Hospital cobra $3,973 a pareja de Texas por prueba de COVID-19

Nacional

AUSTIN ( KXAN ) – Antes de volar a Perú para caminar por el Camino Inca, Suli Luque y su esposo fueron a hacerse la prueba de COVID-19. Necesitaban mostrar evidencia de resultados negativos de la prueba para poder ingresar al país sudamericano.

La pareja hizo una cita en el Austin Emergency Center en Riverside, una de las muchas salas de emergencia privadas independientes en Texas.

Sus pruebas dieron negativo, despejando el camino para un viaje a Machu Picchu, lleno de avistamientos de llamas y vistas a la montaña. Pero una carta de su compañía de seguros acabó rápidamente con su entusiasmo.

Suli Luque y su esposo de vacaciones en Perú. (Suli Luque)
Suli Luque y su esposo de vacaciones en Perú. (Cortesía: Suli Luque)

Austin Emergency Center afirmó que la visita para sus pruebas de COVID-19 costó un total de $3,973, y su compañía de seguros dijo que era responsabilidad de la pareja pagarlo.

“Abusado. Realmente no hay otra forma de decir esto”, dijo Suli. “¿Se aprovechan así? ¿Tratan de obtener lo máximo de todo lo que hacen?”

Los precios fueron especialmente impactantes, porque las pruebas de COVID-19 han estado disponibles en gran medida de forma gratuita durante la pandemia para los estadounidenses. Los gobiernos locales han realizado pruebas gratuitas en sitios públicos y las leyes federales han requerido que los planes de salud cubran los costos totales de las pruebas de coronavirus sin deducible ni copago.

La explicación de los altos costos tenía más que ver con el lugar donde Suli se hizo la prueba de COVID-19. Austin Emergency Center está compuesto por seis salas de emergencia de propiedad local e independientes en el centro de Texas.

El precio en efectivo que figura en el sitio web de Austin ER para una prueba de COVID-19 es de $427, pero es un costo que los proveedores de seguros generalmente deben cubrir según la Ley CARES. Pero Austin ER dijo que cuando envía un reclamo a los planes de salud, no solo cobra el precio en efectivo de la prueba, sino que también factura lo que llaman un “cargo médico”, un cargo por visita a la sala de emergencias y un cargo de laboratorio.

La carta que recibió Suli de su agencia de seguros no era una factura, sino una explicación de los beneficios (EOB) de su aseguradora (piense en una factura previa que explica lo que podría cobrarle y de lo que sería responsable).

La carta esencialmente le informaba a la pareja que su seguro no pagaría la factura de los otros cargos que Austin ER agregó a la reclamación.

Centro de emergencias de Austin en East Riverside (foto de KXAN)
Centro de emergencias de Austin en East Riverside (Foto de KXAN)

Pero, ¿dónde deja eso a Suli? En un correo electrónico, Austin Emergency Center dijo que si el seguro no acepta pagar las tarifas asociadas con la prueba, en realidad no le facturará al paciente ninguno de los cargos no cubiertos.

La directora de comunicaciones de la Asociación de Planes de Salud de Texas, Alicia Pierce, dijo que lo que le sucedió a Suli está sucediendo en todo el estado en muchas salas de emergencia independientes.

“Están tratando de transferir estos costos a los planes de salud y las compañías de seguros para ver qué pueden obtener”, dijo Pierce. “Hay historias en todo el estado y hay un patrón de comportamientos de las salas de emergencias independientes”.

Pam LeBlanc estuvo entre dos televidentes de KXAN que compartieron sus cartas de EOB en junio de 2020, lo que demuestra que a su seguro se le facturó más de $6,000 después de las pruebas de COVID-19 en una ubicación del Centro de Emergencias de Austin.

La Asociación de Centros de Emergencia Independientes de Texas representa a muchas salas de emergencia independientes en todo el estado, pero no incluye el Centro de Emergencia de Austin. El grupo dijo que “condena enérgicamente la práctica de tarifas de facturación excesivas para las pruebas de COVID-19” y dijo que “cuando hay una tensión extrema en nuestro sistema de atención médica, los pacientes deben recordar que los centros de emergencia independientes no son sitios de prueba”.

“La variante Ómicron, aunque menos grave, es más contagiosa, lo que provoca un aumento drástico en la cantidad de pacientes que tratan nuestras salas de emergencias”, dijo la Asociación de Centros de Emergencia Independientes de Texas en un comunicado. “Recomendamos a aquellos que solo buscan una prueba, sin síntomas de enfermedad, que vayan a un sitio de prueba, encuentren una prueba en el hogar o programen una cita con un centro de atención primaria en lugar de visitar un centro de emergencia”.

Los pacientes, en la mayoría de los casos, nunca verán una factura real en el correo que refleje los cargos en la EOB, según Pierce. Pero los pacientes podrían verse afectados por los altos cargos de las clínicas independientes para las pruebas de COVID-19 más adelante.

“Dependiendo de una serie de factores, algunos de esos costos podrían volver a ellos”, dijo Pierce. “En un nivel macro, eventualmente puede significar costos más altos para los pacientes porque las primas tendrán que subir para cubrir esos costos exorbitantes. Pero también, por lo general, esas son cosas que podrían pasarse no solo como una prima, sino también como un copago o costo con su deducible”.

Pierce dijo que en casos como el de Suli, los pacientes deben notificar de inmediato a su agencia de seguros para señalar que los costos no coinciden con el servicio que recibieron.

“Me enferma el estómago. Así es como me siento realmente”, dijo Suli. “Esto no es como una elección que tuve. No fui a buscar algo solo porque quería. Esto era algo que se requería”.

Copyright 2022 Nexstar Media Inc. All rights reserved. This material may not be published, broadcast, rewritten, or redistributed.