Hombre condenado a cadena perpetua por el asesinato de Mollie Tibbetts en 2018

Nacional
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IOWA CITY, Iowa (AP) – Un hombre fue sentenciado a cadena perpetua el lunes por la muerte a puñaladas de la estudiante de la Universidad de Iowa Mollie Tibbetts, tres años después de que desapareciera mientras salía a correr por la noche.

El juez Joel Yates condenó a Cristhian Bahena Rivera a cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional, la sentencia obligatoria por asesinato en primer grado en Iowa, que no tiene la pena de muerte. El ex labrador de 27 años, que testificó que llegó ilegalmente a Estados Unidos desde México cuando era adolescente, ha estado encarcelado desde su arresto en agosto de 2018.

Yates rechazó deliberadamente las afirmaciones de la defensa de que otros habían estado involucrados en el crimen.

“Señor. Bahena Rivera, tú y solo tú cambiaron para siempre las vidas de quienes amaban a Mollie Tibbetts ”, dijo.

La sentencia culmina un caso que encendió la ira por la inmigración ilegal, alimentó los temores sobre la violencia aleatoria contra las corredoras solas y dio varios giros notables durante y después del juicio de Bahena Rivera en mayo.

Tibbetts, de 20 años, fue recordada como una joven amable y brillante que se apresuró a ayudar a los demás y planeó una carrera en psicología infantil.

Su madre, Laura Calderwood, se dirigió a Bahena Rivera en una declaración de impacto a la víctima leída por un representante ante la corte.

“Mollie era una mujer joven que simplemente quería salir a correr tranquilamente la noche del 18 de julio y tú elegiste terminar con esa vida de manera violenta y sádica”, escribió.

Calderwood recordó que unos investigadores llorosos le dijeron que se había encontrado el cuerpo de su hija y que corrió para informar a los familiares de la desgarradora noticia antes de que se enteraran de lo sucedido por los medios de comunicación. La conversación más difícil fue con la abuela de Mollie, que no podía creer que alguien “pudiera dañar a una joven tan hermosa y vibrante tan llena de promesas”, dijo.

Ella le dijo a Bahena Rivera que el asesinato hizo que los trabajadores hispanos huyeran del área por miedo, impidió que el novio de Mollie pudiera darle el anillo de compromiso que había comprado y significó que su padre nunca llevaría a su única hija por el pasillo.

“Debido a sus acciones, Sr. Rivera, nunca llegaré a ver a mi hija convertirse en madre”, dijo Calderwood.

Tibbetts desapareció en un camino rural en las afueras de su ciudad natal de Brooklyn, Iowa, con una población de 1.700 habitantes, mientras realizaba una de sus carreras casi diarias el 18 de julio de 2018. Bahena Rivera llevó a los investigadores a su cuerpo un mes después.

Los familiares y compañeros de trabajo temieron que algo andara mal cuando Tibbetts no se presentó a su trabajo de verano en una guardería a la mañana siguiente.

Cientos de voluntarios y agentes del orden la buscaron durante semanas, pero no encontraron nada. Los investigadores comenzaron a centrarse en Bahena Rivera, quien trabajaba bajo un alias en una granja lechera cercana, después de encontrar un video de vigilancia de un propietario que parecía mostrar su Chevy Malibu conduciendo repetidamente junto a Tibbetts mientras ella corría.

Después de un largo interrogatorio, Bahena Rivera llevó a las autoridades a un campo donde había enterrado el cuerpo de Tibbetts bajo hojas y tallos. Solo se veían sus brillantes zapatos para correr. Una autopsia descubrió que había sido apuñalada varias veces.

Bahena Rivera dijo a los investigadores que se acercó a Tibbetts porque la encontraba atractiva y que se peleó con ella después de que ella amenazó con llamar a la policía. Dijo que luego se desmayó y volvió en sí mientras conducía con su cuerpo en su baúl.

Los fiscales sugirieron que Bahena Rivera tenía un motivo sexual, y señalaron que Tibbetts solo vestía calcetines y un sostén deportivo y que tenía las piernas abiertas cuando se encontró su cuerpo. Construyeron su caso en torno al video de vigilancia, su confesión parcial y la evidencia de ADN de la sangre de Tibbetts en su baúl.

“Basado en los hechos y circunstancias de este caso, es muy merecido”, dijo el fiscal Scott Brown sobre la cadena perpetua.

Los abogados de Bahena Rivera argumentaron que su confesión era falsa y había sido coaccionada, y su cliente dio un testimonio sorpresa en el juicio compartiendo un relato diferente. Bahena Rivera testificó que dos hombres enmascarados lo secuestraron de su remolque a punta de pistola, lo obligaron a conducir mientras atacaban a Tibbetts, le instruyeron sobre dónde desechar su cuerpo y le dijeron que se quedara callado o que su pequeña hija y su ex novia estarían delicado.

La defensa trató de arrojar sospechas sobre varios otros que habían sido examinados por los investigadores, incluido el novio de Tibbetts y un diputado local que vive cerca de donde se encontró el cuerpo de Tibbetts.

Los fiscales calificaron el testimonio de Bahena Rivera como una obra de ficción y un jurado unánime de 12 miembros lo declaró culpable.

Pero dos personas se adelantaron inmediatamente para decirle a la policía que un hombre de 21 años con antecedentes de violencia les había confesado que había matado a Tibbetts. Surgió otra información que mostraba que una mujer le había dicho a la policía que había sido secuestrada después de conocer a un presunto traficante sexual en una gasolinera de Brooklyn semanas antes de la desaparición de Tibbetts.

Yates retrasó la sentencia de julio para que la defensa tuviera tiempo de investigar. A principios de este mes, negó la moción de Bahena Rivera de un nuevo juicio, diciendo que la nueva información no era confiable y que no veía ninguna razón para anular el veredicto del jurado.

La defensa planea apelar. Bahena Rivera y sus abogados defensores, Chad y Jennifer Frese, se negaron a hablar en la sentencia.

El juez Joel Yates condenó a Cristhian Bahena Rivera a cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional, la sentencia obligatoria por asesinato en primer grado en Iowa, que no tiene la pena de muerte. El ex labrador de 27 años, que testificó que llegó ilegalmente a Estados Unidos desde México cuando era adolescente, ha estado encarcelado desde su arresto en agosto de 2018.

Yates rechazó deliberadamente las afirmaciones de la defensa de que otros habían estado involucrados en el crimen.

“Señor. Bahena Rivera, tú y solo tú cambiaron para siempre las vidas de quienes amaban a Mollie Tibbetts ”, dijo.

La sentencia culmina un caso que encendió la ira por la inmigración ilegal, alimentó los temores sobre la violencia aleatoria contra las corredoras solas y dio varios giros notables durante y después del juicio de Bahena Rivera en mayo.

Tibbetts, de 20 años, fue recordada como una joven amable y brillante que se apresuró a ayudar a los demás y planeó una carrera en psicología infantil.

Su madre, Laura Calderwood, se dirigió a Bahena Rivera en una declaración de impacto a la víctima leída por un representante ante la corte.

“Mollie era una mujer joven que simplemente quería salir a correr tranquilamente la noche del 18 de julio y tú elegiste terminar con esa vida de manera violenta y sádica”, escribió.

Calderwood recordó que unos investigadores llorosos le dijeron que se había encontrado el cuerpo de su hija y que corrió para informar a los familiares de la desgarradora noticia antes de que se enteraran de lo sucedido por los medios de comunicación. La conversación más difícil fue con la abuela de Mollie, que no podía creer que alguien “pudiera dañar a una joven tan hermosa y vibrante tan llena de promesas”, dijo.

Ella le dijo a Bahena Rivera que el asesinato hizo que los trabajadores hispanos huyeran del área por miedo, impidió que el novio de Mollie pudiera darle el anillo de compromiso que había comprado y significó que su padre nunca llevaría a su única hija por el pasillo.

“Debido a sus acciones, Sr. Rivera, nunca llegaré a ver a mi hija convertirse en madre”, dijo Calderwood.

Tibbetts desapareció en un camino rural en las afueras de su ciudad natal de Brooklyn, Iowa, con una población de 1.700 habitantes, mientras realizaba una de sus carreras casi diarias el 18 de julio de 2018. Bahena Rivera llevó a los investigadores a su cuerpo un mes después.

Los familiares y compañeros de trabajo temieron que algo andara mal cuando Tibbetts no se presentó a su trabajo de verano en una guardería a la mañana siguiente.

Cientos de voluntarios y agentes del orden la buscaron durante semanas, pero no encontraron nada. Los investigadores comenzaron a centrarse en Bahena Rivera, quien trabajaba bajo un alias en una granja lechera cercana, después de encontrar un video de vigilancia de un propietario que parecía mostrar su Chevy Malibu conduciendo repetidamente junto a Tibbetts mientras ella corría.

Después de un largo interrogatorio, Bahena Rivera llevó a las autoridades a un campo donde había enterrado el cuerpo de Tibbetts bajo hojas y tallos. Solo se veían sus brillantes zapatos para correr. Una autopsia descubrió que había sido apuñalada varias veces.

Bahena Rivera dijo a los investigadores que se acercó a Tibbetts porque la encontraba atractiva y que se peleó con ella después de que ella amenazó con llamar a la policía. Dijo que luego se desmayó y volvió en sí mientras conducía con su cuerpo en su baúl.

Los fiscales sugirieron que Bahena Rivera tenía un motivo sexual, y señalaron que Tibbetts solo vestía calcetines y un sostén deportivo y que tenía las piernas abiertas cuando se encontró su cuerpo. Construyeron su caso en torno al video de vigilancia, su confesión parcial y la evidencia de ADN de la sangre de Tibbetts en su baúl.

“Basado en los hechos y circunstancias de este caso, es muy merecido”, dijo el fiscal Scott Brown sobre la cadena perpetua.

Los abogados de Bahena Rivera argumentaron que su confesión era falsa y había sido coaccionada, y su cliente dio un testimonio sorpresa en el juicio compartiendo un relato diferente. Bahena Rivera testificó que dos hombres enmascarados lo secuestraron de su remolque a punta de pistola, lo obligaron a conducir mientras atacaban a Tibbetts, le instruyeron sobre dónde desechar su cuerpo y le dijeron que se quedara callado o que su pequeña hija y su ex novia estarían delicado.

La defensa trató de arrojar sospechas sobre varios otros que habían sido examinados por los investigadores, incluido el novio de Tibbetts y un diputado local que vive cerca de donde se encontró el cuerpo de Tibbetts.

Los fiscales calificaron el testimonio de Bahena Rivera como una obra de ficción y un jurado unánime de 12 miembros lo declaró culpable.

Pero dos personas se adelantaron inmediatamente para decirle a la policía que un hombre de 21 años con antecedentes de violencia les había confesado que había matado a Tibbetts. Surgió otra información que mostraba que una mujer le había dicho a la policía que había sido secuestrada después de conocer a un presunto traficante sexual en una gasolinera de Brooklyn semanas antes de la desaparición de Tibbetts.

Yates retrasó la sentencia de julio para que la defensa tuviera tiempo de investigar. A principios de este mes, negó la moción de Bahena Rivera de un nuevo juicio, diciendo que la nueva información no era confiable y que no veía ninguna razón para anular el veredicto del jurado.

La defensa planea apelar. Bahena Rivera y sus abogados defensores, Chad y Jennifer Frese, se negaron a hablar en la sentencia.

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