(The Hill) – Los pilotos fuera de servicio de seis aerolíneas están haciendo huelgas en los aeropuertos de todo el país el jueves antes del ajetreado fin de semana de viajes del Día del Trabajo en apoyo de mejores condiciones de trabajo y beneficios.

La campaña de huelgas de un día está organizada por la Asociación de Pilotos de Líneas Aéreas (ALPA, por sus siglas en inglés), que representa a miles de pilotos en las principales aerolíneas de EE.UU. y llega al final de una caótica temporada de viajes de verano que ha visto un gran número de quejas de pasajeros a medida que resurge la demanda de viajes.

“Cuando los pilotos de ALPA se unen hombro con hombro en apoyo de objetivos compartidos, la gente lo nota, nuestras aerolíneas lo notan”, dijo el sindicato en un comunicado.

“Es por eso que el 1 de septiembre, estamos pidiendo a todos los pilotos de ALPA que se unan a nosotros en una huelga informativa en todo ALPA para mostrarle al público, a nuestros legisladores y a nuestras aerolíneas que todos los pilotos de aerolíneas se unen para apoyar el objetivo de toda la profesión de mejorar condiciones de trabajo y beneficios”, continuó el comunicado.

Según las regulaciones federales, se impide que los pilotos se declaren en huelga fácilmente mientras están de servicio, y no se espera que las huelgas del jueves por parte de pilotos fuera de servicio afecten las operaciones de vuelo.

ALPA organizó piquetes en 13 aeropuertos importantes de todo el país, 11 de los cuales sirven como aeropuertos centrales para las principales aerolíneas. Participan pilotos de Delta Air Lines, Endeavour Air, JetBlue, Sun Country, Spirit Airlines y United Airlines, dijo el sindicato.

Esto se produce cuando las aerolíneas han luchado por reconstruir rápidamente sus operaciones para satisfacer el retorno de la demanda de viajes después de la reducción de personal durante la pandemia. Más de 2 millones de personas ahora viajan a través de los aeropuertos de la nación en un día promedio, los niveles más altos desde el comienzo de la pandemia.

La escasez de personal, combinada con problemas como las severas tormentas de verano y los altos costos de combustible, han dejado a los pasajeros frustrados al enfrentar cancelaciones y demoras.

Las quejas de los pasajeros se dispararon en la primera mitad del año, y el secretario de Transporte, Pete Buttigieg, propuso fortalecer las regulaciones federales para aclarar cuándo se deben reembolsos a los pasajeros. El departamento de Buttigieg lanzó un tablero de servicio al cliente el jueves para ayudar a los pasajeros a comprender las garantías de las aerolíneas cuando retrasan o cancelan vuelos.

“@Delta_Pilots están en la línea de la huelga en @JFKairport para mostrarle a @Delta que estamos más que listos para un nuevo contrato”, tuiteó el grupo de pilotos Delta de ALPA. “Han pasado 2.5 años desde la fecha de modificación de nuestro contrato y 3.5 años desde la última vez que #DeltaPilots tuvo un aumento de sueldo”.

Mientras los pilotos que participan en la huelga del jueves buscan mayores beneficios de sus aerolíneas, otros grupos de pilotos de ALPA ya han tenido éxito en la negociación de aumentos salariales significativos en medio de las luchas de las aerolíneas y un mercado laboral ajustado.

Los sindicatos de pilotos en tres aerolíneas regionales de propiedad total de American Airlines (Envoy Air, Piedmont Airlines y PSA Airlines) anunciaron recientemente acuerdos contractuales que incluyen aumentos salariales significativos. Los transportistas regionales han sido los más afectados por lo que muchos en la industria ven como una escasez de pilotos nacionales, aunque ALPA ha negado la existencia de una escasez.

Muchos trabajadores de la industria se quejan de trabajar más horas y experimentar más cambios de última hora, y dicen que los recientes problemas de programación de las aerolíneas continuarán sin mejores condiciones de trabajo.

Los pilotos de JetBlue en el Aeropuerto Internacional de Los Ángeles protestaron el jueves con carteles que decían “horario con asuntos de integridad” y “horarios agotadores = operaciones poco confiables”.

Algunas aerolíneas redujeron sus horarios de agosto para mejorar la confiabilidad, incluida Delta Air Lines, que el miércoles notó los cambios al promocionar su preparación para el próximo fin de semana de viaje del Día del Trabajo. La aerolínea dice que se está preparando para atender a 2.9 clientes durante el fin de semana.

“Esperamos dar la bienvenida a nuestros clientes a bordo para el fin de semana del Día del Trabajo”, dijo Allison Ausband, directora de experiencia del cliente de Delta. “Hemos tomado medidas este verano para garantizar que nuestra gente tenga las herramientas y el apoyo que necesitan para cumplir con nuestros altos estándares de confiabilidad, al mismo tiempo que ofrecemos el servicio al cliente exclusivo de Delta con calidez y atención”.