Imaginación y Skittles ayudan a un niño de 5 años a conquistar el sendero de los Apalaches

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In this July 23, 2021, family photograph provided by Joshua Sutton, 5-year-old Harvey Sutton raises his arms on a mountain top in Bigelow Preserve, Maine, while hiking the Appalachian Trail with his Mom and Dad. Know by the trail name as “Little Man,” Harvey tagged along with his parents over more than 2,100 miles over 209 days to complete the family feat. (Joshua Sutton via AP)

PORTLAND, Maine (AP) – Harvey Sutton, o “Little Man”, como se le conoce en el sendero de los Apalaches, no tendrá mucho tiempo para disfrutar de la gloria de las caminatas en toda su longitud. Después de todo, comienza el jardín de infancia el viernes.

A los 5 años, Harvey es uno de los más jóvenes, y el último de varios jóvenes en los últimos años, en completar el recorrido, después de acompañar a sus padres durante más de 2,100 millas en 209 días.

Fue un trabajo duro, pero fue divertido observar ranas, lagartijas y otros animales salvajes. También lo fue rociar Skittles sobre tortillas de mantequilla de maní como combustible para la caminata, dijo.

“Las revueltas de rocas fueron muy divertidas y duras. No estábamos aburridos ”, dijo alegremente en una entrevista telefónica desde Virginia, donde vive con sus padres, Josh y Cassie Sutton.

En esta fotografía familiar del 11 de abril de 2021 proporcionada por Joshua Sutton, Harvey Sutton, de 5 años, en el centro, posa con su mamá Cassie, a la derecha, y su papá Joshua, en la cima de la montaña en Three Ridges, Virginia, mientras camina por el sendero de los Apalaches con su mamá y papá. Conocido por el nombre del sendero como “Hombrecito”, Harvey acompañó a sus padres durante más de 2,100 millas durante 209 días para completar la hazaña familiar. (Joshua Sutton vía AP)

Sus padres estaban tan ocupados manteniéndolo ocupado y entretenido que los distrajo del dolor físico de caminar tantas millas.

“Nos dio un vínculo y una fuerza de la que no nos habíamos dado cuenta antes”, dijo Cassie Sutton.

Otros jóvenes han caminado por el sendero de 3,530 kilómetros (2,193 millas) que comienza en Springer Mountain, Georgia, y termina en la cima del monte Katahdin de Maine. Algunos bebés incluso han sido cargados en mochilas por sus decididos padres.

Harvey tenía 4 años cuando él y sus padres comenzaron su caminata en enero y cumplió 5 antes de que la familia completara el viaje la semana pasada en Maine.

Es varios meses más joven que “Buddy Backpacker”, un niño que ostentaba el récord de ser el más joven en completar el recorrido en 2013, dicen los padres de Harvey.

Pero la más joven de todas puede ser Juniper Netteberg, quien terminó el recorrido a los 4 años, vistiendo un disfraz de Mujer Maravilla, con sus padres y tres hermanos el 13 de octubre de 2020, dijeron sus padres, que son médicos misioneros.

Su familia caminó secciones durante un período de meses, pero eso aún cuenta siempre que no se saltaran ninguna parte del sendero, dijo Ken Bunning, presidente de la Asociación de Excursionistas de Larga Distancia de los Apalaches.

Puede parecer extremo para un niño, pero un pediatra no ve ningún daño.

Los niños son lo suficientemente resilientes para manejar la experiencia siempre que los padres tengan en cuenta su desarrollo social y emocional y escalen la caminata a las habilidades de los niños, dijo la Dra. Laura Blaisdell, pediatra y asesora médica de la American Camp Association.

Para la caminata de Harvey, sus padres decidieron tomar un “mini retiro” de sus trabajos inmobiliarios en Lynchburg, Virginia. Habían estado caminando con Harvey desde que tenía 2 años, por lo que el sendero de los Apalaches tenía sentido para ellos.

La navegación fue mayormente tranquila después de que una tormenta de nieve en las Montañas Humeantes los obligó a retroceder más de 48 kilómetros (30 millas) para ponerse a salvo durante dos días y medio.

La familia se acostumbró a dormir en una tienda de campaña, despertarse a las 5:30 am y caminar todo el día. Había una simplicidad en la rutina y una camaradería con otros “excursionistas” que evitaban que se volviera aburrida, dijo Josh Sutton.

Karl Donus Sakas, un excursionista conocido como “Sugar Man” que acompañó a los Sutton desde Pensilvania hasta el final en Maine, dijo que Harvey tenía una energía ilimitada.

“Es bastante fuerte y duro. Muy a menudo llegábamos al campamento y estaba golpeado y cansado. Y el Hombrecito decía: ‘¡Juguemos a congelar!’ ”, Dijo.

Los padres dijeron que el mayor desafío era mantener activa la imaginación de su hijo. Harvey hizo planes para construir casas, construir naves espaciales y organizar una fiesta de lava en discusiones sobre millas y horas de caminata, dijo Sakas.

Sakas ayudó organizando una búsqueda del tesoro con mapas falsos, juguetes ocultos y barras luminosas en el camino durante varios días en Nueva Jersey.

Algunos otros excursionistas le dieron juguetes a Little Man, incluida una piedra para mascotas, Hot Wheels y un reloj de bolsillo. En una tienda Dollar General, el niño compró una calculadora para llevar un registro de las millas.

La caminata mostró la fuerza del trabajo en equipo y solidificó aún más la relación de los Sutton, dijo Cassie Sutton. “Estamos más cerca que nunca”, dijo.

Completaron la caminata el 9 de agosto en la cima del monte Katahdin. Ahora se va al jardín de infancia para Little Man y vuelve a trabajar para sus padres.

El viaje de Harvey ganó elogios de otra leyenda del senderismo, Dale “Greybeard” Sanders, la persona de mayor edad en recorrer el sendero, a los 82 años en 2017.

“Va a cambiar su vida para siempre, y también la vida de sus padres. El niño pasó por algunas dificultades, pero ¿no todos? Las dificultades nos hacen más fuertes ”, dijo Sanders, ahora de 86 años, de Bartlett, Tennessee. “Ese niño va a sonreír por la vida”.

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