MONTEREY PARK, California, EE.UU. (AP) — La búsqueda de un hombre armado que mató a 10 personas en un club de baile de salón del área de Los Ángeles terminó el domingo cuando las autoridades lo encontraron muerto por una herida de bala autoinfligida en la camioneta que usó para huir luego de que la misma gente frustró su intento de un segundo tiroteo.

El alguacil del condado de Los Ángeles, Robert Luna, identificó al hombre como Huu Can Tran, de 72 años, y dijo que no había otros sospechosos prófugos. Hablando en una conferencia de prensa vespertina, agregó que no estaba claro el motivo del ataque, que hirió a 10 más.

Luna no tenía las edades exactas de las víctimas, pero dijo que todas parecían tener más de 50 años. Siete de los heridos permanecían en el hospital, dijo.

El alguacil agregó que el sospechoso llevaba lo que describió como una pistola semiautomática con un cargador extendido, y se descubrió una segunda pistola en la camioneta donde encontraron muerto a Tran.

También hablando en la conferencia de prensa, la congresista Judy Chu dijo que todavía tiene preguntas sobre el ataque: “¿Cuál fue el motivo de este tirador? ¿Tenía una enfermedad mental? ¿Fue un abusador de violencia doméstica? ¿Cómo consiguió estas armas y fue a través de medios legales o no?”

El domingo temprano, los agentes del orden entraron en la camioneta después de rodearla durante horas antes de entrar. El cuerpo de una persona parecía estar desplomado sobre el volante y luego fue retirado del vehículo.

Luna publicó previamente fotos de un hombre asiático que se creía que era el sospechoso.

La persecución se produjo después de que el hombre armado abriera fuego en el estudio de baile de salón el sábado por la noche en medio de las celebraciones del Año Nuevo Lunar en la comunidad predominantemente asiático-estadounidense de Monterey Park . Probablemente intentó sin éxito apuntar a un segundo salón de baile, dijeron las autoridades.

La camioneta fue encontrada en Torrance, otra comunidad que alberga a muchos asiático-estadounidenses, a unas 22 millas (34,5 kilómetros) de esa segunda ubicación.

El tiroteo provocó una ola de miedo en las comunidades asiático-estadounidenses en el área de Los Ángeles y ensombreció las festividades del Año Nuevo Lunar en todo el país. Otras ciudades enviaron oficiales adicionales para vigilar las celebraciones.

“La comunidad tenía miedo de pensar que no debían ir a ningún evento porque había un tirador activo”, dijo Chu, y agregó que espera que los residentes ahora se sientan seguros: “Ya no están en peligro”.

Luna dijo que el tiroteo en el Star Ballroom Dance Studio en Monterey Park dejó cinco mujeres y cinco hombres muertos e hirió a otras 10 personas. Luego, de 20 a 30 minutos después, un hombre armado ingresó al salón de baile Lai Lai en la cercana Alhambra.

El sospechoso ingresó al club Alhambra con un arma y la gente le arrebató el arma antes de que huyera, dijo Luna.

Horas antes, Luna dijo que las autoridades estaban buscando una camioneta blanca luego de que testigos informaron haber visto al sospechoso huir de Alhambra en dicho vehículo.

Los miembros de un equipo SWAT entraron en la camioneta poco tiempo después y revisaron su contenido antes de alejarse.

La masacre fue el quinto asesinato en masa de la nación este mes. También fue el ataque más mortífero desde el 24 de mayo, cuando 21 personas murieron en una escuela primaria en Uvalde, Texas.

Monterey Park es una ciudad de aproximadamente 60,000 habitantes en el extremo este de Los Ángeles y está compuesta principalmente por inmigrantes asiáticos de China o asiático-estadounidenses de primera generación. El tiroteo ocurrió en el corazón de su centro de la ciudad, donde las linternas rojas decoraban las calles para las festividades del Año Nuevo Lunar. Un coche de policía estaba estacionado cerca de una gran pancarta que proclamaba “¡Feliz Año del Conejo!”

La celebración en Monterey Park es una de las más grandes de California. Se planearon dos días de festividades, a las que han asistido hasta 100.000 personas en los últimos años. Pero los funcionarios cancelaron los eventos del domingo luego del tiroteo.

Tony Lai, de 35 años, de Monterey Park se quedó atónito cuando salió a caminar temprano por la mañana y se enteró de que los ruidos que escuchó en la noche eran disparos.

“Pensé que tal vez eran fuegos artificiales. Pensé que tal vez tenía algo que ver con el Año Nuevo Lunar”, dijo. “Y ni siquiera tenemos muchos fuegos artificiales aquí. Es raro ver esto. Es realmente seguro aquí. Estamos justo en el medio de la ciudad, pero es muy seguro”.

Wynn Liaw, de 57 años, que vive a unas dos cuadras del estudio de Monterey Park, dijo que estaba sorprendida de que ocurriera un crimen así, especialmente durante las celebraciones de Año Nuevo.

“Los chinos consideran que el Año Nuevo chino es muy, muy especial”, un momento en el que “no haces nada que traiga mala suerte durante todo el año”, dijo.

Tomó una foto de la actividad fuera del estudio para enviársela a familiares y amigos en China “para hacerles saber lo loco que se está volviendo Estados Unidos con todos estos tiroteos masivos, incluso en el Año Nuevo”.

Una base de datos de Associated Press/USA Today sobre asesinatos en masa en los EE. UU. muestra que 2022 fue uno de los peores años de la nación con 42 ataques de este tipo, el segundo número más alto desde la creación del rastreador en 2006. La base de datos define un asesinato en masa como cuatro personas asesinadas, sin incluir al perpetrador.

La violencia más reciente se produce dos meses después de que cinco personas fueran asesinadas en un club nocturno de Colorado Springs.

El presidente Joe Biden y el fiscal general Merrick Garland fueron informados sobre la situación, dijeron los asistentes. Biden dijo que él y la primera dama Jill Biden estaban pensando en los muertos y heridos, y ordenó a las autoridades federales que apoyaran la investigación.

El tiroteo ocurrió en Star Ballroom Dance Studio, a pocas cuadras del ayuntamiento en la avenida principal de Monterey Park, Garvey Avenue, que está salpicada de centros comerciales de pequeñas empresas cuyos letreros están en inglés y chino. El cantonés y el mandarín se hablan mucho, se celebran las fiestas chinas y se proyectan películas chinas con regularidad en la ciudad.

El negocio ofrecía clases de baile desde el tango hasta la rumba y el fox trot, y alquilaba su espacio para eventos. El sábado, dijo su sitio web, estaba organizando un evento llamado “Star Night” de 8:00 p. m. a 11:30 p. m.