Hombre de Virginia sentenciado a 1,823 años de prisión será puesto en libertad tras indulto condicional del gobernador

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HAMPTON, Virginia (WAVY) – Lawrence Stephens era un trabajador de un restaurante sin hogar y solo tenía 18 años en 2001 cuando él y varios otros llevaron a cabo un robo y allanamiento de morada en la sección de Seaford del condado de York. Según su abogado, no se realizaron disparos y nadie resultó herido.

El hombre de Hampton y varios otros fueron arrestados y juzgados en el Tribunal de Circuito, pero la sentencia que el juez de York Country, Prentis Smiley Jr., dictó a Stephens desafió las pautas de sentencia por cientos de años.

Según un artículo del Daily Press, Smiley se retiró del tribunal y murió en 2008. En 1998, presidió el juicio por asesinato capital de Daryl Atkins. El resultado condujo a un fallo de la Corte Suprema de Estados Unidos en 2002 que prohíbe la ejecución de personas con discapacidad intelectual.

Este año, Gaylene Kanoyton, presidenta de la NAACP de Hampton, trajo a la abogada Rebecca Winn, presidenta de reparación legal, para investigar y presentar una petición de indulto condicional. El caso Stephens es solo un caso en el radar del grupo de derechos civiles.

“El racismo, no es un campo de juego nivelado… Todavía tenemos muchos presos en la misma situación”, dijo Kanoyton, quien también está investigando un caso de Suffolk.

En la petición, el abogado Winn reveló una representación inadecuada de la fiscalía y la defensa. Ella escribió: “Me alarmó especialmente leer que el fiscal ni siquiera estaba seguro del alcance total del papel que desempeñó el Sr. Stephens durante los actos en cuestión, aparte del papel desempeñado por sus coacusados”.

Además, Winn dijo que el abogado designado por el tribunal que representó a Stephens más tarde fue declarado culpable de no representar adecuadamente a su cliente.

“En realidad, finalmente fue condenado por la Junta Disciplinaria del Colegio de Abogados del Estado de Virginia por su conducta poco ética en su representación del Sr. Stephens”, dijo Winn.

Winn dice, por ejemplo, que el autor intelectual blanco, Paul Melendres, recibió 10 años. Darnell Nolen, de 17 años, que es negro, recibió 35 años y Stephens recibió una sentencia fuera de lo común de 1,823 años de prisión. Según las pautas de sentencia, dijo Winn, Stephens debería haber sido sentenciado a 13 años de prisión.

La petición de indulto se presentó en septiembre y el viernes pasado, después de 19 años tras las rejas, Stephens se enteró de que el gobernador Ralph Northam emitió un indulto condicional.

Será un hombre libre en 30 a 60 días.

Kanoyton y Winn dicen que continuarán luchando contra el sistema de encarcelamiento masivo de hombres de color.

“Mientras tengamos jueces que se sentarán en el banquillo y condenarán erróneamente a las personas según su raza para condenarlas a años injustos de prisión, tenemos que seguir luchando”, dijo Kanoyton.

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