COMPTON, California (KTLA) — Un hombre de Compton, California, fue arrestado bajo sospecha de atacar y robar a más de 20 hombres homosexuales que conoció en una aplicación de citas, anunciaron las autoridades el martes.

Derrick Patterson, 22, está acusado en una denuncia penal federal con un cargo de robo. Fue detenido el lunes por agentes del FBI.

El hombre ha estado vinculado a múltiples robos que ocurrieron entre noviembre de 2019 y marzo de 2022.

Los robos solían comenzar de la misma manera: Patterson usaría la aplicación Grindr para contactar personas, a quienes luego conocía en sus casas o habitaciones de hotel, supuestamente con fines sexuales, según la Oficina del Fiscal Federal.

Luego sacaba diferentes armas, como cuchillos o una pistola paralizante, y les exigía que entregaran sus billeteras y teléfonos celulares, dijeron las autoridades.

“En otras ocasiones, Patterson agredió físicamente a sus víctimas”, dijo la Oficina del Fiscal de los Estados Unidos.

Después de los robos, Patterson supuestamente retiró dinero de las cuentas bancarias de las víctimas o usó sus tarjetas de crédito, dijeron las autoridades.

En un incidente de septiembre 2020, Patterson conoció a una de sus víctimas en un hotel de Los Ángeles y “ mientras participaba en una actividad sexual consensuada, tomó el teléfono de la víctima. Luego le pidió a la víctima su contraseña para acceder a Apple Pay. Cuando la víctima se negó y exigió que le devolvieran su teléfono, Patterson sacó una Taser y lo amenazó, dijo la Oficina del Fiscal Federal.

Patterson supuestamente activó el Taser cuando la víctima se escapó. Más tarde, la víctima regresó a la habitación para encontrar que Patterson se había ido y que le había robado su billetera.

La policía obtuvo una orden para obtener los registros asociados con el número de teléfono de Patterson y pudieron ubicarlo cerca del hotel en el momento del robo, así como en otro hotel cercano donde se informó un robo similar solo dos horas antes, dijeron las autoridades.

En otro robo de octubre de 2020, Patterson supuestamente apuñaló a una víctima en el pecho. Esa víctima sobrevivió y pudo identificar a Patterson como su atacante, dijeron las autoridades.

El último robo conocido ocurrió el 26 de marzo en un hotel de Beverly Hills, según las autoridades.

Patterson podría enfrentar una sentencia máxima legal de 20 años en una prisión federal si es declarado culpable.

Se insta a cualquier persona que crea que puede haber sido víctima o objetivo de Patterson a comunicarse con la oficina local del FBI en Los Ángeles al (310) 477-6565.