inflación a un nuevo máximo de cuatro décadas y sin dar a los hogares estadounidenses un respiro ante el aumento de los costos.

Los precios al consumidor aumentaron un 8,6% el mes pasado desde 12 meses antes, más rápido que el aumento interanual del 8,3% de abril, dijo el viernes el Departamento de Trabajo.

Mes a mes, los precios subieron un 1% de abril a mayo, un fuerte aumento desde el aumento del 0,3% de marzo a abril. Los precios mucho más altos de la gasolina fueron los culpables de la mayor parte de ese aumento.

La inflación desenfrenada de Estados Unidos está imponiendo severas presiones a las familias, obligándolas a pagar mucho más por la comida, el combustible y el alquiler, y reduciendo su capacidad para adquirir artículos discrecionales, desde cortes de cabello hasta productos electrónicos. Los estadounidenses negros e hispanos de bajos ingresos, en particular, están luchando porque, en promedio, una mayor proporción de sus ingresos se consume en necesidades.

Al mismo tiempo, la inflación ha mostrado algunos signos de moderación y los economistas esperan que disminuya este año, aunque no mucho. Algunos analistas han pronosticado que el indicador de inflación que el gobierno informó el viernes, el índice de precios al consumidor, puede caer por debajo del 7% para fines de año. En marzo, el IPC interanual alcanzó el 8,5 %, la tasa más alta desde 1982.

La alta inflación también ha obligado a la Reserva Federal a lo que probablemente será la serie más rápida de aumentos de tasas de interés en tres décadas . Al aumentar agresivamente los costos de endeudamiento, la Fed espera enfriar el gasto y el crecimiento lo suficiente como para frenar la inflación sin llevar a la economía a una recesión. Para el banco central, será un acto de equilibrio difícil.

Las encuestas muestran que los estadounidenses ven la alta inflación como el principal problema de la nación , y la mayoría desaprueba el manejo de la economía por parte del presidente Joe Biden . Los republicanos del Congreso están criticando a los demócratas sobre el tema en el período previo a las elecciones intermedias de este otoño.

ESTA ES UNA ACTUALIZACIÓN DE ÚLTIMA HORA. La historia anterior de AP sigue a continuación.

WASHINGTON (AP) — Los costos de la gasolina, los alimentos y otras necesidades probablemente se dispararon en mayo, lo que no dio a los estadounidenses un respiro del peor brote de inflación en cuatro décadas.

Los economistas pronosticaron que los precios generales al consumidor aumentaron un 8,2% el mes pasado en comparación con el año anterior, según el proveedor de datos FactSet. Eso estaría apenas por debajo del aumento interanual del 8,3% en abril y el aumento del 8,5% en marzo, que fue el mayor desde 1982.

Y mes a mes, se espera que los precios hayan subido un 0,7% de abril a mayo, un fuerte aumento desde un aumento del 0,3% de marzo a abril. Es casi seguro que la aceleración se deba a los precios de la gasolina, que habían disminuido en abril pero aumentaron más del 10% solo en mayo y desde entonces han alcanzado un promedio de casi $5 por galón en todo el país.

La inflación desenfrenada de Estados Unidos está imponiendo severas presiones financieras a las familias, obligándolas a pagar mucho más por artículos tales como alimentos, gasolina y alquiler, y reduciendo su capacidad para pagar artículos discrecionales, desde cortes de cabello hasta entretenimiento. Los estadounidenses negros e hispanos de bajos ingresos, en particular, están luchando porque, en promedio, una mayor proporción de sus ingresos se consume en necesidades.

La alta inflación también ha obligado a la Reserva Federal a lo que probablemente será la serie más rápida de aumentos de tasas de interés en tres décadas . Al aumentar agresivamente los costos de endeudamiento, la Fed espera enfriar el gasto y el crecimiento lo suficiente como para frenar la inflación sin llevar a la economía a una recesión. Para la Fed, será un acto de equilibrio difícil.

Las encuestas muestran que los estadounidenses consideran que la alta inflación es el principal problema de la nación , y una mayoría sustancial desaprueba el manejo de la economía por parte del presidente Joe Biden. Los republicanos del Congreso están criticando a los demócratas sobre el tema en el período previo a las elecciones de mitad de período de otoño.

La inflación se ha mantenido alta incluso cuando las fuentes del aumento de los precios han cambiado. Inicialmente, la sólida demanda de bienes de los estadounidenses que estuvieron atrapados en sus hogares durante meses después del golpe de COVID provocó escasez y enredos en la cadena de suministro y elevó los precios de automóviles, muebles y electrodomésticos.

Ahora, a medida que los estadounidenses vuelven a gastar en servicios, incluidos viajes, entretenimiento y cenas, los costos de los boletos de avión, las habitaciones de hotel y las comidas en restaurantes se han disparado. La invasión rusa de Ucrania ha acelerado aún más los precios del petróleo y el gas natural. Y con China ahora flexibilizando los estrictos bloqueos de COVID en Shanghái y en otros lugares, más ciudadanos están conduciendo, lo que eleva aún más los precios del petróleo.

Sin embargo, el informe del viernes sobre la inflación al consumidor puede contener algunas señales alentadoras. Los economistas esperan que la inflación “básica”, que excluye los precios volátiles de los alimentos y la energía, se desacelere. Año tras año, los economistas han estimado que los precios subyacentes aumentaron un 5,9% en mayo, frente a una tasa anual del 6,2% en abril. Sería el segundo mes consecutivo que esta cifra se debilita. Los economistas siguen de cerca la inflación subyacente porque se considera un mejor indicador de los cambios de precios futuros.

El costo de los autos usados, que se disparó en 2020 y 2021 debido a que la escasez de semiconductores redujo drásticamente la disponibilidad de autos nuevos, ha caído durante tres meses consecutivos. Y los costos de ropa y electrodomésticos cayeron en abril.

Se espera que los precios de los bienes caigan aún más en los próximos meses. Muchos grandes minoristas, incluidos Target, Walmart y Macy’s , han informado que ahora tienen demasiados muebles de patio, productos electrónicos y otros productos que ordenaron cuando esos artículos tenían una mayor demanda y tendrán que descontarlos.

Aun así, el aumento de los precios de la gasolina está erosionando las finanzas de millones de estadounidenses. Los precios en el surtidor tienen un promedio de casi $5 por galón en todo el país y se acercan más al récord ajustado por inflación de alrededor de $5.40 alcanzado en 2008.

La investigación realizada por el Bank of America Institute, que utiliza datos anónimos de millones de cuentas de tarjetas de crédito y débito de sus clientes, muestra que el gasto en gasolina consume una mayor parte de los presupuestos de los consumidores y desplaza su capacidad para comprar otros artículos.

Para los hogares de bajos ingresos, definidos como aquellos con ingresos inferiores a $ 50,000, el gasto en gasolina alcanzó casi el 10% de todos los gastos en tarjetas de crédito y débito en la última semana de mayo, dijo el instituto en un informe esta semana. Eso es un aumento desde alrededor del 7,5% en febrero, un fuerte aumento en un período tan corto.

El gasto de todos los clientes del banco en bienes duraderos como muebles, productos electrónicos y mejoras para el hogar se ha desplomado desde hace un año, encontró el instituto. Pero su gasto en boletos de avión, hoteles y entretenimiento ha seguido aumentando.

Los economistas han señalado que ese cambio en el gasto de bienes a servicios es una tendencia que debería ayudar a reducir la inflación para fin de año. Pero con el aumento constante de los salarios de muchos trabajadores, los precios también están aumentando en los servicios.